Comment cet entrepreneur, une fois sans domicile fixe, a conclu des ententes avec Wal-Mart, UPS & P & G

Amari Ruff a grandi dans une famille de militaires et a littéralement vu le monde. À 16 ans, son père a quitté la mère d’Amari pour élever leurs trois enfants, ce qui a obligé Amari à concilier un horaire de travail chargé et les exigences du lycée.

Amari Ruff & Team SuduLucius Français

Au cours de cette période troublée, la famille d’Amari a déménagé entre des foyers pour parents et des foyers pour sans-abri. À un moment donné, Amari devait se déplacer plus de quatre heures par jour, via l’éducation publique, pour assurer la continuité de son école secondaire.

Admis au collège, Amari était incapable de couvrir les coûts, ce qui le forçait à occuper un poste de technicien de câblodistributeur. Il gravit rapidement les échelons et commence à négocier d'importants contrats d'entreprise.

Conscient qu'il avait le don d'établir des relations et d'élaborer des accords commerciaux mutuellement bénéfiques, Amari a fondé une société de télécommunications en 2010, avec 300 $ et un Ford Ranger de 1990. Il a construit l'entreprise avec près de 200 camions et cinq sites à travers les États-Unis. Cependant, Amari s'est rendu compte qu'il existait une opportunité plus grande pour une société de technologie de mettre en relation des entreprises dirigées par des minorités, des femmes et des vétérans avec de grandes entreprises.

En 2015, Amari a lancé Sudu. Jamais petit à petit, Amari a conquis Wal-Mart comme son premier client. Il a ensuite passé des accords avec P & G, Delta Airlines, Georgia Pacific et UPS. Sudu compte maintenant plus de 300 000 entreprises de camionnage dans son réseau et génère des millions de dollars de revenus.

Belle maison: Amari, merci d'avoir pris le temps de partager votre parcours entrepreneurial avec moi et mes lecteurs. Vous avez démontré un niveau de concentration et de persévérance que chaque entrepreneur peut apprendre. Commençons par donner un bref aperçu de la proposition de valeur de Sudu.

Amari Ruff: Mon plaisir John. Tout d’abord, Sudu est un marché qui exploite la technologie pour relier les petites et moyennes entreprises de camionnage, qui représentent 90% du marché du camionnage, à des sociétés qui expédient des marchandises. Lorsque nous sommes entrés sur le marché, nous nous sommes d'abord concentrés sur les entreprises de camionnage détenues par des minorités, des femmes et des anciens combattants. Nous travaillons avec toutes les entreprises de camionnage, mais nous avons identifié ces groupes comme la majorité du marché mal desservi.

Dans l'industrie du camionnage aujourd'hui, pour que les petites et moyennes entreprises de camionnage aient accès à des opportunités de fret de qualité, elles doivent passer par un courtier en fret. Cela est dû à leur capacité, à leur accès au capital, à leur infrastructure et à leur évolutivité. De plus, les grandes entreprises n’ont pas la bande passante nécessaire pour travailler avec de petites entreprises. Nous avons donc développé une plate-forme qui optimise la taille du réseau et permet aux expéditeurs et aux camionneurs de traiter de manière transparente.

Nous avons bien sûr des concurrents. Mais nous différencions dans la manière dont nous communiquons avec notre réseau de camionneurs. Nos concurrents utilisent une application mobile pour communiquer uniquement avec leurs camionneurs. Sudu ne demande pas à nos camionneurs de changer leur comportement actuel. Notre plateforme permet aux camionneurs de choisir leur moyen de communication le plus confortable. Cela nous a aidés pour l'adoption de la plate-forme.

Belle maison: Ce qui vous a motivé à démarrer l’entreprise – les histoires d’origine des startups donnent souvent un aperçu de la mission et de la culture d’une entreprise.

