Dans la grande chaise – Nicolas Brusson de BlaBlaCar

Nicolas Brusson, co-fondateur et PDG

BlaBlaCar est une place de marché en ligne pour le covoiturage. Fondée en France en 2006, la société s'est développée pour couvrir d'autres marchés, notamment la Belgique et l'Allemagne, et élargir son offre à d'autres modes de transport.

Avant de prendre ses fonctions de PDG en 2016, Nicolas Brusson était directeur de l'exploitation chez BlaBlaCar. La société a annoncé un financement de 101 millions d'euros fin 2018 et un partenariat avec l'opérateur ferroviaire français SNCF pour la construction d'une plate-forme de transport intermodal.

Vous avez récemment annoncé un financement de 101 millions d'euros, pouvez-vous donner plus de détails sur la manière dont vous envisagez de l’investir?

La mission de BlaBlaCar a évolué au-delà du covoiturage longue distance. En 2018, par exemple, nous avons élargi notre offre pour inclure les autobus longue distance et un service de covoiturage de banlieue, qui ont tous deux connu un succès rapide en France.

Désormais, nous voulons devenir la plate-forme de choix pour les trajets partagés sur la route et nous concentrerons notre énergie sur la construction d'un réseau combiné de covoiturage et de bus.

Notre ennemi est toujours le siège vide et, en combinant autocars et covoiturage, nous espérons lutter contre la capacité inutilisée, réduire les émissions de CO2 et réduire le nombre de voitures sur les routes.

Au deuxième trimestre, nous prévoyons de lancer le déploiement des BlaBlaBus dans toute l’Allemagne et le Benelux, en fournissant un service à prix compétitif qui répond aux divers besoins des consommateurs en matière de voyages.

Occupation

Cofondateur et PDG

Parlez-nous de votre projet de développer une plateforme de transport intermodal avec la SNCF?

Nous sommes particulièrement bien placés pour combiner le covoiturage, les autocars et le train afin d’offrir des déplacements abordables de porte à porte.

Les bus sont déjà disponibles sur l’application de BlaBlaCar, tandis que le covoiturage sera bientôt disponible sur le site de réservation OUI.sncf de la SNCF. D'autres intégrations sont prévues pour permettre les réservations intermodales via nos deux plates-formes.

Prévoyez-vous des partenariats similaires avec d'autres opérateurs ferroviaires en Europe pour élargir davantage la stratégie de mobilité?

Ce n’est pas quelque chose que nous explorons pour le moment, mais nous sommes toujours à la recherche de paris audacieux qui peuvent nous aider à concrétiser notre vision d’un réseau intermodal reposant sur des solutions de transport partagées. Par conséquent, rien n’est à l’abri.

Tout le monde parle d’intermodal, comment pensez-vous que votre stratégie va vraiment faire la différence?

Nous nous concentrons sur la mobilité partagée – ce qui est particulièrement important pour les consommateurs dans le contexte actuel de réchauffement de la planète et de hausse des prix du carburant.

En combinant les autocars et le covoiturage, nous pouvons offrir un meilleur accès à la mobilité aux millions de personnes qui vivent en dehors d’un grand centre urbain, qui sont sous-desservies par les réseaux de transport en commun et pour qui la voiture est toujours essentielle pour le premier et le dernier kilomètre de leur trajet.

Notre plate-forme est particulièrement bien placée pour améliorer la granularité et la fréquence des options de transport disponibles, tout en réduisant les émissions et le nombre de véhicules sur la route.

Quels sont les plus grands défis auxquels votre entreprise est actuellement confrontée?

Au cours des dix dernières années, BlaBlaCar est passé à 70 millions de membres répartis dans 22 pays, soit 30 millions d’utilisateurs au cours des trois dernières années.

Au-delà du déploiement de notre nouveau réseau intermodal, l'un de nos plus grands défis actuels consiste à développer notre service de covoiturage de courte distance, BlaBlaLines, et à créer un changement de comportement autour des déplacements quotidiens.

