Comment vendre la marque Nigeria au monde

SimonKolawolelive Par Simon-Kolawole, Email: [email protected], sms: 0805 500 1961

Hier soir, la Banque Unie pour l'Afrique (UBA) Plc a tenu sa cérémonie de remise des prix aux PDG 2019, à laquelle j'ai été invité. Cette année, la banque fête ses 70 ans – elle a été créée en 1949 sous le nom de French & British Bank Limited (B & FB). Elle a pris le nom de «United Bank for Africa» en 1961 à la suite de sa métamorphose et de son incorporation aux lois nigérianes des maîtres coloniaux. Même s’il y avait beaucoup à manger et à boire lors de l’événement de la nuit dernière, manger est la chose la moins excitante pour moi. Quelque chose me trotte dans la tête: quand les marques nigérianes vont-elles vraiment jouer sur le continent africain et dans le monde entier?

Les marques sud-africaines piétinent partout en Afrique. Shoprite met ses empreintes dans presque tous les États nigérians. Il n'y a pratiquement pas de concurrence nigérienne pour la chaîne de vente au détail. MTN est le roi des télécoms en Afrique. DStv, propriété de Multichoice, est entièrement responsable du marché de la télévision par câble. Il est à noter que le Dr Raymond Dokpesi a décidé de rivaliser avec DStv, mais sa télévision payante sur Daarsat n’a pas encore franchi le pas. Il y a plusieurs années, HiTV avait tenté de conquérir le marché de la télévision à péage nigérian de DStv en utilisant la Premier League anglaise et l'UEFA Champions League, mais cela ne s'est pas bien déroulé. En attendant, l'Ethiopie ne plaisante pas. Ethiopian Airlines et le café éthiopien sont les gagnants sur la scène mondiale.

Ce n'est pas comme si le Nigeria manquait complètement à l'image. Dangote Cement est présent dans 13 autres pays africains – et cible le marché asiatique, à commencer par le Népal. Globacom a toujours eu le marché africain en vue et opère actuellement au Ghana, où Silverbird Cinema est également présent. En vérité, lorsque j'ai lancé la série «Made in Nigeria, Enjoyed Worldwide» en 2005, j'espérais que des marques nigérianes telles que Oando, Zenon et Zinox auraient pris d'assaut le continent africain et même commencé à jouer sur le terrain. . J'ai prédit que «Made in Nigeria» ravirait le monde et que le Nigeria ne représenterait plus tout ce qui est mauvais sur cette planète.

Vous pouvez soutenir que mon enthousiasme était mal placé. Entre-temps, le Nigéria est devenu une «marque» mondiale mal comprise. Le terrorisme est l'un de ceux-là – Boko Haram est devenu sans doute une icône mondiale – et un autre est la pandémie d'enlèvement. Nous n'avons pas réussi à bien faire notre politique, encore moins notre économie qui traverse des cycles d'expansion et de ralentissement depuis des décennies. Nous pouvons toujours garder la tête haute, cependant, que les câbles nigérians restent parmi les meilleurs au monde. Dans le secteur de la création, les artistes nigérians jouent de plus en plus sur la scène mondiale. Les films Nollywood parviennent à Netflix. On peut dire que la coupe est à moitié pleine et à moitié vide.

Il est intéressant de noter que lorsque le professeur Chukwuma Soludo est devenu gouverneur de la Banque centrale du Nigéria (CBN) en 2004, sa première étape politique majeure a été la consolidation des banques. Son objectif déclaré était de disposer de banques plus solides, capables de jouer au-delà des frontières du Nigéria. J'étais l'un des critiques les plus féroces de la politique. J'ai soutenu que la consolidation devrait être volontaire et biologique – et non ordonnée par le régulateur. Quelle que soit la valeur de mon argumentation à ce moment-là, Soludo a largement fait ses preuves au fil du temps. Les rives sont certainement devenues plus grandes et plus fortes, même si quelques-unes se sont encore retrouvées dans des eaux troubles et sont mortes par la suite. Dans l’ensemble, la consolidation de Soludo nous a bien servis.

Je ne suis pas un expert des secteurs bancaire et financier. Je peux donc vraiment discuter de la complexité de la situation, mais je dirais que le secteur est maintenant plus stable au Nigéria qu'auparavant. Nous assistons maintenant à des fusions organiques. Il semble que les régulateurs soient déterminés à ne laisser aucune banque redescendre. Il existe différentes formes de sauvetage et les déposants ne perdent pas d'argent, contrairement à ce qu'il était il y a plusieurs décennies. Les plans de sauvetage ont un coût à la fois pour le trésor public et pour l'économie, mais les autres options ne sont pas meilleures. Les prêts imprudents ont apparemment diminué, en grande partie grâce à la gestion du risque mise en avant par Mallam Sanusi Lamido Sanusi, qui a succédé à Soludo au CBN.

