Comment les entrepreneurs peuvent donner de façon stratégique tout en gérant une entreprise

Entre la vente de la dernière des entreprises qu’il a fondées et la création de la fondation Epic, qui soutient des associations caritatives au profit des enfants et des jeunes, l’entrepreneur Alexandre Mars a voyagé pendant plusieurs mois avec sa femme et ses enfants, a rencontré des ONG locales et des entrepreneurs sociaux et a connu la pauvreté et les inégalités à première main.

Tous les entrepreneurs ne se lancent pas dans une telle exploration avant de devenir philanthropes. Mais alors que beaucoup suivent la vente d’une entreprise en donnant de l’argent, d’aucuns affirment qu’il serait possible de faire plus pour soutenir les donateurs entrepreneurs tout en développant leur entreprise. «Gérer une entreprise est difficile», déclare Mars. "Ils ont besoin de solutions."

Les entrepreneurs réagissent souvent à un événement de liquidité – les entreprises parlent de vendre leur entreprise – en écrivant un gros chèque ou en mettant en place une fondation caritative. Une étude publiée l'année dernière par Fidelity Charitable a révélé que 69% des personnes qui envisagent de vendre ou de céder leur entreprise souhaitent intégrer les dons de bienfaisance à la stratégie de sortie.

Toutefois, les entrepreneurs qui construisent encore une entreprise peuvent avoir du mal à détourner l'attention sur les dons stratégiques, ce qui nécessite souvent des recherches pour trouver les œuvres de bienfaisance et les entreprises sociales les plus efficaces, ainsi que des efforts pour faire un suivi de l'utilisation de leurs dons.

«Outre le manque de confiance dans les organisations sociales et le manque de connaissances sur l’impact qu’elles ont, le manque de temps est en fait l’un des trois principaux obstacles au don», déclare Mars, qui a créé la Fondation Epic pour permettre aux donateurs de choisir ont été examinés et pour surveiller l’impact de leurs dons.

Un autre obstacle pour les entrepreneurs est qu’ils hésitent souvent à simplement faire des chèques. Au lieu de cela, ils veulent appliquer les techniques de résolution de problèmes qu'ils ont acquises en tant que créateurs d'entreprise à leur philanthropie, ce qui prend également du temps.

«C’est plus difficile que vous ne le pensez de donner, a déclaré Cath Dovey, cofondatrice du Beacon Collaborative, qui vise à encourager les personnes fortunées à donner davantage. "Et ce que les gens qui gagnent mal avec leur argent n'aiment pas, c'est le sentiment qu'ils le jettent à la poubelle, alors ils ne vont pas donner à la première organisation qui leur arrive."

Alexandre Mars discute avec des enfants de Nyaka, en Ouganda

Néanmoins, bien que ces contraintes puissent rendre difficile pour les entrepreneurs de développer une stratégie philanthropique, le désir des entrepreneurs de soutenir des organisations s’occupant de problèmes sociaux ou environnementaux est fort – dans certains cas plus que chez d’autres citoyens.

L’étude Fidelity Charitable a révélé que les entrepreneurs américains donnaient en moyenne 50% de plus à des œuvres de charité que les non-propriétaires d’entreprises – un montant annuel de 3 577 $, contre 2 383 $ pour les non-propriétaires.

"Les chiffres semblent limités, mais ils indiquent ce qui peut arriver si la richesse est plus importante", a déclaré Pamela Norley, présidente de Fidelity Charitable.

Aux États-Unis, la réglementation fiscale peut avoir une influence sur ces dons, car ces règles incitent les entrepreneurs à s’engager avant de vendre leur entreprise. Cela leur permet de minimiser leur impôt à payer sur les gains en capital et de compenser le don d'actifs, tels que des actions, de leur compte de taxes, en fonction de leur juste valeur marchande.

Cependant, l'étude de Fidelity Charitable indique également que les entrepreneurs américains ont un lien affectif avec leurs dons, 79% des personnes interrogées déclarant considérer les dons de bienfaisance comme un élément essentiel de leur identité.

