Comment une veuve établit un empire français de Champagne

Diriger un empire de Champagne en plein essor n'est pas une mince affaire du 21e siècle, encore moins pour une mère célibataire veuve peu après la fin de la Révolution française.

Barbe-Nicole Clicquot (née Ponsardin) avait 27 ans et une fille de trois ans lorsque son mari, François Clicquot, décéda en 1805, la laissant seule à briser des plafonds de verre, bien avant la naissance de cette phrase.

Au XXIe siècle, ceux d'entre nous qui possèdent un chromosome XX ont encore un long chemin à parcourir pour parvenir à l'égalité. La première ministre néo-zélandaise, Jacinda Ardern, qui a accouché pendant son mandat – la deuxième dirigeante de l’État à le faire – à Sheryl Sandberg, qui est devenue la première femme membre du conseil d’administration de Facebook.

Les femmes du monde entier continuent de dépasser les frontières et de suivre les traces de pionnières courageuses telles que Mme Clicquot et son incroyable entreprise il y a plus de 200 ans.

«Je veux que ma marque soit la première, de New York à Saint-Pétersbourg», a déclaré Mme Clicquot.

Si la mort de François était un destin ou non naturel (on soupçonnait le suicide, mais la typhoïde en était la cause), la carrière de la première femme d’affaires du monde et la prestigieuse maison de champagne Veuve Clicquot Ponsardin – ont lancé la carrière de cette femme.

Construire un empire

Mme Clicquot, conquérante de nouveaux marchés et de techniques innovantes, est devenue une dirigeante audacieuse à une époque où les femmes européennes ne permettaient même pas leurs propres comptes bancaires.

Mme Clicquot et son arrière petite-fille

Le cerveau des affaires du XIXe siècle a passé son enfance au sein de sa famille, à l’Hôtel Ponsardin – visité par Napoléon et Joséphine – tout en s’initiant à l’éducation grâce à son héritage bourgeois remarquable.

Philippe Clicquot, qui possédait une entreprise de textile et de vin, a cherché plus de pouvoir et a fait en sorte que son fils épouse le jeune Barbe-Nicole, dont le père dirigeait également une entreprise textile prospère. Le mariage privé de la mi-révolution française a eu lieu dans une cave souterraine et est devenu un important accord commercial qui va changer l'histoire.

Après la mort de François, Mme Clicquot a convaincu son beau-père de lui permettre de reprendre les rênes de l’entreprise familiale fondée en 1772, où elle a réussi à transformer la marque française en un empire viticole de plusieurs milliards de dollars.

Suivant la vision de Philippe Clicquot de franchir les frontières, la femme d’affaires créa le premier Champagne millésimé enregistré dans la ville de Reims en 1810 et expédia ensuite 10 550 bouteilles de vin à Saint-Pétersbourg (Russie) en 1814.

«Je veux que ma marque soit la première, de New York à Saint-Pétersbourg», a déclaré Mme Clicquot.

Le succès n’a pas été une tâche facile, car la société a été confrontée à la faillite à deux reprises. Cependant, Mme Clicquot pensait que son vin sucré avec environ 300 g de sucre (deux fois plus sucré que le vin de dessert moderne) séduirait les Russes lors de la célébration de la fin de la guerre.

Faits rapides:

Madame Clicquot n'a pas été en mesure de signer pour l'entreprise en tant que femme mais a pu signer en tant que veuve. Cela lui a permis de profiter de la liberté financière comme un homme – une faille juridique qui rendait les veuves incroyablement puissantes au début du XIXe siècle.

La créatrice de Champagne a fait passer en fraude des affaires concernant son désormais célèbre abandon de la France et de l'Europe de l'Est à la fin des guerres napoléoniennes, devançant de plusieurs semaines la concurrence sur le marché russe.

Dès que le grand-duc russe Michael Pavlovich (frère du tsar Alexandre Ier) a annoncé que Veuve Clicquot-Ponsardin serait le seul champagne qu’il boirait, la nouvelle s'est répandue dans toute la cour de Russie, faisant passer le nom de Madame Clicquot à tout le monde du jour au lendemain.

À peine onze ans après la mort de son mari, Mme Clicquot a inventé la première table de remuage (connue sous le nom de table de remuage) pour créer un vin limpide. La table a été percée de trous pour accueillir un groupe de bouteilles alors qu’elles faisaient l'objet d'une rotation minutieuse, forçant les sédiments aux goulets d'étranglement au cours du processus de vieillissement qui est encore utilisé aujourd'hui.

Continuer à enfreindre les règles du Monde du champagne, la veuve effervescente a créé le rosé en ajoutant Bouzy rouge à son champagne pour rompre avec le vino traditionnel en 1818, lorsqu'elle est connue sous le nom de La Grande Dame de Champagne.

Mme Clicquot écrivait en moyenne 7 000 lettres par an et plus de 100 000 lettres enregistrées lui avaient été envoyées et reçues au cours de sa carrière.

Mme Clicquot a non seulement prospéré dans le monde du vin avec des créations innovantes, mais elle était également une femme d’affaires pionnière dotée d’un niveau impressionnant de compétences en relations publiques et en communication.

La veuve écrivait en moyenne 7 000 lettres par an et plus de 100 000 lettres enregistrées (archivées au Pavillon du Patrimoine Historique) lui avaient été envoyées et reçues au cours de sa carrière.

«À une époque où les femmes étaient exclues du monde des affaires, elle a osé assumer la direction de la société, rôle qu’elle a assumée avec passion et détermination», indique le site Web de Veuve Clicquot. "Le caractère de Mme Clicquot pourrait se résumer en deux mots: audacieux et intelligent."

L'héritage continue

Bien qu’elle meure en 1866 à l’âge de 86 ans, l’héritage de Mme Clicquot continue de rayonner au fil des siècles et demeure à la hauteur de toutes les célébrations de la haute société.

La marque jaune emblématique, qui est devenue une marque déposée du successeur de Mme Clicquot, Edourd Werlé en 1877, est devenue la deuxième marque de champagne la plus vendue au monde en 2012 avec 1 474 000 caisses de neuf litres vendues dans le monde.

«Ce qui définit les vins de Veuve Clicquot depuis 1772 n’est pas une recette qui se répète année après année, mais une alchimie complexe qui nécessite de nombreux ingrédients: les aléas climatiques et les fruits secs de la récolte, la diversité des parcelles de Champagne cépages et surtout l’effet du temps », explique Dominique Demarville, maître de chai de Veuve Clicquot.

Pour célébrer son bicentenaire, la Maison de Champagne a lancé son prestigieux millésime La Grande Dame en 1972, ainsi que les Veuve Clicquot Business Woman Awards, destinés à rendre hommage aux personnalités féminines qui franchissent les plafonds de verre.

De 47 bouteilles Veuve Clicquot Ponsardin découvertes dans un naufrage de la mer Baltique après presque deux siècles, à la société qui lance son rosé au Japon dans le seul but de se vendre, obligeant le monde à attendre deux ans Entreprise française est une force significative.

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