L'un des faits marquants de l'ère de la consolidation a été la fusion entre Standard Trust Bank (STB) et UBA en 2005. STB était une banque beaucoup plus jeune dirigée par M. Tony Elumelu. Elle présentait des différences culturelles fondamentales avec UBA. Fondé en 1987, STB n'était pas le chouchou des banquiers de la vieille génération qui estimaient que les Jeunes Turcs du hall des banques étaient trop intelligents à leur goût. Par arrangement spécial, l'ancien et le nouveau sont devenus un en 2005; Sans surprise, l'identité UBA a été conservée et Elemelu est devenu l'un des banquiers les plus puissants du pays. La nouvelle UBA a ensuite racheté de nouvelles banques et s’est lancée de manière agressive dans un effort d’expansion.

Bien sûr, UBA était déjà une grande banque avant l’ère de la consolidation. Elle se targue d’être la banque mondiale de l’Afrique. Elle est devenue l'une des banques nigérianes les plus visibles en dehors du pays. Depuis ses débuts au Mali il y a deux mois, la société est présente dans 19 pays africains, notamment le Kenya, l'Ouganda, le Cameroun, la Côte d'Ivoire, la Sierra Leone et le Mozambique. Le mois dernier, la banque a relancé sa franchise au Royaume-Uni sous une nouvelle licence accordée par les régulateurs du secteur financier. UBA opère également aux États-Unis – et est la seule institution financière de l’Afrique subsaharienne autorisée à recevoir des dépôts dans le pays, selon le profil officiel de la banque.

Comme UBA marque ses soixante-dix ans d’existence – ce qui en fait la troisième banque du pays après les banques First Bank Plc (créée en 1894) et Union Bank Plc (1917) – la banque souligne et célèbre ses repères: la première parmi les banques doivent être enregistrées en vertu des lois nigérianes en 1961; la seule banque basée au Nigéria avec des empreintes dans toutes les sous-régions de l’Afrique; la première banque nigériane à proposer une introduction en bourse après son inscription à la Bourse nigériane en 1970; la première banque basée au Nigeria à atteindre un billion de naira en termes de taille de bilan, contingents compris; le premier à ouvrir des guichets automatiques au Nigeria; et plusieurs autres premières.

Depuis la renaissance de UBA en 2005, le groupe compte trois PDG: Elumelu, qui est désormais président après une retraite forcée imposée par les régulateurs en 2010; M. Phillips Oduoza, qui a été en selle pendant six ans, de 2010 à 2016; et M. Kenneth Uzoka, qui a succédé à Oduoza. Elumelu, promoteur de «l'africapitalisme» – qui prône positionner le secteur privé africain comme moteur de la croissance et de l'autonomisation ainsi que prioriser la création de richesses sociales et économiques – a annoncé fièrement en 2016 que la nomination d'Uzoka «a une nouvelle fois prouvé la résistance de notre succession processus de planification et la valeur que nous accordons à la mise en place d’un système solide de gouvernance d’entreprise ».

Cela m’amène à mon point central aujourd’hui: nous ne pouvons pas parler de construction de marques nigérianes fortes sans parler de la nécessité de construire une structure durable. De nombreuses sociétés nigérianes meurent dès que les fondateurs ne sont plus sur la scène. C’est pourquoi il est rare de voir des entreprises nigérianes célébrer leurs 50 ans de commerce. Je ne sais pas s'il est juste de dire qu'UBA est toujours en vie 70 ans après sa création, en partie à cause de ses racines européennes, mais compte tenu du nombre de banques locales qui ont sombré dans les 30 dernières années, Il est clair que les entrepreneurs africains doivent faire plus pour créer un héritage qui survivra à leurs fondateurs.

J'ai grandi en écoutant les histoires fascinantes de grands hommes d'affaires tels qu'Alhaji Alhassan Dantata, qui aurait été le premier millionnaire nigérian (et arrière grand-père d'Alhaji Aliko Dangote), Sir Louis Odumegwu Ojukwu et les frères Odutola, entre autres. Qu'en est-il du chef MKO Abiola? Vous devez vraiment vous demander ce qui est arrivé à leurs entreprises après leur décès. Bon nombre des marques mondiales omniprésentes d’aujourd’hui ont été conçues pour survivre à leurs fondateurs. Certains d'entre eux, comme Cadbury, Barclays Bank et Quaker Oats, ont plus de cent ans et vous savez qu'ils resteraient beaucoup plus longtemps. Qu'est-ce qui va bien et qu'est-ce qui va mal?

