Dans le paysage de camions d’alimentation surpeuplés de la région de Buffalo, pourquoi les nouveaux camions ouvrent-ils? – Les nouvelles de Buffalo

Après cinq années de forte croissance, la croissance des camions de restauration de Buffalo a freiné ses activités.

Le Food Truck Tuesday de Larkin Square, qui a débuté en 2013 avec une quinzaine de camions, a à l'origine braqué les projecteurs sur les vendeurs de nourriture mobiles. La popularité de la série, ainsi que le succès de Lloyd Taco, le premier camion de la ville, ont poussé l’industrie à surperformer. Le nombre de camions de restauration a plus que doublé pour la deuxième saison, passant de 16 semaines à 26 semaines et invitant les camions de Rochester.

En 2015, le nombre de camions dépassait l'espace à Larkin Square et donnait lieu à une rotation programmée. Le débordement se disputait pour les places à proximité de Flying Bison Brewing Co. En raison de la forte demande, de plus en plus d'événements hebdomadaires ont été organisés à Niagara Square, Niagara Falls. et au Buffalo Niagara Marriott à Amherst, ainsi que des rodéos mensuels Food Truck devant le musée de l'histoire.

Avance rapide jusqu'en 2019, quand 48 food trucks rejoignent la liste de Larkin pour la saison, qui a débuté le 23 avril, malgré une salle disponible pour seulement 28 à la fois. Néanmoins, l'ajout de nouveaux camions de restauration à la gamme du mardi a été cohérent, avec six à dix nouveaux camions qui se présentent chaque année au cours des dernières années, a déclaré Leslie Zemsky, directrice des loisirs de Larkin Square. Ce nombre est biaisé par les restaurants de brique et de mortier établis qui démarrent leurs propres camions, ce qui présente moins de risque; avec ceux qui ont été omis, sept nouvelles entreprises de Buffalo ont été ajoutées à Larkin au cours des deux dernières saisons.

Étant donné que les festivals de camions-restaurants sont traditionnellement la meilleure occasion de gagner de l'argent pour les nouveaux entrepreneurs en alimentation mobile, et que ce cadre est plus encombré que jamais, pourquoi de nouveaux camions ouvrent-ils encore? Surfer sur la vague de nouveautés des food trucks n’est plus un incitatif suffisant; Plus de 20 camions ont été arrêtés au cours des cinq dernières années, donnant parfois de dures leçons financières.

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Les propriétaires de quatre camions qui ont ouvert leurs portes au cours des deux dernières années ont exposé leurs motifs pour créer une entreprise de restauration mobile à Buffalo.

SAUCES MAD

Après des années de barbecue, Jamel Humphrey, originaire de Buffalo, est tombé amoureux des sauces et en a concocté plus de 20, dont beaucoup avec leur propre personnalité. Les réactions des amis du barbecue lui ont assuré que son produit pourrait prospérer dans les magasins, mais les premiers partisans avaient d'autres idées.

"Ils ont dit: 'Vous devriez faire cuire la nourriture; nous aimons votre sauce dessus", expliqua Humphrey en riant.

Le Camion de restauration Hum Sauces Mad Sauces fait partie de la rotation Larkin pour la première fois et propose une gamme vertigineuse de sauces sur du poulet, des hamburgers, des côtes de dinde et des frites. Son premier vendeur est Henny BBQ, une sauce plus riche que douce faite en réduisant Hennessy, le très populaire cognac français. L'alcool cuit, mais la saveur persistante reste.

Le propriétaire du camion de nourriture a également écouté ses amis et sa famille. My Candy Reign, une sauce barbecue aigre-douce, a été inspirée par l'amour de sa fille pour Sour Patch Kids. Quell's Spiced Maple était une idée originale de son ami Marquell Key. Humphrey a déclaré que les clients sont encouragés à mélanger et assortir les sauces; certains appareillent brillamment.

Humphrey n'a pas commencé par vouloir faire fonctionner un food truck – ses clients l'avaient essentiellement exigé. (Sharon Cantillon / Buffalo News)

Humphrey a déclaré qu'il espérait ouvrir son propre site de brique et de mortier, mais commencer par un food truck était tout à fait sensé pour étaler ses sauces, qui peuvent également être achetées en ligne, et offrir une période d'ajustement pour apprendre à servir les clients et à les gérer. une entreprise.

