Comment une idée numérique s'est transformée en une entreprise viable pour aider les petits exploitants

Rose Funja, une entrepreneur tanzanienne dans le secteur des TIC, présente l'un des drones qu'elle utilise comme outil clé dans son activité de cartographie de données. Crédit: Busani Bafana / IPS

Par Busani Bafana

Il y a six ans, alors qu'elle se demandait comment utiliser au mieux ses compétences en ingénierie, Rose Funja, entrepreneure en TIC dans le secteur des TIC, a décidé de participer à un concours d'innovation. Des années plus tard, elle a transformé une idée numérique en une entreprise viable qui aide les petits agriculteurs du pays d’Afrique de l’Est à accéder au crédit.

En Tanzanie, les agriculteurs ont du mal à obtenir des crédits car beaucoup n’ont pas d’actifs banquables ni de performance à offrir en garantie. Mais Funja a eu l’idée d’aider les agriculteurs, en particulier les femmes, à obtenir la preuve de la propriété de la terre qu’ils pourraient utiliser comme garantie pour accéder au crédit.

C'était une solution intelligente: utiliser la technologie des systèmes d'information géographique (SIG) pour générer des informations utiles pour les agriculteurs.

"Un agriculteur a peut-être un grand terrain, mais s'il ne dispose d'aucun droit légal, il ne peut l'utiliser de manière productive", a déclaré Funja à IPS.

En 2013, elle est entrée au Programme de talents AgriHack pour l'Afrique de l'Est, un concours organisé par la société néerlandaise Centre technique de coopération agricole et rurale (CTA).

L'idée de Fungi a été nommée deuxième finaliste du concours et elle a reçu un prix en argent et un mentorat de Buni Innovation Hub en Tanzanie. En 2015, avec un partenaire et des étudiants de l’Université de Bagamoyo en Tanzanie, Funja a développé AgrInfo. Elle a commencé à travailler à temps plein dans l'entreprise juste un an plus tard.

Maintenant, AgrInfo dresse le profil des agriculteurs, de la taille et de l'emplacement de leurs fermes et des cultures qu'ils cultivent. Ces données sont ensuite affichées sur une plate-forme en ligne à laquelle les institutions financières peuvent accéder et utiliser pour évaluer la solvabilité des agriculteurs et leur admissibilité à bénéficier d'un prêt.

«Des informations exploitables en temps réel sont essentielles pour la prise de décisions, en particulier dans l’agriculture», déclare Funja, titulaire d’un baccalauréat en sciences du génie informatique et d’une maîtrise en génie des systèmes de communication et d’information.

La Banque africaine de développement note que près de 12 millions de jeunes entrent sur le marché du travail chaque année sur le continent, alors que seulement 3 millions d'emplois sont créés, laissant de nombreux chômeurs. Cependant, le secteur agroalimentaire offre aux jeunes des approches innovantes pour développer et déployer des solutions TIC intelligentes destinées aux petits exploitants.

«Les TIC changent la donne pour le développement de l'agriculture. La technologie offre aux jeunes des avantages économiques liés à la vente de biens et de services via des plateformes en ligne », a déclaré Funja à IPS.

AgrInfo a pu aider, moyennant un petit supplément, plus de 300 petits exploitants agricoles de la capitale tanzanienne, Dodoma, à avoir accès à des institutions financières après avoir cartographié leurs exploitations.

"Nous avons aidé les agriculteurs à savoir ce qu'ils ont et [they have been able to] utilisent leurs terres pour accéder au crédit et acheter des intrants », explique Funja. Funja explique que le succès repose sur des essais et des erreurs, sur la passion et sur la création de valeur.

Des projets sont en cours pour porter le nombre d'abonnés au service à un million et étendre le service à d'autres acteurs de la chaîne de valeur de l'agriculture, tels que les services de vulgarisation gouvernementaux.

Un départ fulgurant

À ses débuts, Funja utilisait des SIG et des gadgets GPS portables pour collecter des données.

Puis, en 2017, elle a été exposée, par le biais du CTA, à l'utilisation appliquée des systèmes aériens sans pilote (UAS) et a été formée à l'aspect commercial de l'exploitation de drones. Les UAS reposent sur la technologie des drones et fournissent des informations plus rapides et plus précises. Funja est ensuite devenu l'un des pionniers pilotes de drones multi-hélicoptères en Tanzanie.