Les trajets courts en navette représentent l'une de nos plus grandes opportunités de croissance et l'un des problèmes les plus fondamentaux à résoudre en matière de réduction des émissions et de gaspillage de capacité.

Bien que très ambitieux, ces nouveaux objectifs n’ont jamais été atteints auparavant.

Nous sommes très enthousiasmés par le potentiel qui nous attend, non seulement pour l'entreprise, mais également pour les marchés sur lesquels nous exerçons des activités, où BlaBlaCar peut rendre des voyages abordables et durables accessibles à des millions de personnes supplémentaires.

Comment faites-vous pour rendre le concept de covoiturage attrayant pour un public plus large?

L'un des premiers obstacles auxquels nous avons été confrontés était la confiance. Ce n’était pas unique à notre entreprise, c’était quelque chose qui a affecté l’économie du partage dans son ensemble à ses débuts.

La course pour devenir l'application de transport tout-en-un est déjà en cours. La montée en puissance des agrégateurs de transport s'est accompagnée d'une explosion des services de mobilité, des scooters électriques aux véhicules autonomes, en passant par le covoiturage, et chaque combinaison des deux.

Nicolas Brusson – BlaBlaCar

Au fil des ans, et avec les bons outils de confiance, les plates-formes de partage de l’économie ont contribué à créer un sens de la communauté et de l’ouverture.

Maintenant, la plupart des gens n'hésiteraient pas à partager leur voiture ou leur maison avec quelqu'un lorsqu'ils recherchent ces services.

Rien qu'en France, 40% des 18 à 35 ans sont désormais membres actifs de BlaBlaCar, et le service a également été largement adopté par les groupes plus âgés.

Montrer les avantages évidents du covoiturage, qu’il soit économique ou environnemental, a bien sûr été extrêmement important pour amener notre plate-forme au grand public.

Mais nous avons également été surpris d’apprendre que, même si nos membres ont tendance à commencer à faire du covoiturage pour économiser de l’argent, ce sont souvent les avantages sociaux les plus modérés qui créent une loyauté durable, comme rencontrer de nouvelles personnes, partager de nouvelles expériences et réduire la solitude des longs trajets. .

Vous avez récemment développé un nouvel algorithme de recherche pour faire correspondre dynamiquement les conducteurs et les passagers. Pouvez-vous dire quel impact cela a sur votre service?

BlaBlaCar vise essentiellement à tirer parti de l’ampleur de notre communauté de covoiturage pour rapprocher les connexions de transport de la porte de chacun.

Dans le passé, BlaBlaCar encourageait les utilisateurs à rechercher des points de rendez-vous centraux dans les grandes villes pour augmenter leurs chances de trouver un match. Les conducteurs publieraient leur itinéraire et seraient jumelés à des passagers recherchant le même trajet.

Mais maintenant que le covoiturage est une activité courante, une plus grande granularité est possible.

L’année dernière, les ingénieurs de BlaBlaCar ont lancé un nouvel algorithme intelligent qui utilise l’apprentissage automatique pour augmenter considérablement les possibilités.

Entretien exécutif: Founders Factory

Brent Hoberman, co-fondateur de Lastminute.com et co-fondateur et président de Founders Factory, prend la parole à Phocuswright Europe 2019.

Désormais, les conducteurs voyageant de A à B sont également jumelés à des passagers cherchant à parcourir un sous-segment du voyage, libérant ainsi de manière dynamique des millions de points de rendez-vous possibles.

Le résultat est que les zones rurales, les villages et les banlieues ont maintenant une connectivité beaucoup plus grande. Sur l'ensemble de notre réseau français, 20% des correspondances conducteur / passager sont désormais le résultat de notre nouvel algorithme.

BlaBlaCar a annoncé l’acquisition de Less il ya un an, suivi de BeepCar en Russie en juin. Comment ces acquisitions ont-elles été intégrées et qu'ont-elles apporté à BlaBlaCar?

Toutes nos acquisitions en 2018 – Less, BeepCar et Ouibus – ont été déterminantes pour la stratégie de l’an dernier visant à consolider notre position sur les principaux marchés internationaux et à élargir notre offre de services.

