Comment réserver des trains en Europe – avec l'expert ferroviaire l'homme au siège 61 | Voyage

Je prends le train et non l’avion en Europe car c’est une meilleure expérience de voyage. Mais le passage au rail peut également être la plus grande chose qu’un individu puisse faire pour réduire son empreinte carbone.

Eurostar affirme que ses recherches ont révélé que prendre le train entre Londres et Paris au lieu de l'avion réduit les émissions de CO2 de 90%. L'avantage pourrait être encore plus grand, car le CO2 émis directement dans la haute atmosphère causerait deux à trois fois plus de dégâts à l'environnement que la même quantité émise au niveau du sol. Vous pouvez comparer l'impact environnemental de différents modes de voyage sur ecopassenger.org.

Alors considérez le train en Europe et faites une faveur à la planète. Vous pourriez vous en rendre compte vous-même.

Commencer

Pour consulter les horaires de train presque partout en Europe, utilisez l’horaire en ligne très performant disponible sur le site Web des chemins de fer allemands. Demandez-le pour Lisbonne-Moscou et vous verrez ce que je veux dire.

Pour un horaire imprimé à emporter, achetez un exemplaire de l’horaire ferroviaire européen. Publié depuis 1873, il couvre toutes les grandes lignes de train en Europe. Le même site Web propose également une excellente carte ferroviaire de l’Europe (11,99 £ plus les frais d’expédition), avec les lignes à grande vitesse en rouge et les routes panoramiques surlignées en vert.

Plus rapide et moins cher que vous ne le pensez

Une photographie: Martin-dm / Getty Images

Un vol d'une heure peut prendre jusqu'à quatre heures lorsque l'enregistrement et le transport terrestre sont ajoutés. Les trains circulent de centre-ville à centre-ville, certains atteignant 200 km / h, avec wifi gratuit, prises de courant, café-bar et même une vraie voiture-restaurant. Si vous réservez à l’avance, vous trouverez des billets de train à prix réduit comme ceux-ci: Londres-Paris (2h20) à partir de 44 £; Londres à Amsterdam en (3h55) à partir de 35 £; Paris vers Genève (3h 9min) à partir de 29 €; Paris à Turin (5h40) et Milan (7h9) à partir de 29 €; Paris-Barcelone (6h27min) à partir de 59 €; Amsterdam à Berlin en 6h22 à partir de 39,90 €; Berlin à Prague (4h 28min) à partir de 19,90 €. Réservez dès que possible, mais vous pouvez obtenir ces tarifs bon marché même quelques semaines à l'avance, en fonction du jour de la semaine et du mois de votre voyage. Pour les billets pas chers Paris-Milan, réservez un mois à l’avance en hiver, mais idéalement deux à trois mois en été, car il est très saisonnier.

À de nombreuses occasions, j’ai quitté Londres un matin en Eurostar pour Paris, puis pris un après-midi de TGV pour Genève, Nice, Milan ou Barcelone et arriver le même jour – pas d’aéroports, pas de vols, de beaux paysages et du temps pour moi.

Mon meilleur conseil? Prévoyez une heure ou deux pour le déjeuner dans l’étonnant restaurant Le Train Bleu à Paris Gare de Lyon, qui sert les voyageurs affamés depuis 1901.

Plus à l'est, les chemins de fer autrichiens (OBB) ont redonné vie au destin d'un dormeur autrefois commun avec ses trains Nightjet. Avec des liaisons telles que Cologne à Vienne, Munich à Rome et Zurich à Berlin à partir de 59 € en couchette, 99 € en couchette à deux lits et 169 € en chambre simple avec salle de bains privative (petit-déjeuner inclus), ces trains de nuit constituent un option attrayante. Prenez l’Eurostar pour le déjeuner de Londres à Bruxelles et prenez le train à grande vitesse jusqu’à Cologne, puis le Nightjet vous conduira à Vienne avant 9h le lendemain matin.

Le dormeur Thello en Italie mérite également une mention; utilisez-le pour aller de Paris à Venise à partir de 29 € avec une couchette dans un compartiment à six couchages. Cela peut économiser une facture d'hôtel aussi.

Mon conseil? Échangez des couchettes jusqu'à quatre couchettes pour plus d'espace, à partir de 45 € par personne et apportez un pique-nique et une bouteille de vin pour ce festin de minuit. Rien ne bat de traverser la chaussée dans le centre de Venise, puis de sortir de la gare de Santa Lucia pour voir des gondoles et des vaporettos juste devant vous.

Acheter vos billets

Un train à grande vitesse traverse la campagne espagnole. Photo: quintanilla / Getty Images

Voici le problème: aucun site Web ne vend de billets pour tous les opérateurs ferroviaires européens au prix le plus bas. Mais deux sites se rapprochent.

