Des détenus du Pérou échangent leurs crimes contre des projets de couture

LIMA, Pérou (AP) – Les mains agiles d'hommes qui travaillaient jadis comme voleurs à la tire et trafiquants de drogue sont aujourd'hui consacrés à une tâche beaucoup plus docile: couper et coudre des tissus pour créer des vêtements à la mode dans un atelier de la prison. sont au service de temps.

Les détenus de San Pedro de Lurigancho, la plus grande prison du Pérou, prennent un nouveau rôle, cousant pour une marque appelée Pieta – «Mercy» en anglais – qui vend des vêtements en ligne et a suscité l’intérêt de célébrités comme le musicien Pharrell Williams, qui apparaît sur la page Facebook de la marque tenant une chemise.

«Ils sont motivés à travailler», a déclaré Thomas Jacob, un designer et homme d'affaires français à la tête de l'initiative. "Le crime pour lequel ils sont là, moralement, n’a pas d’importance pour moi."

Le fondateur, âgé de 32 ans, a eu son idée il y a plusieurs années alors qu'il travaillait au Pérou pour expédier des tissus à des maisons de mode comme Chanel. Après avoir assisté à une pièce de théâtre interprétée par des détenus d'après un roman de Victor Hugo, il a entamé une conversation avec les prisonniers. Ils ont mentionné qu’ils avaient des machines à coudre en prison mais qu’ils n’avaient ni les connaissances ni les moyens de créer quoi que ce soit avec eux.

La remarque a suscité une idée: Donner aux détenus du travail de coudre des vêtements.

La marque a aujourd'hui vendu quelque 200 000 articles d'habillement et en produit 1 000 autres chaque semaine. Son logo consiste en quatre lignes verticales et une horizontale – l'image des prisonniers au Pérou esquisse pour compter leurs jours derrière les barreaux. Les modèles les plus populaires comprennent de simples t-shirts blancs avec des graphismes ludiques mentionnant le Pérou.

Les détenus gagnent presque l’équivalent du salaire minimum du Pérou pour leur travail et voient également leurs peines réduites. Beaucoup de prisonniers disent que le travail les aide à rester occupés et à éviter l'angoisse mentale d'être derrière les barreaux. Cela leur a également donné un nouvel espoir quant au genre de vie qu’ils pourraient mener une fois libérés.

«Je veux aller de l'avant et créer ma propre entreprise», a déclaré Luis Casimiro, l'un des employés de la prison emprisonné pour vol qualifié.

Le travail n’est pas facile: beaucoup des 30 hommes des machines quittent chaque semestre parce qu’ils sont libérés, transférés dans d’autres prisons ou trouvent le travail trop pénible. Mais dans l’ensemble, l’environnement de travail n’est pas si différent de tout autre atelier de confection.

Les prisons du Pérou sont notoirement surpeuplées, mais au cours des dix dernières années, les responsables pénitentiaires se sont associés à des entrepreneurs pour aider les détenus à trouver du travail et à sortir de la criminalité avec espoir. En 2018, 117 chefs d'entreprise avaient signé des accords pour offrir des emplois aux détenus.

Jacob a déclaré qu'il avait de grands projets pour vendre leurs vêtements en Europe et aux États-Unis.

"Si ce n’était pas rentable", at-il déclaré, "nous ne continuerions pas."