Fraise: Convenu, c’est certainement le cas avec Sudu. Je choisis le nom parce que cela signifie «vitesse et tempo» en chinois. J’ai toujours aimé et respecté la culture chinoise et cela reflétait très bien la rapidité et l’efficacité que nous apportons à l’industrie du point de vue de la technologie.

Après avoir quitté mon entreprise précédente, où je possédais plus de 200 camions, j'avais la vision de démarrer une entreprise de camionnage traditionnelle basée sur des actifs. L’objectif était de créer une entreprise fortement axée sur sa culture et de créer un environnement auquel les chauffeurs chauffeurs propriétaires voudraient faire partie.

J'ai contacté une association de camionnage locale, ici à Atlanta, pour mieux connaître l'industrie et découvrir à quel point cette industrie était fragmentée et inefficace. Quatre-vingt-dix pour cent de toutes les entreprises de camionnage avaient au moins 6 camions dans leur parc, et divers camionneurs (appartenant à des minorités, à des femmes et à des anciens combattants) constituaient une grande partie de ce marché mal desservi.

Pour que quatre-vingt-dix pour cent aient accès à des opportunités de fret de qualité, il leur faudrait au moins 100 camions, un capital, une infrastructure de qualité et une évolutivité. Ainsi, ils passent par des courtiers de fret, qui sont des centres d'appels glorifiés. Leur seul objectif est de maximiser les marges de chaque transaction (offre) (valeur ajoutée) pour le camionneur ou l'expéditeur.

En regardant ce problème de l’industrie de 700 milliards de dollars, je savais qu’il devait exister un meilleur moyen de gagner en rapidité et en efficacité. Le plan consistait à exploiter diverses entreprises de camionnage et la technologie des couches par-dessus. Cela aiderait les entreprises participant à des initiatives de diversité des fournisseurs à atteindre leurs objectifs, à proposer une meilleure tarification, grâce à la mise à profit de la technologie et non du capital humain, et aiderait également un marché mal desservi à générer davantage de revenus sans avoir à faire autre chose. Avec ce modèle d'entreprise, je pensais que choisir Sudu serait une évidence pour les deux côtés de notre marché.

Belle maison: Vous avez eu une enfance mouvementée, beaucoup de déplacements. En tant que produit d'une famille militaire, je peux raconter. J'ai toujours pensé que le fait de me faire de nouveaux amis en permanence m'apportait des compétences sociales que je miserai plus tard en tant qu'entrepreneur.

De quelle manière votre enfance nomade a-t-elle influencé votre parcours entrepreneurial? Plus précisément, vous avez vécu en Corée, en Alaska… votre exposition à des cultures atypiques vous a-t-elle aidé à conclure des accords et à développer votre entreprise?

Fraise: Absolument! (rire) Lorsque vous déménagez dans une ville ou un pays différent toutes les quelques années, vous devez apprendre à vous faire des amis rapidement, sinon vous n'en aurez pas. Vous devez apprendre à vous adapter rapidement et à tirer le meilleur parti de chaque situation.

J'ai absolument appris ces compétences en étant le produit d'une famille de militaires. Aujourd’hui, je mets à profit ces mêmes compétences pour exceller dans le développement et les ventes aux entreprises et (je suis devenu) extrêmement fort dans le traitement de multiples personnalités.

Je suis fier de dire que je suis une personne extrêmement ouverte d'esprit à cause de toutes mes expériences dans une famille de militaires.

Belle maison: En plus de déménager souvent, vous avez également assumé la responsabilité d'aider financièrement votre mère et vos soeurs, alors que vous étiez encore jeune. De quelle manière avez-vous utilisé votre expérience en tant que jeune soutien de famille pour bâtir avec succès votre entreprise de plusieurs millions de dollars?

Fraise: Lorsque votre dos est contre le mur, nous, en tant qu'individus, avons deux choix: nous pouvons nous laisser aller aux circonstances ou faire le nécessaire pour nous en sortir. Et j'ai choisi de faire ce que je pouvais pour ma mère et mes soeurs.