Loco2.com a été lancé par deux entrepreneurs britanniques qui souhaitaient faciliter la réservation de trains. Il se connecte aux systèmes de billetterie français, espagnol, italien, allemand et autrichien pour vendre des billets aux mêmes prix que l'opérateur avec la même billetterie à imprimer ou à l'aide d'un smartphone. Il n’ya pas de frais d’inscription ni de majoration et tout est dans un anglais simple, ce qui en fait l’endroit le plus facile pour acheter des billets dans la plupart des pays d’Europe occidentale. Thetrainline.com a une connectivité similaire et un outil de prévision de prix utile, mais ajoute maintenant des frais de réservation d’environ 3% sur de nombreux trajets.

Même Loco2 ne se connecte pas à tous les opérateurs. Chemins de fer tchèques est le seul site qui vend des billets à bas prix de Prague à Budapest de 21 €, Prague à Cracovie de 19 € ou Munich à Prague de 15 €. Cela vend également l'un des meilleurs tarifs en Europe: de Bruxelles à Prague à partir de 21 € – mais vous devez cliquer sur «plus d'options» et «voyager via», puis spécifier «via Cheb»!

De même, de Budapest à Zagreb, à partir de 29 €, utilisez les chemins de fer hongrois; pour Lisbonne à Porto à partir de 15 €, Portugal pour Stockholm à Copenhague à partir de 20 £ environ.

Pour les liaisons internationales, le site Internet de l'opérateur du pays où commence le train est le premier endroit à regarder, le site de son pays de destination étant le prochain endroit à vérifier.

Si vous vous dirigez vers ou via l’Allemagne, les chemins de fer allemands vendent des billets de Londres à l’Allemagne à partir de 59,90 €, combinant l’Eurostar vers Bruxelles et des voyages en train à grande vitesse ICE réunis sur un billet. Réservez à bahn.de ou appelez le bureau britannique de DB (08718 80 80 66).

Les chemins de fer Eurostar, allemands et autrichiens ouvrent leurs réservations jusqu'à 180 jours à l'avance, mais la plupart des autres trains européens sont ouverts à la vente à 90 ou parfois à 120 jours. Comme pour les vols, vous bénéficiez des tarifs les plus bas en réservant à l'avance, les prix étant souvent plus bas en milieu de semaine que les vendredis ou les dimanches chargés.

Il peut être rentable de faire un long voyage en étapes, par exemple ce voyage Londres-Vienne en Eurostar et Nightjet peuvent être réservés à l'aide de loco2.com pour Londres-Cologne et de nightjet.com pour Cologne-Vienne. Cela donne plus de contrôle – sur les longs trajets, vous pouvez laisser plus de temps entre les trains que ne le permettent les planificateurs de trajet.

Laissez-passer ferroviaires

Backpackers dans un train italien. Photo: Getty Images

Achetez un pass Interrail pour un tour des villes européennes à votre guise. Lorsque InterRail a été lancé en 1973, il était uniquement destiné aux jeunes, mais il existe maintenant des laissez-passer pour les adultes, les enfants, les jeunes et les personnes âgées.

Interrail propose des voyages illimités sur tous les trains exploités par les opérateurs nationaux participants dans toute l’Europe. Par exemple, un laissez-passer de deux mois, permettant 10 jours de voyage, coûte 362 £ (adulte), 278 £ (jeune) et 326 £ (senior), ce qui représente 36 £ par jour pour n’importe où en Europe. Les laissez-passer pour les enfants jusqu'à 11 ans sont gratuits lorsqu'ils sont accompagnés par un adulte.

En plus du pass, vous devez encore payer des frais de réservation pour de nombreux trains: Eurostar facture un billet de 30 € pour les passagers de Londres à Paris ou à Bruxelles, et vous pouvez compter sur un supplément de 10 € pour chaque trajet interurbain, en France, en Italie, en Espagne ou en Suède, parfois plus. Mais il n’ya que peu ou pas de frais à payer en Allemagne, en Autriche, en Suisse, au Danemark, en République tchèque ou en Hongrie, ou entre ceux-ci, à moins que vous ne souhaitiez une couchette ou une couchette.

Il existe également des pass Interrail pour un pays. Pour l’Espagne, il vaut la peine de les comparer avec le Spain Pass de Renfe (chemins de fer espagnols) et pour la Suisse avec le Swiss Travel Pass des CFF (chemins de fer suisses).

Voyage organisé

Le nouveau dormeur calédonien, avec le pont ferroviaire du Forth à l'arrière-plan. Photographie: Peter Devlin

Si vous ne voulez pas faire cavalier seul, plusieurs entreprises peuvent vous aider. Essayez Railbookers pour des circuits indépendants personnalisés ou Great Rail Journeys pour des groupes accompagnés. Ce dernier propose un voyage de sept jours sur les châteaux et la vie sauvage d’Écosse, à l’aide du nouveau train caledonian Sleeper, ainsi que de l’heure à Alladale Wilderness Reserve à partir de 1 595 £ (1 595 £). Il y a aussi Rail Discoveries, qui propose un voyage accompagné de quatre jours à Bruges à partir de 355 livres sterling.

• seat61.com

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