"Les food trucks sont plus économiques et pratiques qu'un brick-and-mortar, et c'est mieux en dépit des hivers", a déclaré Humphrey. "Je préfère me déplacer que d'être posté quelque part."

Bien qu'il vende une version de barbecue, l'une des spécialités les plus répandues dans les restaurants de rue, Humphrey a déclaré que ses sauces – en particulier la saveur entraînante de Hennessy – lui permettront de se distinguer.

FLAVA DES CARAIBES

On trouve de la nourriture jamaïcaine dans quelques restaurants de Buffalo, mais selon une étude de marché réalisée par le duo époux Tabitha et Phillip Bernard il y a deux ans, la cuisine des Caraïbes était introuvable à Niagara Falls.

Phillip, originaire de la Jamaïque, qui a reçu sa carte verte en mai dernier, voulait exposer son pays aux chutes. Il connaissait les bonnes épices – telles que la poudre de curry Betapac et l'assaisonnement Walker Wood Jerk – à importer pour obtenir le punch et l'authenticité appropriés.

La mobilité est particulièrement importante à Niagara Falls, un havre de tourisme, et opérer dans un food truck confère une flexibilité de service lorsque la foule ralentit au fil de la saison basse.

Tabitha et Phillip Bernard posent devant leur food truck, Caribbean Flava. (Mark Mulville / Buffalo News)

Tabitha a déclaré qu'il n'y avait pas une population caribéenne considérable aux chutes, mais les touristes sont soit allés en vacances dans les Caraïbes, soit ont essayé la cuisine jamaïcaine dans des villes plus importantes. ces clients n'ont pas la réticence de ceux qui n'ont jamais mangé dans la cuisine.

Parmi les spécialités de Phillip à bord du caravane Flava, il y a le Flava Wrap (poulet jerk désossé, riz, haricots, sauce chou et jerk, 8 $) et le repas Jerk Chicken Meal (quart de poulet, riz, haricots et compote, 12 $). Les ailes Jerk sont nouvelles dans le menu pour cet été, et Tabitha a mentionné que la queue de bœuf reviendrait après avoir bien vendu l’année dernière.

Tabitha attribue à Raul Parker, diplômé de la Niagara Falls High School et propriétaire du Dirty Bird Food Truck, l'un des rares camions basés à The Falls, des mots, des conseils et des aides encourageants pour stimuler l'activité des Bernards. Dotée de ces informations, Tabitha s'est dite confiante que Caribbean Flava peut faire du bruit.

"Les opportunités de gagner de l'argent dans cette industrie sont nombreuses", a déclaré Tabitha.

Bien que le projet soit en cours de développement, les Bernard prévoient d’ouvrir un petit restaurant de mets à emporter situé au 630 10th St., à Niagara Falls, pour compléter les méandres de leur camion.

MOOCHEESY

Robyn Tyler a juré qu'elle ne retournerait pas dans l'ouest de l'État de New York après avoir servi dans la marine américaine, mais souvent, le temps – comme les deux décennies que Tyler a passées loin de chez lui – adoucit ses engagements.

Elle élève maintenant sa fille (et un cochon au ventre bombé nommé Jeremy) dans la région rurale de Springville – le premier sentiment de stabilité de la famille – Tyler avait besoin d'un emploi. Elle a débuté dans une agence de recouvrement de créances de Southtown, avant de faire son entrée dans la hiérarchie avant qu’un licenciement brutal ne la revoie à nouveau le printemps dernier.

Cette adversité a entraîné un mouvement spontané – si semi-calculé. Connaissant son premier diplôme en tant qu'étudiante en cuisine au campus universitaire d'Erie Community College City, Tyler espérait pouvoir gérer un camion de restauration tant que les coûts initiaux ne l'engendreraient pas. Elle a trouvé un camion du service postal américain sur eBay et a remporté l’offre pour un montant raisonnable de 2 100 dollars, soit environ 20 fois moins que le coût d’un nouveau camion-citerne fabriqué sur mesure.

"Dès que j'ai gagné, je me suis dit" Oh, mon Dieu, je viens d'acheter un truc pour une camionnette, je suppose que c'est ce que je fais ", se souvient-elle.