Je viens de suivre les traces de ma mère. Femme de militaire et mère au foyer, elle a ensuite occupé deux emplois à plein temps pour subvenir seule à ses besoins à trois enfants, dans une ville où elle n’avait ni famille ni personne sur laquelle s’appuyer. J'étais à l'âge où je pouvais comprendre le travail ardu et les sacrifices, et cela m'a tout gâché.

Survivre à ces épreuves et tribulations m'a donné l’esprit qu’en tant qu’êtres humains, nous sommes en mesure de faire face à toutes les situations auxquelles nous sommes confrontés tant que nous savons qu’elles sont temporaires. Et cela a été mon état d'esprit depuis. Je pense que c’est le type de mentalité dont vous avez besoin pour devenir entrepreneur.

Belle maison: D'accord – bien que cela soit rarement le cas à ce moment-là, chaque étape de la vie est temporaire. Qu'est-ce qui vous a motivé à entreprendre ce saut dans l'entrepreneuriat… d'autant plus que vous avez grandi dans un ménage sans modèle d'entreprise?

Fraise: Je savais que je voulais plus de la vie que le minimum. Ma mère nous a toujours dit que nous n'étions pas réguliers et que nous ne faisions jamais le minimum. Donnez-lui toujours tout ce que vous avez et efforcez-vous d'être le meilleur possible. Donc, quand je cherche à démarrer une entreprise, ma pensée est toujours GRANDE! Je ne me souviens plus qui l’a dit, mais «si tes rêves ne te font pas peur, tu ne rêves pas assez GRAND.» Je le crois vraiment!

Belle maison: Amen. Les rêves confortables sont bons pour dormir, mais pas pour créer une entreprise. En parlant d’agir «grand», j’admire à quel point vous aviez peur, surtout à vos débuts. Qu'est-ce qui vous a donné le courage de tendre la main et de sécuriser des clients majeurs tels que Wal-Mart et UPS alors que vous n'aviez aucune expérience préalable?

Fraise: Je n'avais aucune expérience en matière de logistique ou de transport, mais j'avais de l'expérience en affaires au niveau de l'entreprise. J'ai donc bien compris le processus d'approvisionnement des entreprises et leur mode d'achat. De plus, je crois vraiment en ce que nous faisons ici à Sudu.

Je savais que nous pouvions apporter une valeur ajoutée aux entreprises et j'avais juste besoin d'une chance de faire connaître qui nous étions. J'avais juste besoin de ce coup! Cela remonte aussi à mes convictions de grandir où je n’ai pas bâti cette entreprise pour simplement faire le minimum.

Belle maison: Oui, faire le minimum donne généralement des résultats minimes. (des rires)

Beaucoup d'entreprises parlent de l'importance de la diversité. Cependant, vous et votre équipe avez fondé votre modèle d’entreprise pour assurer le succès des entreprises dirigées par des minorités, des femmes et des anciens combattants. Avez-vous des suggestions sur ce que peuvent faire les entreprises dotées d'initiatives de diversité bien intentionnées mais inefficaces pour avoir un impact sur le déséquilibre de diversité de la communauté technologique?

Fraise: Ma suggestion serait d’établir de meilleures relations avec les écoles secondaires du centre-ville et les HBCU (collèges et universités historiquement noirs).

Impliquez-vous davantage, organisez des événements contextuels pour informer différents étudiants de ce qu’est une carrière au sein de leur entreprise et de ce qu’ils recherchent chez leurs employés. Je suis sûr que les écoles y seraient ouvertes.

Belle maison: Logique. Je travaille actuellement avec le département Black Studies de l’UC Santa Barbara pour voir ce que je peux faire pour faciliter le recrutement d’étudiants appartenant à des minorités dans les entreprises de technologie de Santa Barbara. De nombreuses entreprises veulent diversifier leurs effectifs, mais elles ont du mal à s’implanter.

Merci encore Amari, tu es une inspiration. Bonne chance à vous et à toute l’équipe de Sudu.

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