Comment Nashville devient un aimant pour les femmes dans l'alimentation

Quand le chef Maneet Chauhan, également de renommée Chopped et Iron Chef, décidait où ouvrir son restaurant, elle choisit Nashville. C’est en partie à cause de Margot McCormick et de Deb Paquette, deux femmes chefs et entrepreneures qui ont élevé le bar culinaire à Nashville.

«Quand je suis arrivé ici, il était facile de voir qui étaient les pionniers. C'étaient les femmes », dit Chauhan à Fortune. "J'ai rencontre [Paquette] lors de l'une de mes visites, cela a confirmé la décision de venir à Nashville. »Depuis 2014, Chauhan a ouvert quatre restaurants à Nashville.

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“S'il y avait le même nombre [of female chefs] comme il en existe à Nashville dans une grande ville, il semblerait que ce nombre semble encore élevé », déclare Chauhan. "En avoir autant dans la ville, c'est formidable."

Jusqu'à Paquette, McCormick et une poignée d'autres, la cuisine de Nashville était principalement basée sur les spécialités du Sud et les chaînes de restaurants, sans trop mettre l'accent sur une cuisine enracinée dans la saison et la disponibilité des ingrédients. Depuis lors, ces femmes ont formé une longue liste de chefs qui ont collé leurs propres bardeaux.

«J’ai grandi ici et même si je ne le savais pas encore, j’ai cherché des restaurants appartenant à une femme. Pendant mes soirées de bal au lycée, je suis allé au restaurant F. Scott's (où McCormick cuisinait alors) et à Cakewalk (où Paquette était dans la cuisine) », explique Jess Benefield, qui, avec son mari Trey Burnette, est propriétaire du Green Pheasant Two Ten Jack, deux restaurants japonais réputés.

Chef Maneet Chauhan

Photo Jessica Sloan

«Quand j'étais en [culinary] à l’école, il y avait une fille dans chaque classe: une femme sur 17 hommes. Maintenant, peut-être qu'il y a huit femmes sur 17 hommes », dit Paquette, qui attribue son succès personnel à son absence de peur et à son attitude de« peu manqué »à ses débuts.

Nashville est connue pour être une ville collaborative. La base de l’économie – les auteurs qui écrivent des chansons pour des stars nationales – s’articule autour de plusieurs personnes travaillant ensemble sur les paroles d’une chanson. Cela se répercute dans un environnement favorable dans toute la ville. Il y a également un avant-poste Two Ten Jack à Chattanooga, et bien que Benefield aime cette ville, elle ajoute que la collaboration est plus visible à Nashville.

D'autres pensent qu'une longue tradition selon laquelle les femmes du Sud sont de puissants modèles dans la cuisine et à l'extérieur de la cuisine a ouvert la voie.

«Il faut être contraire pour être une femme du Sud», déclare Seema Prasad, propriétaire de Miel, un pilier d'inspiration française depuis plus d'une décennie. «Les femmes du Sud sont dures, mais ouvertement, plutôt que secrètement.» Julia Sullivan, originaire de Nashville, propriétaire de la célèbre Henrietta Red, pense que les icônes féminines de la musique country – en citant notamment «Dolly, Reba et Martina» – illustrent comment la ville valorise les perspectives créatrices féminines. Chauhan ajoute que "la cuisine est une forme d'art et que Nashville est une ville de musique qui soutient les artistes".

Ces croyances ne facilitent pas les choses. Lisa Donovan est l’un des chefs pâtissiers les plus appréciés de la ville et, pour certains, l’une des célébrités les plus célèbres en tant que chef privé. Penguin Press publiera son livre de recettes en 2020. Donovan a également écrit un article dans Food & Wine sur les expériences #MeToo dans l'industrie culinaire. il a remporté un prix James Beard. Maintenant, Donovan ouvre un restaurant et un espace collaboratif avec son mari, John Donovan, propriétaire de Tenure Ceramics; Il prépare des plats artisanaux pour la plupart des meilleurs restaurants de la ville.

Donovan est consciente que beaucoup de ses opportunités ne sont pas universelles. «Les hommes ont plus de facilité à obtenir des prêts aux petites entreprises et les femmes de couleur luttent encore plus avec des financements extérieurs», dit-elle.

Chef Lisa Donovan

Photo: Heidi Ross

Sarah Gavigan, qui travaillait dans l'industrie du film avant d'ouvrir un restaurant éphémère et maintenant trois restaurants de ramen, estime que les femmes prospèrent dans sa ville natale pour une raison: «Les femmes saisissent l'occasion. Ils ne sont pas donnés l'occasion. Putain, personne ne me donne rien. Je devais le manifester de nulle part. "

Cela étant dit, Gavigan, qui a également publié un livre de recettes l'année dernière, affirme que les femmes font de bons entrepreneurs: «Il faut beaucoup d'intuition pour être bon en affaires et les femmes sont programmées pour utiliser l'intuition. C’est la raison pour laquelle les femmes réussissent. "

Katie Coss a gravi l'échelle de la cuisine à Husk Nashville, un restaurant respectant presque les religions du Sud pour ses ingrédients du Sud et ses plats au feu de bois. Coss voulait travailler sur ce barbecue, mais on lui a dit qu'elle ne pourrait le faire que si elle pouvait transporter autant de bois dans les escaliers aussi rapidement que ses collègues masculins. «Heureusement, tous les garçons étaient hors de forme», rigole Coss. Maintenant, Coss, à 27 ans, est le chef exécutif du Husk Nashville.

Resy, la plate-forme de réservation en ligne, a élargi sa série Women of Food cette année, en ajoutant Nashville à la liste des escales, avec les cuisines Gavigan et Coss. Radio Cherry Bombe, la branche podcasting du magazine mettant en vedette les femmes dans l'alimentation, s'est arrêtée à Nashville lors de sa tournée en 2018. Enfin, Les Dames d’Escoffier, une organisation philanthropique internationale consacrée à la place des femmes dans l’alimentation, organise la conférence mondiale du groupe à Music City en octobre. Tous ces événements, selon les habitants, contribuent à souligner la croissance de Nashville en tant que ville créatrice de tendances culinaires.

«Je suis fière de faire partie d'une communauté qui apprécie les femmes», a déclaré Paquette. "Je vais être ici pour toujours."