"De nos jours, on dit à tout le monde de devenir entrepreneur mais on ne dit pas à beaucoup comment s'y prendre", a déclaré Tom-Chris Emewelu, président de SFAN.

D’ici 2050, la population de jeunes africains devrait atteindre plus de 830 millions de personnes. Sous tous les angles, c'est une bonne chose pour le continent. cela signifie qu'il y aura un effort pour augmenter la productivité et éventuellement aussi la croissance économique. Toutefois, à l’heure actuelle, un tiers des 420 millions de jeunes africains qui sont actuellement au chômage sont au chômage, alors qu’un jeune Africain sur six seulement a un emploi rémunéré. Cela pose un problème à de nombreux décideurs politiques du continent: comment fournir des emplois à ses jeunes maintenant, avant que cela ne devienne un problème plus grave dans 30 ans. Beaucoup ont suggéré que l'entrepreneuriat soit une solution au chômage, même si peu savent comment s'y prendre.

Ventures Africa s'est entretenu avec Tom-Chris Emewulu, dont l'organisation Stars of All Nations (SFAN) est sur le point de lancer la première Semaine panafricaine de l'entreprenariat étudiant, destinée aux entrepreneurs en herbe du continent. L'événement aura lieu à Accra, au Ghana, du 22 au 24 juillet. Les applications restent ouvertes pour les personnes qui ont l’intention de poursuivre leurs passions et qui ont besoin de tutorat pour les adapter au monde moderne; ainsi que lever des fonds pour leur entreprise. Dans cette interview avec Tom-Chris, nous discutons du rôle de SFAN dans la promotion des jeunes talents sur le continent, de la résolution du problème du chômage en Afrique, de la manière de prolonger la durée de vie moyenne des petites et moyennes entreprises. Le travail de SFAN a eu plus de 20 pays à travers le monde et comment les gouvernements africains peuvent préparer leurs jeunes à la quatrième révolution industrielle.

Tom-Chris Emewulu, fondateur et président de SFAN

Ventures Africa (VA): Qu'est-ce qui vous a poussé à créer SFAN? Quand avez-vous réalisé qu'il y avait un vide à combler par votre entreprise?

Tom-Chris Emewulu (TE): SFAN a été créée pour aider les jeunes à transformer leur passion en entreprises ou en carrières. En 2013, alors que j'étudiais à l'université Radford en vue d'obtenir un baccalauréat en sciences, j'ai lu un article qui indiquait que sur 66 000 jeunes diplômés d'universités et d'universités au Ghana, environ 3% seulement obtenaient un emploi formel en un an (ce nombre est maintenant 10%). De toute évidence, cette inadéquation n’est pas propre au Ghana. Au rythme actuel de croissance de la population active, l'Afrique doit créer environ 12 millions de nouveaux emplois chaque année pour empêcher le chômage d'augmenter, selon la BAD. Les experts ont déclaré que si la tendance actuelle au chômage se maintenait, la jeunesse africaine pourrait être une cause perdue.

Les chiffres sont ahurissants: d'ici la fin du siècle, près de la moitié des jeunes de la planète se trouveront en Afrique subsaharienne. De 2020 à 2100, le reste du monde passe de 506 millions à 357 millions d'enfants de moins de cinq ans, tandis que l'Afrique subsaharienne commence à 173 millions et grimpe à 293 millions. L’Afrique a le plus jeune âge médian de 18 ans. En d’autres termes, alors que le reste du monde vieillit, l’Afrique continue de rajeunir. De toute évidence, une population de jeunes en bonne santé, éduqués et disposant de ressources suffisantes est la plus grande ressource de l’Afrique. Avec cette réalisation, notre objectif est de créer des outils et des événements EPIC pouvant aider les jeunes à libérer leur potentiel et à lancer leur entreprise ou leur carrière.

V.A .: Comment la Semaine de l'entreprenariat étudiant va-t-elle aider les étudiants africains innovants?

