Comment un entrepreneur de série marque le français est devenu un perturbateur de l'industrie du sport et du divertissement

Quel est le secret du succès?

Argent? Les liaisons? Éducation? Bien que la plupart passent leur vie entière à espérer trouver un jour la réponse à ce mystère apparemment séculaire, en réalité, ils ne doivent pas chercher plus loin qu'un entrepreneur en série. Mark French, qui a été une incarnation vivante de cette réponse au cours des trois dernières décennies.

Au cours de son adolescence, French a très tôt appris une bonne leçon qui l'a aidé à devenir l'homme qu'il est aujourd'hui: il n'y a que trois choses dans notre vie que nous pouvons réellement contrôler: la mentalité avec laquelle nous réagissons aux événements qui nous entourent, les décidez de vous entourer et de la façon dont nous traitons les autres dans les bons et les mauvais moments. Ceux d'entre nous qui choisissent de mettre de côté leurs inquiétudes et adoptent plutôt une approche non conventionnelle, sans peur et collaborative de la vie reconnaissent rapidement quelque chose d'extraordinaire: plus nous sommes audacieux, plus nous avons le contrôle de nos vies. Et comme le succès de French en est la preuve, ce n’est que lorsque nous aurons appris à façonner notre situation que nous pourrons enfin atteindre la grandeur qui nous attend tous.

Ayant grandi à New York, le français n’était pas toujours le meilleur élève, mais il était extrêmement créatif, futé dans la rue et travaillait dur. Dès l’âge de 12 ans, quand French n’était pas sur un terrain de basket, il était au travail. Qu'il s'agisse de ramasser des chiens dans un chenil ou de vendre des vestes en jean qu'il avait peintes à l'aérographe avec son graffiti emblématique, il n'y avait pas de limite à la cohue de French. Mais alors que les notes de Mark commençaient à souffrir, son père s’inquiétait du fait qu’il se trompait de chemin. Dans l’espoir de stimuler son fils, le père de Mark a promis que, s’il réussissait bien ses études et qu’il restait à l’école, il le regarderait jouer aux Knicks de New York au Madison Square Garden.

Au cours des mois qui ont suivi, tout ce que les Français pouvaient penser était de voir son bien-aimé Knicks et le sensationnel recrue Mark Jackson, en personne. Quand le jour arriva enfin, French insista pour aller au MSG plus tôt afin qu'il puisse essayer de rencontrer Jackson. Et tandis que le père de Mark tentait calmement d’expliquer à son fils qu’il ne pouvait pas simplement se rendre sur le terrain, il n’était pas aussi étonnant que quelques minutes après son arrivée au Jardin, Mark l’ait fait. Il était là, riant et souriant avec son idole, Mark Jackson, qui a fait signe à la sécurité à plusieurs reprises alors qu’ils essayaient de tirer le jeune interlocuteur hors du terrain. Avant de se retirer à l’approche du début du match, Mark s’est fait un devoir de serrer la main de tous les joueurs de la liste des Knick, y compris un homme en costume assis au bout du banc. Quand Mark est retourné à son siège, il a pointé l’homme et a déclaré: «C’est mon nouveau patron… l’entraîneur-chef des Knicks de New York.»

En l'espace de quelques minutes, French s'était frayé un chemin sur le terrain historique de Madison Square Garden, avait laissé une impression sur Mark Jackson qui durerait toute une vie et avait abouti à un poste de joueur de base-ball pour l'équipe. Et bien que Jackson n’ait aucune raison de se prendre pour un enfant au hasard, il y avait quelque chose d’attachant chez French. Non seulement le garçon était-il passionné par le basket-ball, mais il semblait avoir des relations avec les joueurs d'une manière que la plupart des gens deux fois plus âgés ne pourraient jamais faire. Il était authentique et tenace comme eux. Quelque chose a dit à Jackson qu'avec un peu d'orientation et de concentration, French avait le potentiel d'accomplir des choses incroyables.

"Mark s'est distingué parmi les innombrables jeunes que j'ai rencontrés en tant que joueur de la NBA", a déclaré Jackson, désormais radiodiffuseur d'ESPN. «Il avait de la confiance, de l'humilité et une attitude positive qu'il a adoptée tout au long de sa carrière. Il a fait preuve du même respect et de la même humilité envers les agents de sécurité de l’arène que pour les NBA All Stars. C’est ce qui le rend unique en tant qu’adolescent et, honnêtement, ce qui fait de lui le succès qu’il a aujourd’hui ».