Bien que je sois heureux pour UBA qu’il s’agisse maintenant d’une «septuagénaire», le plus grand défi pour Elumelu et son équipe aujourd’hui n’est pas seulement de savoir comment ils peuvent dominer le marché africain, mais comment la marque sera toujours présente bien après leur disparition. scène. Reprendre une banque historique et la maintenir compétitive et en croissance peut être très gratifiante. Mais si le Nigéria doit jouer gros sur la scène mondiale, si «Made in Nigeria» doit être apprécié dans le monde entier, les entrepreneurs doivent poursuivre leurs visions avec passion et détermination. Sur le plan politique, la marque Nigeria est un produit difficile à commercialiser. C'est pourquoi nous nous tournons vers les marques commerciales et le secteur de la création pour nous aider à garder le drapeau de la scène.

Et quatre autres choses…
RÉALITÉ MÉDICALE
«Lorsque vous avez un excédent, vous exportez et gagnez des devises.» C’est ce que disait en substance le docteur Chris Ngige, ministre du Travail, à propos des médecins qui quittaient le pays. Il a dit que nous en avons assez et qu'ils peuvent y aller! Ngige, lui-même médecin et mari de médecin, a une façon de dire des choses agaçantes, mais cela devrait être le pire pour le moment. Toutes les données crédibles indiquent que non seulement nous n’avons pas assez de médecins au Nigéria, mais nous sommes également en train de perdre ceux que nous avons, principalement en raison de mauvaises conditions de travail. Si tel est le type d’argument que Ngige a présenté au président Buhari lors des réunions du FEC, nos problèmes ne font que commencer. Mauvais pour la santé.

UNCIVIL DEFENSE
Un responsable du Corps de la sécurité et de la défense civile du Nigeria (NSCDC) aurait délibérément enfoncé son véhicule dans une procession de Pâques à Gombe, faisant 10 morts sur le coup. Huit d'entre eux étaient des enfants. M. Adams Borkono, président de la brigade des garçons, a déclaré qu'après un désaccord, le responsable du NSCDC avait éteint sa lampe frontale et avait percuté les garçons par derrière. Le responsable, nommé Adamu Abdullahi, a ensuite été tué par une foule. Gombe est l’un de mes états du nord préférés où musulmans et chrétiens s’hébergent. Je ne peux qu'espérer et prier pour que les démons de Kaduna ne se rendent pas à Gombe. Ça ne finit jamais bien. Effrayant.

SOUDAN SOLUTION?
Le président soudanais Omar al-Bashir est tombé après 30 ans de pouvoir – et une augmentation des prix du pain et du carburant. L’armée semble avoir encouragé la population à descendre dans la rue pour exiger le renversement d’Al-Bashir afin d’organiser un coup d’État. De nombreux Nigérians, en particulier sur les médias sociaux, suggèrent une situation similaire pour le Nigéria. Je suppose qu'ils ne sont pas encore nés lorsque l'armée a dirigé le Nigeria – ou ils ont perdu la mémoire de la terreur et de l'impunité de l'armée nigériane. Avez-vous vu la vidéo de soldats nigérians torturant un homme handicapé en 2017 pour avoir porté une réplique de camouflage militaire? C’est une petite idée de ce que la règle militaire nous impose. Myopie.

ET ENFIN…
Oubliez Zik, Ahmadu Bello et Awo. Mallam Musa Usman est l'un des plus grands Nigérians depuis 1914. Tu ne le connais pas. Il a été galeriste pendant 25 ans à Lagos. À la retraite, son patron, un Indien, lui proposa de lui construire une maison dans son village – une colonie peule située dans l'État de Jigawa, appelée Giljimmi. Mon héros a dit: "Non, Oga, construisez s'il vous plaît un puits pour mon peuple dans le village, car ils parcourent des kilomètres chaque jour pour aller chercher de l'eau." Oh mon Dieu! Alhaji Sule Lamido, champion autoproclamé des talakawa (masses), a été gouverneur de Jigawa pendant huit ans. Il a construit un aéroport alors que les masses mouraient de soif! Mallam Usman occupe une place particulière dans mon cœur. Désintéressé.

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