T.E .: Historiquement, l'entrepreneuriat est un outil pour aider les gens à s'approprier leurs aspirations. Lorsque vous regardez des pays comme la Chine, l'Inde, l'Indonésie et le Vietnam qui ont tiré des centaines de millions de personnes de la pauvreté au cours des dernières décennies, l'entrepreneuriat a joué un rôle clé dans leur programme de développement. Selon une étude réalisée par le CRDI, l'entrepreneuriat des jeunes est une possibilité de créer des emplois pour les jeunes. Les jeunes entrepreneurs sont plus susceptibles d'engager d'autres jeunes, sont particulièrement sensibles aux nouvelles opportunités et tendances économiques et sont actifs dans les secteurs à forte croissance.

Cette année, quelque 30 millions de jeunes du continent rechercheront des moyens de subsistance durables. En conséquence, la Semaine de l'entreprenariat étudiant panafricaine est créée pour aider les étudiants et les entrepreneurs en herbe à accéder à des connaissances et à des outils concrets et expérimentaux pour la création d'entreprises durables, ainsi que pour présenter leurs idées en matière de financement.

Nous savons tous que lorsqu'on apprend aux gens à pêcher, les résultats sont exponentiels. De nos jours, on dit à tout le monde de devenir un entrepreneur, mais on ne dit pas à beaucoup de gens comment s'y prendre. L'entrepreneuriat à n'importe quel âge ou stade de carrière est une activité risquée. Cependant, créer une entreprise pendant ses études peut aider à contourner une partie de ce risque et de cette incertitude. Et ainsi, la Semaine de l'entrepreneuriat étudiant panafricain est vraiment un outil pour aider les jeunes innovateurs à libérer leurs talents et à créer des opportunités économiques pour eux-mêmes et les autres. C'est un forum expérimental et alternatif d'éducation pour les jeunes et ambitieux!

Nous nous sommes associés à Ingressive Capital, un fonds de capital-risque axé sur l’Afrique, destiné à aider les entrepreneurs en démarrage qui remplissent leurs critères d’investissement à obtenir un financement pouvant atteindre 100 000 dollars; ainsi que la société de capital-risque AI, QI Holdings, pour localiser les plus brillantes startups dirigées par des jeunes dans le cadre de leur programme de développement de capital-risque.

V.A .: Quels programmes après l'école SFAN propose-t-il aux étudiants après l'obtention de leur diplôme pour les aider à éviter les chaînes du chômage?

T.E .: SFAN pilote un programme d'accélération de talents appelé Readyforwork. L’idée derrière Readyforwork est incroyablement simple: l’éducation doit être personnalisée et amusante, et non pas universelle. Pendant longtemps, les systèmes éducatifs n’ont pas suivi le rythme de la nature changeante du travail, ce qui amène les employeurs à dire qu’ils ne peuvent trouver de travailleurs possédant les compétences dont ils ont besoin. Avec Readyforwork, nous aidons les jeunes à développer les compétences et à créer les liens nécessaires pour trouver un emploi ou créer une entreprise.

Avec des contenus pédagogiques personnalisés élaborés par des experts, un coaching individuel et des discussions en équipe, les apprenants sont dotés de compétences pratiques et exposés à des projets concrets qui leur permettent de s'approprier leurs aspirations professionnelles et de prendre confiance en eux pour réussir! Pour faire un don dans le cadre de ce projet ou en savoir plus, visitez le site sfaonline.org/readyforwork.

V.A .: Avec l’impact de votre travail sur plus de 20 pays à travers le monde, quel est le thème le plus souvent utilisé par les jeunes de ces pays?