Robyn Tyler, qui dirige le food truck MooCheesy à Springville. (Harry Scull Jr./Buffalo News)

Grâce à ses frères pratiques, Kris et Scott Bacon, un ami de la famille et à sa propre volonté d'apprendre, Tyler a transformé le camion de courrier en une cuisine mobile nommée MooCheesy. Elle a tout payé en espèces – mis à part un petit emprunt qu'elle regrette maintenant – une stratégie qu'elle ne pourrait jamais mettre en place si elle commençait un brique et mortier.

"Il y a des moments où tu crains d'avoir commis une énorme erreur", admit Tyler. "Mais je suis tombé en amour avec la cuisine pour les gens."

Le produit éponyme de MooCheesy est vendu à la moitié (9 $) ou au total (16 $). Il comprend un ou deux burgers de 1/4 livre pesés au four et pressés au four avec un mélange de poitrine, garnie d'oignons caramélisés entre deux fromages grillés. Tyler est fière de sa sauce à steak – qui a un potentiel de distribution – concoctée avec l'aide de son neveu âgé de 10 ans. Pour quelque chose de moins extravagant, les sandwichs au fromage grillé classiques coûtent 6 $.

Un événement réussi à Holiday Valley – où elle a déjà vendu ses billets avant sa conclusion – a inspiré la confiance de Tyler, qui prévoit maintenant des escales régulières à Springville et à Arcade cet été, ainsi qu’un rodéo hebdomadaire Food Truck à North Collins. Tyler travaille également sur des permis pour plusieurs villes du sud.

LA GRANDE BITE AUSSIE

À l'aube de sa troisième année d'existence, The Great Aussie Bite est le plus vieux food truck du pays. Mais, pour Tammy et Andrew Shearer, la cuisine mobile vaut la peine d'être racontée.

Tammy a passé cinq ans à aider sa mère à gérer Captain's Cove RTR, un restaurant de fruits de mer Cheektowaga, avant que plusieurs facteurs ne forcent sa fermeture.

"Le coût de la construction de briques et de mortier est vraiment atroce", a déclaré Tammy. "Les camions de restauration étaient si populaires et le coût est nettement inférieur. Vous n'êtes pas obligé de rester assis toute la journée à attendre vos clients, vous pouvez vous adresser à eux. C'est la manière des temps maintenant."

Originaire de West Seneca, Tammy a rencontré Andrew Shearer, australien, qui jouait à un jeu en ligne en 2012. Même s'il n'avait pas de formation culinaire professionnelle, il était dévoué à la cuisine de son pays, pratiquement impossible à trouver à Buffalo.

Andrew Shearer, à gauche, originaire d'Adélaïde en Australie-Méridionale, place un populaire burger australien avec Lot sur un pain grillé avec les œuvres préparées par son épouse Tammy dans la cuisine de leur food truck. (Robert Kirkham / Buffalo News)

Le burger australien avec le lot (9,25 $) vole les manchettes: un burger fait main de 6 onces est garni de fromage, d'ananas en tranches, d'oignons frits, de bacon, de betteraves et d'un œuf au plat. C'est peut-être le fort accent australien d'Andrew, mais les Shearers sont des évangélistes de la betterave, grâce au hamburger et au Outback Steak Sandwich (également 9,25 $).

La Great Aussie Bite propose également des pâtés à la viande Four'n Twenty, un mets australien introduit en Amérique, ainsi qu'une assiette de veau parmi (9 $), avec des frites chaudes (frites) et une petite salade.

À la lumière de la concurrence de Buffalo, Tammy examine la scène de Buffalo avec perspective, notant que Pittsburgh compte cinq fois plus de camions.

"Tu t'inquiètes toujours pour ça,", dit-elle à propos de la surpopulation. "Vous voulez gagner de l'argent et ne pas avoir 10 à 12 camions à un événement avec vous. Nous suivons le rythme, et les clients apprécient notre nourriture, ainsi que le cœur et l'âme que nous y consacrons."

Compte tenu de ses souvenirs négatifs de l'industrie du brique et du mortier, Tammy n'envisage pas d'ouvrir un magasin de papeterie si le film Great Aussie Bite décolle en popularité. Elle envisagerait d'ajouter un autre camion et, si cela se produit, méfiez-vous de la prise de contrôle de la betterave.

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