Alors que French était un bon athlète qui grandissait, plus il passait de temps en contact avec les Knicks, plus il devenait évident qu’une carrière professionnelle sur le terrain de basket ou de football n’allait pas se produire. Au lieu de cela, il se fixa un objectif qu'il pensait pouvoir atteindre. Tant qu'il garderait la tête baissée et continuerait à moudre, comme il l'avait fait toute sa vie, ses idées novatrices, combinées à sa capacité à exécuter et à motiver ceux qui l'entouraient, lui permettraient un jour d'influer sur les industries qu'il aimait le plus – le sport et le divertissement.

Français n’a pas tardé à se faire un nom. Avec un charisme irrésistible, une ambition sans faille et le simple objectif de donner le plus de valeur possible à son entourage, French a été diplômé de Ithaca College et a rapidement gravi les échelons du monde des médias à un rythme sans précédent. En 2007, après avoir créé et exploité avec succès une petite entreprise en démarrage au sein de NBC, il a été nommé directeur général de NBC Partout, le réseau de télévision numérique hors domicile du géant des médias que le français a créé littéralement à partir de rien. Chaque fois que vous regardez les actualités de NBC, les sports ou Jimmy Fallon sur un écran alors que vous êtes assis dans un taxi ou que vous faites le plein, que vous faites vos courses au supermarché, vous pouvez remercier Mark French pour cela.

French a réussi à convaincre la société que, si elle fournissait du contenu personnalisé dans des environnements captifs, elle pourrait augmenter les notations, améliorer l'expérience des consommateurs à une époque banale et, ce faisant, créer une entreprise de publicité géolocalisée / sur le point de vente comparable à l'industrie jamais avant. Au cours de sa première année d’exploitation, NBC Everywhere a enregistré un nombre impressionnant de 3 milliards d’impressions et généré plus de 20 millions de dollars de nouveaux revenus publicitaires et une valeur promotionnelle pour le réseau. De manière plus significative, il a été crédité de transformer complètement le marché de la programmation et de la publicité.

«J’ai appris de précieuses leçons en regardant Mark naviguer dans le paysage médiatique en mutation de NBC», se souvient Beth Comstock, ancien président d'Integrated Media chez NBC Universal, maintenant vice-président de GE. «Partout où Mark est allé, il a eu des visions de NBC et c'est devenu NBC Everywhere. Mark n’était pas bien financé. Il n’a pas eu une grande équipe. Mais il avait une idée, une passion et une détermination. Il savait qu'il pourrait faire de NBC Everywhere une réalité, et il l'a fait. Dans les entreprises, les gens confondent parfois l'esprit d'entreprise avec un gros budget ou la liberté de faire ce qu'ils veulent un certain pourcentage du temps. Mark a fait face à des contraintes et à des opposants à chaque tournant, et au lieu d'abandonner, il est devenu énergique. Il a fait bouger les choses. c’est ce que font les bons entrepreneurs », ajoute-t-elle.

En effet, French avait réussi à renverser le paradigme de l'industrie avec NBC Everywhere. Cependant, à mesure que les choses prenaient leur essor, il ne pouvait s’empêcher de penser que le succès de cette initiative l’éloignait de plus en plus de sa véritable passion: le sport. La vérité était que tout en travaillant dans le monde des médias lui avait donné une incroyable plateforme pour mettre en valeur ses compétences, il était toujours au cœur d’un entrepreneur qui voulait créer quelque chose de totalement nouveau et novateur. Heureusement, French a eu une idée qui lui est venue il y a bien longtemps, alors qu'il était joueur de balle, qui pouvait potentiellement changer la donne dans le monde du basket-ball.

Avec l'aide de Dwyane Wade et d'une équipe de conseillers renommés recrutés par M. French avec des attributs distincts qu'il jugeait essentiels au succès, il s'est mis au travail pour développer ce qui allait devenir Grip Court™, une formule brevetée améliorant l'adhérence et un système d'administration pour aider les athlètes à surmonter les effets négatifs des glissades sur des terrains poussiéreux. Une formule adhésive sèche instantanée destinée à être appliquée au bas des baskets de basket-ball. French a également breveté la possibilité d’intégrer la formule améliorant la traction dans les semelles en caoutchouc des baskets. Court Grip a reçu l’approbation de la NBA, qui doit être utilisée par tous les joueurs de la ligue. Au lancement, elle est devenue l’un des accessoires les plus vendus dans l’histoire de la vente au détail de sports.

«Il y a tellement de gens d'affaires extrêmement créatifs. Je ne pense pas que mes inventions ou mes concepts d’entreprise soient les principaux différenciateurs. Il s’agit vraiment d’exécution », révèle le français. «Je suis toujours étonné de voir combien d’entrepreneurs intelligents se persuadent d’avoir une bonne idée mais ne s’engagent pas à faire des recherches avec leur public cible avant de plonger dans l’aventure. C’est pourquoi il n’a pas seulement été confirmé par les joueurs de la NBA inhiber leur performance qui m'a donné la confiance nécessaire pour aller de l'avant. C’est l’affirmation de plus de 500 joueurs de basketball du lycée – notre groupe cible – qui m’a donné l’assurance de faire tout mon possible. C’est seulement à ce moment-là que j’ai véritablement reconnu l’incroyable opportunité de rehausser le basketball ", at-il ajouté. .