Pour les jeunes entrepreneurs, il existe un lien entre leurs dons et la croissance de leur entreprise.

Les entrepreneurs britanniques expriment un enthousiasme similaire pour la philanthropie. Dans une enquête YouGov auprès de propriétaires de petites entreprises commandée par Kleinwort Hambros, la société de gestion de patrimoine, 44% ont déclaré qu’ils donnaient de l’argent à des organisations caritatives chaque mois, avec une moyenne de 126 £, soit 1 512 £ par an.

«Les entrepreneurs sont de plus en plus impliqués dans la philanthropie avant de vendre leur entreprise», déclare Daniel Pinto, directeur général et associé fondateur de Stanhope Capital, la société de gestion de patrimoine.

Pour les jeunes entrepreneurs, il existe un lien étroit entre leurs dons et la croissance de leur entreprise. Dans l’enquête YouGov, environ 60% des entrepreneurs de la génération Y ont déclaré qu’ils donneraient davantage à mesure que l’entreprise grandit (contre 14% de l’ensemble des propriétaires qui ont déclaré cela).

Les entrepreneurs d’aujourd’hui ne voient pas non plus leur capacité à avoir un impact uniquement en termes d’octroi de subventions. «Lorsque vous parlez de la prochaine génération, en particulier de la génération Y, vous souhaitez associer commerce et philanthropie. Ils sont très sensibles aux investissements responsables », déclare Pinto.

Toutefois, bien que les répondants au sondage expriment leur enthousiasme pour les dons, M. Dovey estime que les entrepreneurs, en particulier ceux de la génération du millénaire, pourraient donner davantage à des œuvres de charité avant de vendre leur entreprise. «Ils sont déjà créateurs de richesse dans leurs propres entreprises et nous savons qu’ils ont grandi avec une mentalité beaucoup plus consciente sur le plan social. C’est donc le bon moment pour engager les gens», dit-elle.

Des organisations émergent pour le faire. Epic Foundation, par exemple, permet aux entrepreneurs de donner des actions de leur entreprise à des œuvres de bienfaisance, de faire participer leurs employés et leurs clients.

Geneva Global, un cabinet de conseil philanthropique, fournit des services de stratégie, de recherche et de gestion de subventions aux donateurs qui donnent à des causes mondiales. Enfin, Global Philanthropic, société de conseil, collabore avec Kleinwort Hambros et la banque française Société Générale pour aider les clients à intégrer leurs stratégies de gestion de patrimoine et de philanthropie.

Mars aide à éduquer les autres à Mumbai

Le secteur à but non lucratif réagit également. «Les organismes de bienfaisance eux-mêmes deviennent plus entreprenants et travaillent avec les propriétaires d’entreprises et les entrepreneurs pour trouver des moyens de mieux [company’s] la culture peut être alignée sur certaines causes caritatives », déclare Rebecca Constable, responsable de la philanthropie à Kleinwort Hambros.

Elle soutient qu'il est important que les organismes de bienfaisance fassent la connaissance de ces donateurs potentiels.

«Une bonne organisation caritative qui collecte des fonds a pour compétence de s’engager avec l’entrepreneur et de comprendre le niveau d’implication que la personne souhaite et qu’elle est prête à s’engager», dit-elle.

Pour le monde à but non lucratif, il y a de bonnes raisons de le faire. Dans l’enquête Kleinwort Hambros, par exemple, 15% des propriétaires d’entreprises ont déclaré qu’ils réagiraient à une augmentation de 10% de leur chiffre d’affaires en faisant des dons plus importants (avec une augmentation moyenne d’environ 100 £ par mois). Cela seul permettrait de consacrer 82 millions £ supplémentaires par mois aux œuvres de bienfaisance.

Dovey affirme que pour exploiter ces fonds philanthropiques potentiels, il faut fournir aux entrepreneurs le soutien voulu. «Nous avons besoin de moyens de mobiliser des personnes qui ne nécessitent pas beaucoup de temps et de recherche», dit-elle. "Nous devons développer des solutions pour que le don devienne une habitude pour la vie."

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