Conseils commerciaux de techpreneur qui a battu tous les obstacles

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Conseils commerciaux de techpreneur qui a battu tous les obstacles

Lundi 11 février 2019 20:04

Par NG'ANG'A MBUGUA |

Sir Michael Tobin, directeur général de Tobin Ventures, s’adresse vendredi aux membres de l’organisation des entrepreneurs de la section du Kenya au Capital Club de Nairobi. PHOTO | COURTOISIE

Lorsque Michael Tobin est né, son père William était en prison pour avoir dirigé une entreprise illégale – un gang spécialisé dans la criminalité dans un quartier miteux de l'est de Londres. À un moment donné, la mère de Michael s'est installée avec lui en Rhodésie, aujourd'hui au Zimbabwe, juste pour le sortir de la situation sociale dans laquelle il s'était trouvé enfant.

Aujourd'hui, l'ancien PDG de Telecity est l'un des principaux entrepreneurs britanniques et le directeur général de Tobin Ventures, une société de conseil en informatique basée au Royaume-Uni. Il siège également au conseil d'administration de 14 entreprises technologiques du monde entier. Pas étonnant qu'il soit un fervent partisan du mantra selon lequel il ne faut pas laisser les circonstances déterminer la vie de son destin.

"Voici un type qui a battu tous les obstacles et n'a jamais permis à sa situation de le définir, même s'il est riche ou pauvre", a déclaré Mme Leena Gehlot, chargée de l'apprentissage au Kenya Board de la Entrepreneurs Organisation, et qui avait a invité Sir Michael à s’adresser aux chefs d’entreprise à Nairobi vendredi dernier.

Un jour plus tôt, Sir Michael – il avait reçu l'Ordre de l'Empire britannique (OBE) en 2014 pour ses services en faveur de l'économie numérique – avait été nommé l'un des leaders les plus influents de l'économie de données au monde.

Ce fut la dernière d'une longue série de réalisations. L'année dernière, il a été intronisé au Temple de la renommée de Power Brands. En 2017, il avait été nommé influenceur de la décennie et également l'un des 25 plus grands industriels du monde, classé dans le classement Smith & Williamson.

La seule question à laquelle Sir Michael est souvent confronté est la suivante: comment les chefs d’entreprise réagissent-ils au changement? Il croit que les entreprises qui prospèrent dans un monde en mutation rapide se définissent par leur adaptabilité.

Il affirme également qu’avoir une vision de votre entreprise est plus important qu’une stratégie, car il est plus facile pour les investisseurs et les employés de s’identifier avec une vision qu’une stratégie. Et c’était le message qu’il avait transmis à Nairobi lorsqu’il avait rencontré plus de 70 dirigeants d’entreprises affiliés à la Section du Kenya de l’organisation des entrepreneurs.

Sir Michael ne se contente pas de théoriser sur le changement et son incidence sur les entreprises. Lorsqu'il était PDG de Redbus en 2003, il a joué un rôle clé dans les discussions sur la fusion avec Telecity, un concurrent acharné sur le marché des centres de données jusqu'à la fusion qui a conduit les deux anciens rivaux à se partager un même espace de travail.

Après des mois de négociations et juste au moment de signer l'accord, il s'est rendu compte que son équipe de direction Redbus avait peur de la fusion imminente. Il pouvait voir clairement qu'ils menaçaient le succès de la nouvelle société, qui allait devenir un leader du marché.

Les dirigeants de Redbus craignaient de perdre leur emploi après la fusion. Sir Michael devait faire quelque chose. Il a conçu un plan secret et les a emmenés à Edimbourg, apparemment pour y être entraînés. Une fois la formation terminée, il les a emmenés au Deep Sea World.

"" Écoutez-moi ", dis-je," vous allez tous nager avec les requins "", écrit-il dans son livre, Oubliez la stratégie. Obtenir des résultats.

Il pouvait sentir leur peur parce qu'ils allaient nager sans équipement de protection. En dépit de leurs protestations initiales, ils se rendirent par deux dans l'aquarium, comptant l'un sur l'autre pour se soutenir. Au moment où ils ont émergé après avoir affronté le danger, ils avaient appris à vaincre leur peur, notamment la crainte de perdre leur emploi.

Selon lui, l'expérience a appris à l'équipe "qu'il est plus facile de confronter la réalité que de demeurer dans l'appréhension". C'est une réalité que beaucoup d'entrepreneurs et leurs employés ne connaissent que trop bien face aux incertitudes et aux bouleversements.

Mais Sir Michael a quelques conseils à donner à ceux qui se retrouvent dans cette situation: "Les bonnes affaires, les affaires qui réussissent, exigent la capacité de faire face à des problèmes et à des décisions difficiles".

Au cours de son discours à Nairobi, il a déclaré: "Nous ne craignons jamais le passé ni le présent. Nous craignons le futur. Si vous pouvez faire quelque chose qui affecte le futur, faites-le; mais ne vous inquiétez pas pour cela." Et c'est son conseil aux entrepreneurs et aux chefs d'entreprise qui craignent le changement.

En tant que dirigeant d'entreprise, a-t-il déclaré, il valorise la capacité d'un employé à évoluer davantage que la capacité d'effectuer un travail. Les employés adaptables stimulent la croissance de l'entreprise en période de changement ou de tourment Encore une fois, il ne parlait pas de théorie mais de ses propres expériences.

"À l'âge de 21 ans, j'ai été nommé directeur d'une société de technologie française. Je ne parlais pas français. Mais je savais que je pourrais l'apprendre là-bas", explique-t-il dans son livre.

Il est arrivé à Paris un jour avant l'entrevue, ne connaissant personne et ne trouvant nulle part où il trouverait un appartement une fois qu'il aurait commencé à travailler. Il a ensuite passé 11 ans en France, travaillant pour différentes entreprises en Europe.

Prendre de tels risques est une chose, mais un véritable chef d’entreprise, dit-il, en est un qui sait transmettre à ses employés le sentiment de ne pas avoir peur et lui transmettre sa vision.

À l'instar de Ralph Nadar, l'auteur américain, Sir Michael estime que "le rôle d'un dirigeant aujourd'hui n'est pas de créer des suiveurs, mais de créer plus de dirigeants".