Comment une start-up de Seattle a transformé une source d'inspiration de magasin d'aubaines à la technologie de pointe en un purificateur d'eau très performant – GeekWire

Nancie Weston, fondateur et PDG de Raiin. (Photo Raiin)

L'inspiration peut provenir d'endroits improbables. Pour Nancie Weston, il a déclenché dans un magasin d’économie de bonne volonté.

Il y a sept ans, Weston a co-fondé Grayl, une entreprise fabriquant des appareils de purification de l'eau. La société basée à Seattle produit des bouteilles d’eau ciblées pour l’extérieur et les voyageurs qui filtrent les métaux lourds, les bactéries pathogènes, les virus, les protozoaires et d’autres contaminants. Les bouteilles utilisent un filtre créé par la NASA et fonctionnent comme une cafetière à presse française dans laquelle les utilisateurs forcent l'eau à travers une cartouche contenant un filtre.

Grayl a abandonné sa voie vers le succès, en soutenant le crowdsourcing via Indiegogo et Campagnes Kickstarter. En 2015, Grayl a annoncé que il avait recueilli 800 000 $ des investisseurs providentiels.

Weston souhaitait élargir la gamme Grayl à des produits à usage domestique. Après tout, il est facile de trouver les titres de journaux annonçant le plomb et d’autres contaminants dans l’eau qui se déverse dans les maisons, les appartements, les écoles et d’autres bâtiments. Seattle à Flint, Mich.

La direction et le conseil d’administration de Grayl étaient toutefois concentrés sur une utilisation et un auditoire différents, a déclaré Weston. Elle a donc quitté l'entreprise en 2017, conservant des actions dans l'entreprise.

Puis vint le moment a-ha de Weston à Goodwill. Elle tripotait une tasse avec un couvercle en plastique et un récipient visqueux lorsqu'elle fut frappée par une idée. Elle se demandait si le gobelet visqueux pouvait être utilisé pour créer une aspiration permettant de faire passer l'eau à travers un filtre. L'idée a fonctionné et Weston a rapidement appliqué la technologie à un plus grand pichet capable de répondre aux besoins de filtration à domicile.

L’année dernière, Weston a lancé Raiin pour créer le pichet filtrant l’eau par aspiration.

«J'ai commencé Raiin à poursuivre ma vision consistant à fournir de l'eau potable aux ménages et aux zones sinistrées du monde entier», a déclaré Weston. «Si les familles avaient ces pichets d’eau dans ces situations de catastrophe, cela arrêterait les charges de palettes de [bottled] l'eau d'aller à l'étranger. L’eau embouteillée me rend fou, c’est tellement inutile. »

En dépit de son succès précédent, Weston avait du mal à trouver des investisseurs. Elle était à court d'argent et tendit la main à Centre de ressources de l'innovation du Nord-Ouest (NWIRC), qui l’a renvoyée à un cours d’entrepreneuriat à l’Université Western Washington (WWU). Weston a fait sa présentation et s'est connectée à une équipe d'étudiants désireux d'aider. Les étudiants de premier cycle ont offert gratuitement leurs services axés sur les relations publiques, mais Weston leur octroie des actions dans la startup. Raiin n’a pas de domicile spécifique, allant de Seattle à Bellingham, Washington, où se trouve la WWU.

Un prototype du pichet Raiin. (Photo Raiin)

Il existe déjà de nombreuses options de filtration d'eau pour les maisons, notamment les fameuses pichets Brita et des systèmes plus coûteux installés dans la plomberie. Weston espère offrir une alternative abordable qui élimine plus de polluants que Brita via des filtres plus petits qui créent moins de déchets.

L'équipe Raiin est lancer une campagne Kickstarter aujourd'hui, le jour de la Terre 2019. La campagne de 30 jours, financée par des fonds publics, vise à collecter au moins 20 000 dollars pour financer un prototype final. Si la collecte de fonds se passe bien, 300 000 dollars couvriraient la production d’un premier lot de pichets et 500 000 dollars couvriraient la totalité de la production.

Une promesse de 49 $ permettra d’acheter un contributeur aux contributeurs, si tout se passe bien. Le prix du marché pour un pichet sera de 74 $.

«J’ai fait tellement de recherches sur l’eau et c’est fou ce qu’il y a dans notre eau», a déclaré Weston. "Vous ne pouvez pas le voir, et nous buvons tout cela."

Nous avons rattrapé Weston pour ce Startup Spotlight, une fonctionnalité GeekWire standard. Continuez à lire pour obtenir ses réponses à notre questionnaire.

Expliquez ce que vous faites pour que nos parents puissent le comprendre: J'ai fondé une société appelée Raiin et inventé un pichet d'eau qui filtre et purifie les germes et les toxines de l'eau partout dans le monde, rapidement.