Le CTA a collaboré avec Parrot, un fabricant français de drones, pour aider les nouvelles entreprises technologiques à développer une agriculture de précision en Afrique. D'une durée de deux ans, de 2017 à cette année, le projet CTA vise à aider à la création d'une trentaine d'entreprises gérées principalement par de jeunes entrepreneurs dans des pays africains dotés d'une législation habilitante.

Les drones, bien qu’une technologie relativement nouvelle en Afrique, offrent de nouvelles possibilités aux jeunes entrepreneurs en TIC d’aider les agriculteurs à accroître leur productivité, leur durabilité et leur rentabilité. Les outils numériques aident à améliorer le régime foncier, à évaluer les cultures, les ravageurs et les maladies, selon recherche par le CTA.

«Compte tenu du fait qu'en 2017, les drones constituaient une nouvelle technologie pour l'Afrique, notre projet a joué un rôle important dans la création d'un environnement favorable», a déclaré à IPS, Giacomo Rambaldi, coordinateur principal du programme au CTA. "Il a soutenu le Groupe d'experts africains de haut niveau sur les technologies émergentes, nommé par l'Union africaine (UA), dans le choix des" drones pour l'agriculture de précision "comme l'une des technologies les plus prometteuses pour favoriser le développement de l'Afrique."

En janvier 2018, le Conseil exécutif de l'UA a recommandé que tous les États membres exploitent les opportunités offertes par les drones pour l'agriculture.

L’Afrique devrait donner la priorité à l’adoption, au déploiement et à la modernisation des drones pour une agriculture de précision par le renforcement des capacités, l’infrastructure d’appui, le renforcement de la réglementation, la recherche et développement et l’engagement des parties prenantes, indique un rapport de 2018 intitulé Drones à l’horizon: transformer l’agriculture africaine.

Le rapport note que l'optimisation des bénéfices agricoles grâce à l'augmentation de la productivité et à l'amélioration du rendement résulte de l'application de plusieurs innovations innovantes au fil des ans, notamment l'utilisation de la technologie des drones.

«Tandis que de telles interventions et la révolution verte en particulier ont profité à de nombreux pays en développement, cela n'a pas été le cas en Afrique. Cette situation appelle un réexamen des politiques et des pratiques agricoles et une compréhension explicite de la nécessité de formuler des politiques favorables à la promotion de ces technologies de drones », recommande le rapport.

Des drones pour le développement de l'agriculture

Funja explique à IPS que, si les entreprises numériques sont attrayantes, elles nécessitent une gestion intelligente, des finances et un engagement à temps plein.

«Une application numérique n'est qu'un outil, mais la valeur vend. S'il n'y a pas de valeur, il n'y a pas d'affaires », explique Funja.

le Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture indique que la technologie des drones offre un potentiel considérable pour résoudre et résoudre certains des problèmes les plus urgents rencontrés par l'agriculture pour obtenir des données de qualité exploitables en temps réel. Le secteur de l'agriculture sera le deuxième plus grand utilisateur de drones au monde au cours des cinq prochaines années, selon une étude réalisée par Goldman Sachs.

L’investissement dans les TIC pourrait jouer un rôle crucial dans l’accélération de la transformation agricole de l’Afrique et augmenter à la fois la productivité et les revenus des petits exploitants agricoles, selon un cabinet de conseil en développement Dalberg Global Development Advisors.

"L’Afrique occupe la majorité des terres arables non cultivées du monde, mais libérer cet important potentiel agricole nécessitera un déploiement stratégique des technologies de l'information et des communications", a déclaré à IPS, Andres Johannes Enghild, consultant au bureau de Dalberg. «Si les nouvelles solutions TIC sont bien exploitées, elles pourraient, par exemple, améliorer les liens des agriculteurs avec le marché et attirer les investisseurs internationaux.»

Malgré son potentiel agricole, l’Afrique reste la région où les taux d’alimentation et de malnutrition sont les plus élevés au monde.

Aujourd'hui, les agriculteurs ont un accès limité à de meilleures pratiques agricoles agronomiques, domaine dans lequel les TIC peuvent faire une grande différence. Et Funja, ce sont les entrepreneurs qui rendent cela possible.