Avec un portefeuille de technologies de traction brevetées et une solide stratégie de commercialisation, M. French a fusionné son entreprise avec MISSION Athletecare™, le principal fabricant d'accessoires et d'équipements de sport qui a pris d'assaut le secteur de la vente au détail d'articles de sport. Mark a rejoint MISSION en tant que président et a piloté le lancement fulgurant de la nouvelle ligne Grip de la société (incluant le Power Grip développé avec Carmelo Anthony et Cleat Grip développé avec Reggie Bush) à travers le pays grâce à un partenariat de distribution avec
Foot Locker
. Court Grip est rapidement devenu l’un des produits les plus vendus de la catégorie et son adoption en NBA a atteint 40% au cours des dernières années. Soutenu par des partenaires comme Dwyane Wade, et utilisé par des joueurs de la NBA comme Dwight Howard et Courtney Westbrook, Court Grip s’est imposé comme une pièce intégrale de la NBA et de tous les niveaux de jeu.

«J'ai vraiment aimé travailler en étroite collaboration avec Mark pour développer Court Grip», déclare le triple champion de la NBA Dwyane Wade. «C’est devenu un produit véritablement révolutionnaire qui résout un problème majeur pour les athlètes. Je respecte profondément sa vision, sa créativité et sa passion pour repousser les limites de tout ce qu’il fait et changer les mentalités de ce qui est possible ", at-il ajouté.

Alors que French a le plus grand respect pour ce que les athlètes accomplissent sur le terrain de jeu, il s'intéresse beaucoup plus à leurs efforts et à leurs priorités en dehors du football. Plutôt que de les aborder comme des endosseurs, il les considère plutôt comme des partenaires commerciaux et pose des questions du type "Qu'est-ce qui les empêche de dormir la nuit?" et "Où pensent-ils qu'il y a un besoin d'innovation dans leur sport ou dans leurs communautés?" Plutôt que d'entamer des conversations sur la manière dont ils peuvent aider son entreprise, il détermine ce qu'ils peuvent construire ensemble.

Sans surprise, cette approche collaborative est devenue une sorte de prophétie auto-réalisatrice. En se concentrant constamment sur les moyens de créer de la valeur pour les autres, French a été reconnu à la fois comme un pivot entrepreneurial et un atout inestimable pour tous les acteurs du secteur du sport et du divertissement cherchant à créer une entreprise. En outre, le français est devenu vénéré pour sa capacité d'exécution. Bien que de nombreuses idées commerciales géniales soient générées chaque jour, seule une infime fraction d'entre elles se concrétise, principalement parce que ses créateurs jettent l'éponge quand les choses se compliquent. Ce qui distingue le français, c’est sa capacité à prendre des idées de la conceptualisation et à les mener jusqu’à leur réalisation, créant ainsi d’énormes succès monétaires pour lui-même et ses actionnaires.

"Lorsque nous avons fusionné nos sociétés, je savais que Mark était incroyablement brillant, motivé et motivé pour changer le jeu du basket-ball. Mais peu de temps après, nous avons commencé à travailler ensemble. J'ai découvert que Mark se trouvait dans une catégorie à part avec une capacité et une vision uniques. Josh Shaw, PDG de Mission Athletecare, a déclaré: "Dans le monde des entrepreneurs, il est ce que j'appelle un véritable perturbateur et agent de changement. Lorsqu'il a défini sa vision, il a gagné." ne laissez rien se mettre sur son chemin. "

C’est précisément cette réputation qui a incité Jaymee Messler à contacter les Français lors de la constitution d’une équipe de conseillers pour une nouvelle entreprise avec le futur Temple de la renommée. Derek Jeter – un média changeant de paradigme qui présente une perspective non filtrée et une histoire racontée par les meilleurs athlètes du monde. Travaillant avec des Français et une équipe de conseillers et d’investisseurs de premier plan, ils lanceraient ce qui serait connu sous le nom de La tribune des joueurs et dans le processus, changez le journalisme sportif moderne tel que nous le connaissons. La Tribune a rassemblé nombre des plus grandes stars du sport d’aujourd’hui, notamment Kobe Bryant, Russell Wilson et Kevin Durant, ainsi que d’innombrables autres personnes, leur permettant de créer leurs propres histoires en temps réel et d’offrir aux fans un aperçu sans précédent de la vie de leurs héros. "Mark a joué un rôle essentiel dans le développement de la tribune des joueurs", a déclaré Messler, "il a joué un rôle clé dans le lancement de la plate-forme et la constitution de l'équipe."