L'inspiration nous a frappé quand: J'étais dans une bonne volonté, de tous les endroits, et j'ai trouvé une tasse qui était visqueuse sur le fond et en plastique dur sur le dessus et j'ai pensé: «Attends une minute, je pourrais ajouter un filtre à cela et cela aspirerait l'eau à travers ! ”J'ai ajouté un filtre et cela a fonctionné! Cette nuit-là, j'ai dormi à l'idée et j'ai conçu le design du pichet.

VC, Angel ou Bootstrap: Bootstrap. Je me suis adressé à des investisseurs et ils ont tous dit la même chose: «Nous n’investissons pas dans des produits durables, mais uniquement dans des logiciels, des technologies vestimentaires ou des applications.» Au bout de six mois, je n’étais plus en argent et je devais passer à Kickstarter. Sans argent, je suis allé à la WWU et j'ai présenté mon idée à un groupe d'étudiants du programme entrepreneur.

L’équipe de Raiin est composée d’étudiants et d’anciens étudiants de la Western Washington University, dont la PDG et fondatrice Nancie Weston. Rangée arrière, de gauche à droite: Clayton Foshaug, graphisme (design major); Macall Prengel, acteur (majeure en kinésiologie); Katie Winkleman, chargée de communication (majeure en communication). Première rangée, de gauche à droite: Lucas Van Dyke, vidéographe (majeure en affaires); Naia Shedd, graphiste (design major); Weston; Michael Nguyen, rédacteur en chef et responsable des relations publiques. Non illustré: Ian Ferguson, acteur (majeure en journalisme); Maks Mosses, vidéographe (chargé de relations publiques); Dixon Kenley Lamb, site Web (majeure en informatique).

Après la classe, un type s’est approché de moi et a dit: «Nous venons de créer une entreprise et j’ai tout le personnel nécessaire pour aider Kickstarter. Deux vidéographes, une personne d'éclairage, une maquilleuse, des acteurs et des actrices, une personne du site internet, deux graphistes, un média social et une personne en relations publiques… gratuitement! »Ils avaient besoin de l'expérience et de leur CV. J'étais un ancien élève de la WWU et nous nous sommes tous mis d'accord. Un des enfants a récemment été choqué en lisant le titre d’un journal de la WWU: «Le plomb a été retrouvé dans les tuyaux des anciens bâtiments du campus». En deux mois, nous avons tout mis en place, de la stratégie de marque à une vidéo. nous lancé sur Kickstarter le Jour de la Terre.

Notre "sauce secrète" est: Contrairement à tous les autres pichets à filtre à eau sur le marché qui ne filtrent que les odeurs, les arômes et quelques métaux lourds, le pichet de Raiin filtre les produits pharmaceutiques et chimiques et purifie des bactéries, des virus et des protozoaires. C’est plus rapide que d’autres lanceurs – et c’est amusant.

La mesure la plus intelligente que nous ayons prise jusqu’à présent: Trouver ces grands «enfants» à la WWU. Ils sont très motivés, vont à l’école, travaillent, gèrent des vies sociales et font de Kickstarter pour moi. Ils sont étonnants! J'apprends d'eux et ils apprennent de moi.

Nancie Weston, fondatrice et PDG de Raiin, travaille sur son appareil. (Photo Raiin)

La plus grosse erreur que nous ayons faite jusqu’à présent: Pendant six mois, je suis allé chercher des fonds auprès d'investisseurs. J'aurais dû aller directement à Kickstarter. Être une femme qui collecte de l'argent est difficile. Moins de 10% des femmes sont financées. Un investisseur a même déclaré qu’il ne me donnerait pas d’argent sans partenaire masculin! Vraiment?

Quel entrepreneur ou cadre voudriez-vous travailler dans votre coin?? Richard Branson. Il a du charisme, est motivé, amusant, intelligent et sait pivoter rapidement lorsque tout va bien. J'aimerais l'avoir dans mon coin.

Notre activité de team-building préférée est: Nous n'avons pas le temps pour une activité de team building. Je souhaite que nous avons fait! Nous nous sommes rencontrés il ya deux mois et c’est fou de se préparer au lancement sur Kickstarter.

La plus grande chose que nous recherchons lors de l'embauche est: Des personnes passionnées par votre entreprise, vos produits et votre vision. Les gens qui sont conduits. Ils n’ont pas besoin de savoir quoi faire, ils voient ce qui doit être fait et ils le font.

Quel conseil donneriez-vous aux autres entrepreneurs qui débutent: Vous et votre équipe devez être passionnés par ce que vous faites ou vous ne réussirez pas à traverser les moments difficiles. Il y a tellement de fois que j'ai voulu cesser de fumer, mais sachant que les pichets à filtre à eau actuellement sur le marché ne sont pas réglementés et suppriment simplement les odeurs, la saveur et un peu de plomb, je devais continuer à empêcher les gens de tomber malades. de l'eau que nous buvons tous.

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