T.E .: Ce que nous avons vu, c’est que les jeunes sont intelligents et si on leur donne les compétences et les opportunités pour s’engager dans le monde réel, la magie aura lieu! Nous voyons des jeunes avec des talents mais sans le soutien approprié ni les moyens financiers pour exploiter ces talents et les rendre commercialisables. Il va sans dire que, sans les instruments financiers nécessaires pour transformer les idées en innovations, dans un environnement à risque maîtrisé, tout effort visant à réaliser le programme de développement de l’Afrique équivaut à poursuivre nos queues.

Nous constatons également que beaucoup de jeunes souhaitent et peuvent participer au plan de croissance socio-économique de leur pays mais manquent souvent de la plate-forme pour le faire. Cela se traduit par une perte de valeur sociale chez les jeunes. Beaucoup de jeunes ne pensent pas que leurs dirigeants croient en eux ou les soutiennent. Il existe un débat de longue date sur la participation des jeunes au processus de prise de décision, mais peu de progrès ont été réalisés dans cette direction, dans de nombreux pays. Cela ne doit pas l'être. Si ce sont les jeunes qui subissent les effets néfastes de problèmes tels que le chômage, le changement climatique, l'urbanisation, etc., il est alors logique de les avoir dans la salle pour prendre des décisions.

V.A .: La plupart des PME du continent (Afrique) ne survivent pas après trois ans. Quelle est la cause de cela? Et comment aider ces PME à survivre après la 3ème année?

T.E .: À mon avis, trois acteurs fondamentaux constituent un écosystème d’entrepreneuriat fonctionnel: les entrepreneurs, les investisseurs et les facilitateurs (pôles technologiques, universités, entreprises, y compris les médias et le gouvernement). Malheureusement, de nombreux pays africains n'ont pas ce trépied en place. Les premières années d'une startup sont souvent les plus difficiles. Certains pays présentant un écosystème asymétrique, les entrepreneurs ne disposent pas toujours des systèmes de soutien et des mécanismes de financement leur permettant de résister aux risques et aux incertitudes de la vie en démarrage. Selon une étude de Venture Capital for Africa (VC4A), une communauté en plein essor de professionnels des affaires dans 159 pays qui se consacrent à la création d’entreprises qui changent la donne sur le continent, de toutes les raisons qui pourraient entraîner l’échec d’une startup basée en Afrique, les répondants ont choisi une mauvaise exécution comme cause principale. Cela signifie simplement de faibles compétences en entrepreneuriat. Dans un rapport similaire, VC4A indique que la voie vers le financement de démarrage en Afrique est longue et que 9 entreprises sur 10 n'y parviennent jamais. Résoudre ces problèmes – accès au financement, accès au marché, accès aux systèmes de soutien et politiques gouvernementales favorables à l’entreprenariat – aidera à libérer le potentiel des PME et des jeunes entreprises de l’Afrique.

V.A .: Qu'est-ce qui est unique à propos de SFAN?

T.E .: Le caractère unique de SFAN réside dans le fait que nous fournissons un soutien personnalisé, concret et efficace pour aider les jeunes à lancer leur entreprise ou leur carrière. Nous aidons également les gestionnaires de talents à prendre des décisions de recrutement fondées sur des données. Au cours des dernières années, nous avons créé directement plus de 500 emplois et opportunités commerciales. Lors de 17 événements EPIC, nous avons accueilli des hauts responsables de grandes multinationales, diplomates, entrepreneurs en démarrage, investisseurs et médias. Nous avons vu des personnes tirer parti de notre plate-forme et de notre réseau pour créer des concerts intéressants ou établir des relations vitales menant à des partenariats brillants. Nous sommes la société d'éducation alternative pour les jeunes et ambitieux.

VIRGINIE.: Quelles politiques gouvernementales faut-il pour que plus de jeunes Africains deviennent entrepreneurs?

