Comment un étudiant a trouvé un amour pour Baltimore dans la communauté des startups

Victor HugoUn estimé poète français a écrit: "Le bonheur suprême de la vie est la conviction que nous sommes aimés". Sa citation explique ma relation avec Baltimore. Grâce à la communauté des entrepreneurs, j’ai acquis un sentiment d’appartenance à la ville.

À l'origine, je viens de North Potomac, dans le Maryland, dans la banlieue de D.C. Depuis que je me souviens bien, mes nuits du vendredi ont été passées à regarder Aquarium à requins. Pendant que je dînais, je prenais des notes et analysais les commentaires des requins et les arguments des entrepreneurs. Ce fut ma première exposition à l'entrepreneuriat.

Avance rapide jusqu'à la première année du lycée quand on regarde les collèges, Université de Towson (TU) était sur ma liste de choix à explorer. Lorsqu'ils ont parlé à mes voisins et amis, ils ont tous connu quelqu'un qui était allé à TU et qui l'avait aimé. Tout le monde a seulement dit des choses positives à propos de l'université. Lorsque j'ai reçu par courrier la lettre d'acceptation de la TU lors de ma dernière année au lycée, j'étais ravie. Avec tous les commentaires positifs des amis et de la famille, une éducation de qualité était abordable et à portée de main. Mais je craignais de quitter DC. C’était la seule ville que je connaisse et aime. La seule fois où j'allais à Baltimore, c'était pour assister à un match des Orioles ou aller à l'aquarium de Baltimore. Il était temps de sauter le pas et de sortir de ma bulle.

Après avoir exploré plusieurs majors chez TU, notamment des stages en économie et finance et en gestion de patrimoine / planification financière, j'ai eu une épiphanie: Au fond de moi, je savais que je vivais et respirais des startups. L'entrepreneuriat était ma vocation. J'ai adoré l'idée d'être un membre précieux d'une équipe de startups. J'ai adoré l'idée d'être dans les tranchées et de faire tout ce qu'il faut pour prospérer. J'ai adoré l'idée d'un environnement de travail animé, caractérisé par un flot de créativité. J'ai adoré l'idée de travailler avec des personnes qui ont été les pionnières d'un esprit novateur. J'ai adoré l'idée de façonner la culture autour de moi.

Pour poursuivre mes passions, la première étape a été de passer de ma concentration à l’esprit d’entreprise. Je considère que le programme d’entreprenariat de la TU est un apprentissage pratique axé sur l’expérience qui m’a fait sortir de ma bulle de doctorat. Grâce au programme d'entrepreneuriat de la TU, j'ai été initié aux innovateurs de Baltimore par le biais d'événements de réseautage, de séminaires de développement professionnel, de sessions d'immersion, etc.

Avant cette prise de conscience, je n'avais aucune expérience de l'entrepreneuriat dans le Grand Baltimore. Et pour être honnête, je ne savais pas qu’il y avait une communauté d’entrepreneurship à Baltimore avant que Jan Baum ne m’y ait présenté. En tant que directrice du Centre pour l'innovation et l'entrepreneuriat chez TU, elle travaille sans relâche pour créer une philosophie d'entreprise à l'université. Non seulement Jan m'a présenté toutes les expériences mentionnées ci-dessus, mais il m'a également appris trois choses essentielles pour travailler dans une start-up et devenir entrepreneur:

Ayez toujours un oui et une attitude. L'innovation ne se produit pas si vous dites non. Toujours échouer. Devenez propriétaire de vos échecs et tirez-en des enseignements. Soyez toujours autonome.

Je porte ces leçons avec moi chaque jour. L'abondance d'opportunités de développement des écosystèmes entrepreneuriaux pour les mettre en œuvre est l'une des nombreuses raisons pour lesquelles je suis ici pour rester.

Du financement de démarrage à travers Anges de Baltimore à des espaces de coworking comme Centres technologiques émergents et Spark Baltimore, il existe une pléthore de ressources pour aider les innovateurs à concrétiser leurs efforts. Que ce soit des organisations multinationales de premier plan ou des organismes à but non lucratif à impact social axés sur la mission, j’ai rencontré de nombreuses entreprises situées à Baltimore qui ont pour mission de faire de la «Ville charmante» la meilleure possible.

Comme TU, Baltimore est en croissance et en évolution constante. Vous pouvez créer votre propre voyage personnel à Baltimore. Dans d'autres grandes villes métropolitaines, votre identité est déjà définie. À Baltimore, je suis sorti de la boîte fermée que d'autres villes voulaient que je sois. J'ai saisi ma chance, je me suis installé dans une nouvelle ville et j'ai pleinement profité de toutes les opportunités éducatives, commerciales et culturelles de Baltimore, sans jamais regarder en arrière.

Mon amour pour Baltimore est venu prendre un risque en entrant dans un territoire inconnu. Au cours du processus, j'ai découvert qui j'étais vraiment: un type de start-up loufoque. Le développement de l’écosystème entrepreneurial me passionne, car il m’a tant aimé cette ville.

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