Connaissez-vous votre style de leadership?

À l’ère de plus en plus numérique, ce que nous portons est plus important que jamais pour un leadership efficace. Il y a trente ans, le citoyen moyen n’aurait probablement pas reconnu Michael Dell, l’Entrepreneur de l’année de l’année 1989, incarné dans les rues. Aujourd’hui, cependant, avec la montée des médias sociaux et une culture axée sur l’image, il serait difficile de rater Mark Zuckerberg dans son sweat à capuche emblématique, Kevin O’Leary dans son costume immaculé, et Iris Apfel dans ses épaisses lunettes rondes. De plus en plus, je me rends compte que les PDG, les entrepreneurs et les leaders d'opinion doivent comprendre l'importance d'être reconnaissables à leurs styles de signature.

L'année dernière, un article indiquait que les personnes qui réussissent portent souvent la même chose tous les jours. Steve Jobs était bien connu pour ses cols roulés et ses baskets; Barack Obama ne porte que des costumes bleus ou gris; Carine Roitfeld, rédactrice de mode française, porte des jupes crayon et une blouse; Le créateur de chaussures Manolo Blahnik porte un nœud papillon presque tous les jours. L'article attribue ces choix à la fatigue de la décision, mais ces "uniformes" ont un autre effet, contribuant à l'attrait qui a transformé ces leaders en légendes. Obama est sans doute le premier président "de célébrités" depuis JFK (avec Michelle Obama une célébrité et une icône de la mode à part entière), et les PDG et autres leaders d'opinion obtiennent maintenant le statut de célébrité qui était autrefois réservé à l'élite hollywoodienne.

Aujourd'hui, l'image est de plus en plus importante pour le leadership et l'authenticité – et non la perfection ou le luxe – est de plus en plus importante pour l'image. L'âge du dirigeant costard et cravate est révolu. Clara Gaymard, la tête de G.E. France, a rencontré le président français François Hollande dans une veste de motard en cuir; le gilet Patagonia est devenu un symbole de pouvoir à part entière, et certains cadres dépensent maintenant plus de 1 000 dollars en chaussures de sport haut de gamme.

Les gens sont plus disposés à accepter les dirigeants qui s’habillent bien, tant que leur style semble refléter leur personnalité. Lors d’une expérience, il a été demandé aux sujets de classer leurs capacités de leadership en fonction de ce qu’ils portaient. L’étude a révélé que ces costumes et cravates ne se classaient pas toujours au premier rang. L'étude a conclu que les gens avaient plutôt tendance à s'identifier aux leaders qui leur ressemblaient. Ceux qui préfèrent les jeans et les t-shirts, par exemple, attribueront une note supérieure à celle de Mark Zuckerberg.

Cette tendance se répercute sur le lieu de travail en général. Selon un sondage, plus de 60% des entreprises autorisent désormais les tenues de ville décontractées au bureau. Et après des années en déclin, les jeans font leur grand retour; Lorsque l’introduction en bourse de Levi Strauss a débuté en mars, le cours de l’action était bien plus élevé que prévu.

Les leaders d'opinion n'ont pas toujours besoin de porter des vêtements qui reflètent leur image de soi. Parfois, comme on dit, les vêtements peuvent rendre l'homme (ou la femme). Bien que cela implique parfois une tenue vestimentaire formelle, une étude a révélé que cette tenue entraînait un sentiment de pouvoir et de dynamisme accru. «Bien s’habiller» dans la société d’aujourd’hui ne signifie pas toujours s’habiller, mais plutôt s’habiller de manière à susciter la confiance en soi. La recherche a maintes et maintes fois révélé que les vêtements peuvent renforcer l'estime de soi et la confiance en soi et peuvent même être utilisés pour lutter contre la dépression. La confiance, à son tour, peut rendre les gens plus engagés et plus affirmés. Une étude publiée plus tôt cette année a révélé que les dirigeants très confiants avaient plus d’énergie, étaient plus disposés à apporter des changements audacieux et étaient jugés plus inspirants que les dirigeants peu confiants.

La couleur, élément essentiel de la mode, a souvent été étudiée par des psychologues. Le rouge, par exemple, a longtemps été considéré comme une couleur puissante pour les femmes, le noir est associé au prestige et les nuances de bleu plus sombres ont un effet calmant. Mais récemment, l'intersection de la psychologie et de la mode est en train de devenir un domaine respecté à part entière. Selon le New York Times, F.I.T. offre maintenant des cours de psychologie, les étudiants du London College of Fashion peuvent se spécialiser en psychologie de la mode, et l’Université du Delaware propose un cours intitulé Les aspects psychologiques sociaux du vêtement.

L'habillement a longtemps été associé à l'identité, un concept qui est peut-être plus fort aujourd'hui que jamais. Lorsqu'une personne enfile un vêtement, elle porte souvent les émotions, les idées ou l'identité qui y sont attachées. Une étude du Journal of Experimental Social Psychology a révélé que la signification symbolique du vêtement est souvent liée à l'expérience physique. Dans une expérience, "porter une blouse de laboratoire décrite comme une blouse de médecin augmentait [the subjects’] attention soutenue, comparée au port d’une blouse de laboratoire décrite comme une blouse de peintre … "

Les leaders d'opinion ne doivent pas nier l'importance du style dans le lieu de travail et la culture d'aujourd'hui. S'habiller pour un leadership éclairé ne signifie pas s'habiller cher; cela signifie s'habiller avec un but et de l'authenticité. Et plutôt que d'être une décision superficielle, les décisions vestimentaires peuvent aider à se forger une image de soi, à établir une identité et à promouvoir la confiance en soi.

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