Par exemple, notre acquisition de BeepCar nous a permis de consolider notre croissance en Russie, qui est maintenant l’un de nos principaux marchés avec plus de 20 millions d’utilisateurs. Bien entendu, nous bénéficions également du talent et de l'expertise des équipes qui se sont associées.

Le secteur des transports terrestres suscite l’intérêt des investisseurs, considérez-vous cela comme une bonne chose?

Bien sûr. À mesure que l'intérêt se réchauffe, je pense que les entreprises de mobilité subiront une pression accrue pour montrer qu'elles se situent du bon côté de l'équation climatique, avec un impact positif sur le paysage urbain et rural.

Ce regain d’intérêt nous permet également de rester concentrés sur notre objectif, à savoir la création d’un réseau centré sur l’être humain qui rend les transports abordables et accessibles, et non une tendance à la mobilité éclatante sans impact durable.

Une plate-forme unique pour les transports urbains et interurbains – scooters, vélos, voitures, trains – est-elle une possibilité? Si oui, que doit-il se passer?

La course pour devenir l'application de transport tout-en-un est déjà en cours. La montée en puissance des agrégateurs de transport s'est accompagnée d'une explosion des services de mobilité, des scooters électriques aux véhicules autonomes, en passant par le covoiturage, et chaque combinaison des deux.

Conjuguées au développement de l’économie du partage et aux déplacements de villes densément peuplées telles que Londres et Mexico pour restreindre l’accès des voitures dans les zones très fréquentées, ces tendances laissent présager un modèle changeant de possession de voiture, du personnel au partagé.

Une chose qui ne changera pas est la nécessité d'optimiser l'utilisation et de réduire les coûts, deux des avantages que BlaBlaCar est particulièrement bien placé pour offrir.

Et quelques questions sur vous – qu'avez-vous ressenti lorsque BlaBlaCar a atteint la rentabilité en 2018, était-ce tôt ou tard que prévu?

Ce fut une grande réussite pour notre équipe, mais pas un moment pour nous reposer sur nos lauriers.

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Notre priorité a toujours été de construire une entreprise qui définisse une catégorie et qui soit durable à long terme.

Cela nécessite des investissements, qu'il s'agisse d'étendre de nouveaux marchés, de renforcer l'équipe ou de lancer de nouveaux produits et fonctionnalités innovants.

Cette année, nous allons investir dans notre réseau de bus en pleine croissance. Le succès futur de la cimentation est tout aussi important pour moi que ce jalon de 2018.

Quels ont été vos sommets avec l'entreprise depuis que vous l'avez créée?

Lors de l'une de nos réunions de lancement annuelles, mon cofondateur a dit à l'équipe d'être optimiste, passionnée, mais surtout de vivre l'aventure.

Je porte ce message à cœur. Construire BlaBlaCar a été pour moi une aventure inoubliable.

Outre la croissance de l'entreprise, j'ai eu le plaisir de redonner à la communauté des startups européennes.

C’est un grand plaisir de transmettre des leçons durement acquises à d’autres entrepreneurs. C’est un grand sentiment de fierté et d’épanouissement qu’après toutes ces années, nous sommes en mesure de redonner à la communauté.

Je suis également fier d’avoir impulsé un changement de comportement à grande échelle en ce qui concerne l’utilisation de la voiture. C’est quelque chose que beaucoup de gens nous ont dit qu’il était impossible, alors c’est incroyable de voir à quel point nous sommes arrivés.

Je me suis toujours soucié de l’environnement, mais plus je lisais à ce sujet, plus je suis alarmé par le gaspillage énorme et l’inefficacité que je vois tous les jours autour de moi.

Nous avons fait du chemin pour améliorer cela, mais nous ne faisons que gratter la surface. Si chaque voyage sur la route était partagé, nous pourrions aller beaucoup plus loin dans la réduction des émissions de carbone sans limiter la liberté de circulation.

Si vous ne faites pas de covoiturage, quel est votre moyen de déplacement préféré et pourquoi?

Outre l’évidence, je suis un grand skieur de l’arrière-pays.

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