Comment le rêve californien d'un entrepreneur français a conduit à la conquête de la côte ouest


Crédit: Washos

Être entrepreneur est un état d'esprit. Nous voyons un problème ou une industrie à la traîne et nous ressentons le besoin de l'améliorer. Nous pensons: pourquoi le faisons-nous toujours de cette façon? Comment pourrions-nous faire cela mieux? Plus intelligent?

Cela m'a amené à créer des Washos.

L'idée a été lancée lors d'un week-end en voiture à PCH lors d'une visite de routine à Los Angeles. Tandis que nous conduisions, j'ai remarqué la pléthore de clubs de voitures recherchés, de voitures anciennes exposées et de motos personnalisées qui passaient. J'ai été frappé par l'intensité de la culture automobile du sud de la Californie. Une ampoule s'est éteinte et tout à coup, cela m'a frappé. Ces voitures et ces motos sur la route peuvent créer beaucoup de circulation, mais elles créent également une opportunité.

J'ai toujours été un entrepreneur. J'ai fondé trois sociétés en France et j'ai vendu la dernière à un grand groupe de médias en ligne avant de venir aux États-Unis.

Déménager était un rêve pour moi. Bien que j'aime la France, peu après la naissance de mon fils, il est devenu encore plus évident que Paris n'était plus le bon environnement pour notre famille. À cette époque, la scène des startups parisiennes était terne et les opportunités d’entreprenariat étaient peu nombreuses. La ville était devenue trop peuplée, trop chère, trop stressante et trop petite pour la vie que nous recherchions. Nous avons rêvé d'un changement culturel plus détendu et d'un ciel ensoleillé.

Il me faudrait encore deux ans avant de faire le saut avec ma femme et mon fils nouveau-né. Au cours de ces années, mon partenaire Benjamin Guez et moi-même avons travaillé à la recherche et à la planification de cette nouvelle entreprise. Nous avons commencé des recherches sur le marché et avons constaté qu'il y avait plus de 17 millions de voitures immatriculées sur les routes à Los Angeles et dans le comté d'Orange. Nous savions que LA était le choix évident pour Washos, mais aussi pour une nouvelle vie avec ma femme et mon fils nouveau-né.

En novembre 2014, nous avons fait le saut. Nous avons été attirés par la culture automobile de Los Angeles, par sa scène technologique florissante et par le fait qu’il s’agit d’un conglomérat de cent villes différentes, constitué de cultures et de modes de vie divers. Nous savions que nous avions fait le bon choix. Il est essentiel de savoir par où commencer votre entreprise pour assurer le succès de votre entreprise.

La commodité est le numéro un pour la plupart des gens, en particulier les millénaires et les citadins qui accordent une grande importance à leur temps. Personne ne veut passer son week-end à attendre dans la chaîne de lavage de voiture. C'est là que nous intervenons

Après les six premiers mois, nous avons eu du mal à trouver un équilibre entre croissance et qualité. Nous avions positionné notre modèle commercial pour s’adapter aux autres acteurs de l’économie du spectacle et nous avions donc affaire à des techniciens peu fiables. Nous ne pouvions pas nous adapter au rythme que nous devions maintenir. Nous savions que le seul moyen de rester compétitif était d’assurer la qualité du service et la satisfaction du client avant tout. C'est à ce moment-là que nous avons commencé à former notre propre personnel et avons lancé l'idée derrière les académies Washos.

Nous avons commencé à investir dans notre main-d’œuvre et à négocier des accords avec les principaux fournisseurs afin de réduire le coût de l’équipement afin que les techniciens puissent posséder leurs propres outils et gagner un revenu immédiat. Cela nous a permis de bâtir un réseau solide et fiable de détaillants, d’offrir une qualité et une fiabilité supérieures à nos clients et d’évoluer rapidement.

Nous avons passé deux ans à expérimenter et à perfectionner notre modèle à Los Angeles et à Orange County. Maintenant que nous sommes devenus un chef de file dans le domaine et que nous avons été en mesure de nous adapter de manière appropriée, nous sommes prêts à nous développer dans d'autres villes. Notre objectif initial concerne d’autres villes californiennes telles que San Diego et San Francisco. De là, nous prévoyons d’entrer dans d’autres grandes villes américaines. L’expansion reposera sur un cahier de jeu très spécifique – une extension dans des villes partageant des caractéristiques similaires telles que la densité urbaine, la culture automobile, des populations de plus d’un million d’habitants et les quartiers de la classe moyenne supérieure.

De plus, quelques nouvelles fonctionnalités sont prévues dans l’application pour offrir plus de commodité, de confort et d’options à nos clients. Nous envisageons Washos comme un service de conciergerie pour l'esthétique de votre voiture, y compris des services tels que la coloration des vitres, la réparation de pare-brise et l'enlèvement des égratignures et des bosses. Tous les aspects de notre monde se déplacent vers un espace à la demande. Il est temps que le secteur de l'auto-détaillant rattrape son retard.

Construire des Washos à Los Angeles a été un voyage éclair. Nous sommes incroyablement fiers d’être basés dans le sud de la Californie et très satisfaits de l’accueil de notre communauté. Au cours du dernier trimestre, nous avons doublé notre base d’utilisateurs et continuons à enregistrer une croissance régulière à deux chiffres, de 25% sur un mois.

J'aimerais laisser les autres immigrants s'embarquer dans leur propre aventure entrepreneuriale avec un conseil: concentrez-vous sur le fossé culturel et profitez-en pour le combler.

Au début, les différences culturelles peuvent être accablantes et frustrantes; mais il est important d'essayer de comprendre et de s'adapter à ces variations. La parole, la messagerie, même la correspondance et les protocoles de courrier électronique peuvent entrer en conflit avec les normes d'où vous venez; mais pour développer votre entreprise et réussir, vous devez vous y habituer et vous y adapter.

A propos de l'auteur: Bertrand Patriarca est le cofondateur et le PDG de Washos, Inc., une application de détaillant de détails pour l'auto respectueuse de l'environnement basée à Los Angeles.

Edité pour plus de clarté et de clarté par Sammi Caramela.