Il n’ya pas de meilleur exemple d’approche française en matière d’idéation et d’exécution que sa plus récente entreprise – FIT TEAM FIVE ™, une série télévisée interactive novatrice destinée aux enfants, conçue pour mettre les enfants «au lit» et les motiver à faire de l’exercice. Combinant ses forces avec Shuki Levy, le légendaire Créateur de Power Rangers, ainsi que Bill Parisi, le leader mondial du fitness chez les jeunes, ainsi que d’autres grands experts de la production télévisée, le merchandising pour enfants, le français comble à nouveau l’espace blanc.

Présentant des athlètes de célébrités invités (dont beaucoup ont de jeunes enfants) dans chaque épisode, qui s'uniront aux héros de la FIT TEAM FIVE pour aider les enfants à devenir plus actifs et en meilleure santé grâce au contenu de fitness interactif de classe mondiale du spectacle, le spectacle passe au-dessus des enfants barrières de programmation. Des histoires passionnantes et des personnages ambitieux donneront à la marque la possibilité d'engager et de divertir les enfants, tandis qu'une tournée nationale des personnages et des athlètes célèbres offrira aux fans la possibilité d'interagir avec leurs stars préférées d'une manière sans précédent.

FIT TEAM FIVE est à bien des égards le point culminant de la carrière d’entrepreneur de French. Sans son expérience acquise dans la construction et le lancement de plates-formes médiatiques avec NBC, ou les relations qu’il a forgées dans le monde du sport et du divertissement avec MISSION et The Players Tribune, le spectacle ne serait jamais devenu une réalité. Plus important encore, le spectacle lui a finalement permis de boucler la boucle. Bien que French ait été béni d'avoir des mentors comme Mark Jackson pour l'aider dans son parcours, il sait également que trop d'enfants n'ont pas accès au même mentorat et aux mêmes conseils dans leur vie. FIT TEAM FIVE est en passe de devenir une plate-forme incroyable de changement positif et de bien social pour des millions d’enfants du monde entier, et constitue un puissant facteur de motivation pour French et ses partenaires sportifs célèbres afin de faire de ce spectacle un succès. French et son équipe sont actuellement en discussions avancées avec plusieurs des plus grandes entreprises de médias sur la production et la diffusion de FIT TEAM FIVE. En outre, de nombreuses marques de renom de premier plan ont manifesté un vif intérêt pour le soutien du spectacle de diverses manières.

En plus de ses propres projets, M. French investit activement dans diverses entreprises du sport, de la technologie et des médias. «Pour moi, cela commence toujours par l'entrepreneur et non par l'idée. Pouvez [they] exécuter, ont-ils la passion et le ventre pour les moments difficiles, et les qualités de leadership, l'attitude collaborative que je crois est essentielle? Je suis très enthousiaste et intéressé par une nouvelle société de technologie que nous allons lancer cet été. Depuis la construction de NBC Everywhere, je suis à la recherche d'un produit mobile qui saisit l'opportunité de fournir un contenu et des expériences contextuellement pertinents en fonction de la situation géographique des personnes. Je crois l'avoir trouvé; non seulement parce que l'entrepreneur et la technologie sont extraordinaires, mais parce que nous avons construit une équipe incroyable. Avec les meilleurs partenaires stratégiques dans les secteurs du sport et du divertissement, ce produit va changer la façon dont les gens vivent les événements sportifs et les événements en général. ”

Steve Jobs a dit un jour: «Vous ne pouvez pas relier les points avec impatience; vous pouvez seulement les connecter en regardant en arrière. Vous devez donc être certains que les points vont être liés d'une manière ou d'une autre dans votre avenir. »Mark French se penche sur sa vie et sa carrière, mais seulement maintenant peut-il commencer à faire le lien entre ces moments cruciaux qui l'ont conduit à fonder de nombreuses sociétés en mutation . Chaque petite idée exécutée, chaque victoire mineure et chaque réalisation apportait la preuve qu'il se dirigeait dans la bonne direction. Et bien qu’il ne puisse pas dire avec certitude ce qui l’attend dans les quarante prochaines années, quoi qu’il en soit, il le conquérera avec la même approche audacieuse et sans peur de la vie qu’il a toujours adoptée.

Pour Mark French, la cohue ne fait que commencer.

Jason Belzer, Esq. est le fondateur de GAME, Inc. et professeur de droit du comportement dans les organisations et du sport à l'Université Rutgers. Suivez le sur Twitter @JasonBelzer.

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