Créer #BlackGirlMagic et #BlackBoyJoy avec le Black UpStart – Le Black Wall Street Times

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Kezia M. Williams et ses nombreux apprentis se tiennent fièrement avec leur poing noir en l'air sur Greenwood Avenue, dans le district de Greenwood à Tulsa, dans l'Oklahoma – le site et le lieu de naissance de l'entrepreneuriat noir en Amérique et l'espace inventé par Booker T. Washington. "La rue négro-wallonne d'Amérique" maintenant connue sous le nom de "Black Wall Street".

Publié le 29/07/2019 | Temps de lecture 3 min 21 sec

Par Néhémie D. Frank

Des femmes et des hommes noirs se sont serrés les uns contre les autres pour former un cercle, entourés de photographies de survivants du massacre racial de 1921 à Tulsa. Des larmes de joie et un sentiment d'accomplissement coulaient sur certains de leurs visages. Ils se sont tenus fièrement sur les terres sacrées de leurs ancêtres, qui ont construit et vécu sur ces terres. Leurs images noires, reflétées sur le verre des cadres – à titre de reflets – 98 ans plus tard, symbolisent le sentiment de renaissance de l’entreprenariat noir dans le district de Greenwood.

Greenwood abrite l’origine de Black Wall Street, un quartier à majorité noire qui, autrefois, comptait 36 ​​blocs carrés d’excellence et de prospérité noires. Leur communauté était le principal exemple d'un écosystème noir sain, composé de médecins, d'avocats, d'hôpitaux, de pilotes, d'enseignants et d'une pléthore de propriétaires d'entreprises – tous noirs.

Aujourd'hui, ils cherchent à recréer cela dans leur parcours entrepreneurial.

Une fois détruite par une foule blanche en 1921, la communauté a fait preuve de résilience en reconstruisant. Ensuite, comme dans la plupart des villes américaines, les entrepreneurs noirs ont connu une baisse d'activité due à diverses variables: rénovation urbaine, évolution du marché, réduction des effectifs et discrimination dans les transactions bancaires et de développement. La liste des impacts négatifs et des problèmes systémiques est longue.

Néanmoins, le groupe de nitrés s'est réuni non pas dans le chagrin mais avec un nouveau sentiment de fierté collective. Ces entrepreneurs sont les premiers propriétaires d'entreprises noires à avoir obtenu leur diplôme du camp d'entraînement Black UpStart dans le quartier historique de Greenwood.

Ils se tiennent avec enthousiasme et entourent leur chef d'entreprise, Kezia M. Williams – le fondateur et chef de la direction du Black UpStart.

Black UpStart est une organisation en pleine croissance qui enseigne aux entrepreneurs noirs en herbe comment démarrer une entreprise prospère et rentable par le biais d'une école contextuelle intense et culturellement pertinente.

Alors qu'ils se blottissent, ils chantent des affirmations positives positives pour se gonfler et se construire, se rappelant mutuellement leur grandeur individuelle et collective.

Ils sont aussi Black Wall Street.

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Le philanthrope George Kaiser et l'expert en entrepreneuriat Kezia M. Williams

Au cours des trois derniers week-ends de juillet, la Fondation de la famille George Kaiser (GKFF) et la Société de développement économique de Tulsa (TEDC) se sont associées à Black UpStart pour former 18 entrepreneurs noirs déterminés à Tulsa.

Chaque apprenti est venu avec ses propres expériences, certains en sachant plus que d'autres. Mais tous les étudiants étaient disposés à apprendre de Williams et les uns des autres.

Le dimanche était le jour du concours et de la remise des diplômes. Des Tulsans de toutes les couleurs se sont présentés pour célébrer la renaissance de l'entrepreneuriat noir à Black Wall Street. Des centaines de spectateurs ont envahi le centre culturel de Greenwood, situé au cœur de Greenwood, pour écouter les discours des nouveaux diplômés.

«J’apporte un camion d’alimentation à base de plantes à Tulsa, dans l’Oklahoma. J'ai arrêté de manger de la viande il y a environ trois ans. Quand je l'ai fait, il n'y avait que des salades et des frites. Nous avons sorti la viande mais avons laissé le goût. La seule chose que les gens disaient qu'ils ne pouvaient pas abandonner, c’était le fromage », a expliqué Charles Brice.

Charles est le fondateur et le propriétaire de RevvSoul, un service de traiteur et de livraison de nourriture par camion. Actuellement, Charles et son épouse servent dans leur restaurant situé au marché Mother Road, juste à l’est du quartier de Pearl, sur la route 66. Il est également diplômé du camp d’entraînement Black UpStart.

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Charles a eu l'idée de démarrer son service d'alimentation biologique après avoir découvert qu'il avait un taux de cholestérol élevé et une tension artérielle élevée suite à une visite chez le médecin.

«Il m'a dit que je devais commencer à prendre soin de moi. Quand j’ai commencé à me pencher sur la question, j’ai appris que cela provenait en grande partie de la viande que nous mangeons. Alors, je suis reparti et j'ai essayé pendant environ six semaines. J'ai enlevé toutes les viandes de mon alimentation et ma santé s'est améliorée. »Le plan des Brices de commencer à donner des cours de cuisine saine également aux Tulsans qui souhaitent manger plus sainement.

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Ils ont traversé la pression et sont sortis comme des diamants noirs.

De nombreux entrepreneurs ont des emplois à temps plein et jonglent tout en passant par le camp d’entraînement de Mme Williams les week-ends.

Raquel Jackson, ancienne Miss Black Tulsa, a déclaré que le Black UpStart était une expérience qui a changé sa vie. Des larmes de joie coulèrent lorsqu'elle reçut son prix de Mme Williams.

«Elle a touché tous nos cœurs quand elle a lancé son produit pour les cheveux», a expliqué Williams. «Raquel nous a dit qu'elle se redressait les cheveux une fois par mois quand elle était plus jeune et que c'était la seule fois où elle avait l'impression que les gens la voyaient et pensaient qu'elle était belle. Le nouveau produit capillaire de Raquel est destiné aux femmes aux cheveux bouclés. Williams pense que le produit capillaire de Requel va changer la vie des femmes aux boucles naturellement serrées.

Les camps d’entraînement n’ont pas été faciles. La reine Jamia Newsome est restée à minuit pour travailler sur son terrain, mais non sans l'aide de certains de ses camarades de camp d'entraînement qui sont restés tard un soir pour aider Jamia à resserrer son terrain. Elle a fini par gagner la première place pour les lancés dès le lendemain. "C’est ce qui se produit lorsque vous ne renoncez pas à vos rêves et ne renoncez pas à vos rêves", a déclaré Willams à Newsome lors de la cérémonie de remise des diplômes.

Rose Washington, PDG de, a expliqué que TEDC et GKFF envisagent de ramener The Black UpStart à Tulsa prochainement.

Néhémie D. Frank est le fondateur et le rédacteur en chef du Black Wall Street Times, un éducateur, l’alun de TEDx, un blogueur pour EdPost et un membre du conseil consultatif communautaire de Tulsa World.

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