T.E .: Nous avons besoin de politiques ayant un but. Comme je l'ai dit par ailleurs, les jeunes font souvent face à de nombreux défis lorsqu'ils tentent de créer leur entreprise. Certains d'entre eux incluent l'accès au financement, des produits inadéquats adaptés aux jeunes et une éducation médiocre. Je pense que les politiques qui permettent aux jeunes de bénéficier d'un financement «d'appât entrepreneurial» et réduisent le fardeau fiscal peuvent contribuer dans une large mesure à favoriser une culture entrepreneuriale plus profonde. Des politiques sont également nécessaires pour aider le secteur privé à renforcer les capacités des organisations de développement de la jeunesse au niveau local, faciliter la création de produits spéciaux pour les jeunes pousses dirigées par des jeunes et fournir aux jeunes un accès à des services financiers pertinents.

V.A .: Comment les gouvernements africains devraient-ils préparer les étudiants africains à la quatrième révolution industrielle?

T.E .: Pour tous ceux qui lisent et suivent les nouvelles sur l’état de l’éducation en Afrique, il est évident que l’éducation subit une transformation remarquable. À mon avis, le système actuel d’enseignement supérieur sera progressivement abandonné d’ici cinq à dix ans. À l'heure actuelle, des entreprises telles que Google, Netflix, Apple, etc., n'exigent plus de formation dans leurs processus de recrutement. De plus, les emplois dans les usines, la vente au détail et la fabrication répétitive sont de plus en plus automatisés pour améliorer l'efficacité. Accenture Nigeria prévoit qu’au cours des cinq prochaines années, plus de la moitié des consommateurs et des entreprises choisiront des produits et des services en fonction de la capacité d’intelligence artificielle d’une entreprise, et non de sa marque.

Pour préparer les étudiants africains à ce monde de données et d'automatisation, les dirigeants africains doivent d'abord investir dans l'éducation. En l'état actuel des choses, il y a 55 millions d'enfants non scolarisés en Afrique et 9 millions de filles âgées de 6 à 11 ans pourraient ne jamais aller à l'école du tout. Et, sur 130 millions de filles non scolarisées dans le monde, 55 millions se trouvent en Afrique, selon Global Partnerships for Education. L’appel lancé aux pays africains pour qu’ils consacrent au moins 20% de leurs dépenses totales à l’éducation doit être soutenu et mis en œuvre.

Deuxièmement, nous devons repenser l’ensemble du cadre du système éducatif africain. Selon une étude de la Banque mondiale, l’indice du capital humain en Afrique est le plus bas de tous les pays. Investir dans le capital humain n'est plus une option pour l'Afrique, c'est une nécessité! Dans un monde où la qualification en éducation n'est plus une mesure d'excellence et de discipline, nous devons doter les jeunes de compétences pour l'avenir du travail et de l'économie numérique.

Troisièmement, les politiques qui soutiennent une croissance tirée par le secteur privé pour la création d'emplois et la réduction de la vulnérabilité aux fluctuations des prix du marché mondial pour les produits bruts doivent être développées. Nos recherches ont montré que même si chaque étudiant dispose des compétences nécessaires pour travailler et que le financement de l'éducation s'améliore, il n'y a toujours pas assez d'emplois pour absorber la poussée de la jeunesse sur le continent. Le secteur privé est le moteur de la croissance. Une collaboration accrue entre l’industrie et le monde universitaire créera l’éducation dont nous avons tant besoin pour créer des opportunités de développement de l’emploi et un transfert de compétences.

Dans des pays comme le Zimbabwe et la Tanzanie, des chercheurs universitaires ont cité «le manque d'incitation à collaborer avec le secteur privé, expliquant que l'obtention d'un brevet ou le développement d'un produit n'affectent pas leur rémunération et qu'ils sont évalués uniquement sur la base de leur diplômes et publications académiques. ”

Ces trois éléments – lever des fonds pour l’éducation, créer «un programme d’enseignement propice aux affaires» et mettre en place des politiques favorables à une croissance tirée par le secteur privé – aideront à préparer les étudiants africains à la quatrième révolution industrielle – et le moment est venu!

commentaires