Crème de la crème africanisante de la mode

Mahadi Granier, PDG et fondatrice de la société d’incubation de la mode Khalala, n’a peur de rien pour infiltrer les talents culturels exceptionnels de l’Afrique sur la scène mondiale.

Pour la femme d'affaires et l'entrepreneur Mahadi Granier, son entrée dans le secteur de la mode était un long parcours d'éducation tertiaire intensive, de fonctions dirigeantes dans les secteurs public et privé et entre continentaux, du Cap au Canada, à Londres et à New York, avant de s'installer à Paris. .

Né et élevé à Maseru, au Lesotho, Mahadi a poursuivi des études de physique et d'informatique à l'université, suivies par des diplômes de troisième cycle comprenant un diplôme en gestion de la Wits Business School, ainsi qu'une maîtrise en commerce international de la Grenoble Graduate School of Business en France, dans laquelle elle a obtenu son diplôme summa cum laude.

Son illustre carrière comprend des rôles de directrice du commerce et de l'industrie en Afrique du Sud, d'économiste pour le Trésor provincial du Cap occidental au Cap et divers postes de gestion d'entreprise pour des sociétés telles que General Electric, Airbus et Turner & Townsend.
Après avoir déménagé en France en 2015, un sentiment insatisfaisant d'insatisfaction l'a amenée à suivre son véritable appel. «J'ai toujours su que j'étais attirée par une vocation qui créait des opportunités d'emploi pour les jeunes, et en particulier pour les femmes.

«J'ai pu le réduire à la mode. Après mon arrivée à Paris, je me suis rendu compte de manière choquante que la mode africaine était généralement sous-exposée dans la plupart des régions d'Europe. ”

Plus tard cette année, avec une dose de courage et d’ambition ardente, elle s’immergea dans les plaines inconnues de l’entreprenariat et fonda Khalala. En tant qu’entreprise, Khalala a pour objectif de donner aux créateurs de mode d’Afrique et de sa diaspora les moyens de réussir à l’échelle mondiale. Ils proposent des stages, des aides à la fabrication et à la production, des subventions, des bourses d’études et facilitent les partenariats entre les concepteurs émergents et les vétérans du secteur.

Le nom Khalala est un mot sesotho qui signifie «distingué» ou «se faire remarquer par l’excellence». “C’est ce que les Français appellent la crème de la crème, qui se traduit simplement par“ le meilleur ”. J'ai choisi ce nom parce qu'il est synonyme du calibre des designers africains avec lesquels je travaille », dit-elle.

Avec le talent qu’elle cultive, Mahadi souhaite que le slogan «Made in Africa» soit identique à «Made in Europe». «Pour moi, il s’agissait de savoir comment, en tant qu’Africains, continent diversifié doté d’un patrimoine culturel aussi fort et d’un peuple exceptionnellement créatif, commençons à puiser dans cette grande économie et à en retirer des avantages commerciaux? Comment puis-je utiliser la mode africaine comme outil pour mettre en lumière la créativité de l'Afrique et façonner une image différente du continent – une image qui ne soit pas réduite à la pauvreté et aux animaux? ”

Mahadi croit qu'en tant que pays, nous n'avons pas encore récolté ou même exploité les bénéfices de nos talents culturels. De la musique à la peinture, en passant par la sculpture, la littérature, les arts visuels et du spectacle et la mode, elle est convaincue que ces secteurs constituent une solution et un outil permettant de lutter contre la pauvreté, de créer des richesses et de favoriser l'autonomisation des femmes et des enfants en Afrique. «La promotion de notre propre patrimoine et de notre culture influence positivement le monde à investir, étudier et visiter l’Afrique.»

En ce qui concerne l'état actuel de la perception mondiale des produits fabriqués en Afrique, elle a déclaré que les attitudes deviennent de plus en plus positives au fur et à mesure que les gens commencent à acheter en fonction de leurs sentiments et de leurs émotions évoquées. «Des perceptions telles que« biologique »,« unique »et« fait main »sont quelques-uns des facteurs que la majorité des consommateurs occidentaux utilisent comme points de référence pour changer leurs attitudes vis-à-vis de l’achat de produits africains», dit-elle. Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire en termes de stratégie de marque pour que cette positivité soit transformée en un modèle de développement économique durable et de récompenses tangibles.

«Le potentiel de marché des marques africaines en Occident est important, mais ces marques africaines pourraient ne pas investir suffisamment pour promouvoir leur compétitivité.

“[We] produire certains des meilleurs articles en coton et en cuir au monde, qui peuvent facilement être vendus au grand public s’ils sont vendus de manière compétitive par des consommateurs européens respectueux de l’Afrique. »Elle reconnaît également que les designers africains ont été mis en déficit. À savoir le fait que la construction de la marque est extrêmement coûteuse et prend du temps – des ressources dont beaucoup d’entrepreneurs manquent. Cela demande également beaucoup de «patience, de résilience et de courage», dit-elle.

«Les Africains doivent capitaliser sur l’attention du monde, qui, plus que jamais, est centrée sur nous en tant que source d’inspiration, en particulier pour la mode. Nous devons améliorer la monétisation de notre culture et tirer une valeur commerciale de notre riche patrimoine. "

C’est dans ce vide que les services de Khalala se développent réellement. La vision globale de Khalala est de réduire la charge qui pèse sur le gouvernement, les organisations à but non lucratif ainsi que les dons philanthropiques en attirant les investissements étrangers pour combler un déficit de financement vital dans le secteur du vêtement et du textile en Afrique. L'objectif est de convertir cet investissement social en rendement économique grâce à l'éducation et à la création d'emplois.

Pour ce faire, Mahadi savait qu'elle devait opérer au niveau du sol – et elle ne craignait absolument pas de se salir les mains. L’établissement du siège de Khalala à Paris était, selon elle, un déménagement astucieux. Elle souhaitait être située dans la capitale mondiale de la mode et à proximité du consommateur. "Si vous êtes basé en Afrique et que vous essayez de servir le marché européen sans aucune présence locale, comment évaluerez-vous les tendances locales et les besoins réels?" De cette manière, elle est en mesure d'acquérir une connaissance intime de la clientèle et de mieux en mieux comprendre à la fois les opportunités et les défis du marché.

Cependant, ses réalisations ne sont pas venues sans des courbes d'apprentissage significatives. Au fil du temps, elle a acquis de nombreuses perles de sagesse pour amener une entreprise locale à un niveau mondial: «Passez beaucoup de temps à rechercher votre marché cible. Votre diligence raisonnable devrait inclure des recherches sur la langue, la concurrence, les tendances actuelles du marché local, les réglementations, les traditions locales et les différences culturelles. Cela vous permettra de modeler vos efforts de vente et de marketing. "

Pourtant, le plus précieux atout qu’elle a appris dans la vie est la façon dont elle gère son travail et sa vie à la maison. «À peine une minute du temps de ma famille passe-t-elle de manière imprévue et quand nous reprenons notre souffle, nous le passons souvent à planifier les prochaines activités. immobilier à Paris. Elle est aussi une jardinière passionnée. «Être activement impliqué avec la nature m'aide à trouver la paix. Une simple activité telle que tondre ma pelouse me permet de me détendre et de réduire le stress. ”

Dans son mantra, «chaque difficulté est une opportunité déguisée», nourrit sa vision ultime de faire parvenir des produits de fabrication africaine très appréciés et de haute qualité dans les maisons et les magasins du monde entier.

Plus d'informations dans le numéro de janvier / février 2019 de African Independent.