Comment Alice Zagury réinvente la scène «toxique» de la start-up française – PDG européen

Alice Zagury a cofondé The Family, une organisation qui soutient les start-ups dans tous les sens du terme, avec Oussama Ammar et Nicolas Colin.

L'Europe est fragmentée. Les divergences culturelles et politiques qui s’étendent sur tout le continent risquent d’être le plus médiatisées, mais la scène des start-up souffre également d’un sentiment de déconnexion qui nuit aux talents de la région. En France en particulier, l'entrepreneuriat est souvent confronté à des retards et à une négativité inutiles, ce qui empêche les jeunes entreprises de commencer leur périple et de se développer sur le continent et au-delà.

À une époque où certains des meilleurs entrepreneurs de la capitale faisaient leurs valises et déménageaient à Berlin, à Londres ou même dans la Mecque de la technologie qu'est la Silicon Valley, Alice Zagury s'est lancée dans une quête pour dissoudre ce qu'elle appelle "la toxicité". ” Zagury a co-fondé avec Oussama Ammar et Nicolas Colin La famille, une organisation qui soutient les start-ups dans tous les sens.

Le nom de la société en dit long sur son éthique: la famille n’est pas simplement une société de capital-risque, et les entrepreneurs ne reçoivent pas simplement un financement. Ils sont intégrés à une communauté très unie, reçoivent des conseils d’entreprise et une assistance technique, et sont poussés à se rendre au travail par une équipe dont la mission est leur succès.

Nouvelles règles
En opérant dans une opposition aussi audacieuse au statu quo, Zagury est devenu une figure puissante de la scène des start-up parisiennes. Mais elle a commencé comme le font souvent les innovateurs – à la recherche de l'épanouissement. «Quand je suis sortie de l'école de commerce en 2008, je cherchais à intégrer un environnement professionnel mêlant trois choses: liberté, créativité et responsabilité», a-t-elle déclaré à la directrice générale.

En opérant dans une opposition aussi audacieuse au statu quo, Zagury est devenu une figure puissante de la scène des start-up parisiennes.

Issu d'une famille de créatifs, Zagury a débuté sa carrière dans le monde de l'art. Après un passage dans une galerie, elle est passée dans une agence de design avant de tomber sur un incubateur non gouvernemental pour artistes et ingénieurs. «Je pensais que la partie artistique du travail m'apporterait de la joie, mais j'ai été poussée dans un tout nouveau monde… J'ai découvert des communautés technologiques: pirates informatiques, défenseurs de l'open source et fondateurs de start-up», a expliqué Zagury. "Pour moi, c'étaient des artistes."

Ce fut une période charnière pour Zagury. cela lui a inculqué une philosophie qui la guide depuis. Le premier pilier de cette philosophie, a-t-elle expliqué, est une culture du «pay it forward»: «Cette attitude était en contradiction avec un modèle profondément enraciné que je détestais, modèle que j'avais trouvé à l'école, au travail et dans n'importe quel poste public: , méfiant de tout le monde à première vue. »L’atmosphère encourageante qu’elle a trouvée à l’ONG l’a inspirée: enfin, Zagury a trouvé une façon de travailler avec laquelle elle se sent bien.

Suivant était le frisson de créer quelque chose à partir de zéro. "Peu importe d'où vous venez, tout le monde est pareil lorsque vous démarrez une entreprise dans le secteur de la technologie", a déclaré Zagury. «L’argent n’est pas un obstacle: le plus important, c’est votre passion d’apprendre, de tester, d’échouer et d’essayer à nouveau.» Le troisième aspect de sa philosophie est, selon ses propres mots, la volonté de «juste f ***** g fais le".

Ce dernier élément a été précieux lorsqu’elle a exploré pour la première fois la scène technologique parisienne. Quand on a rencontré des acteurs de l’industrie et établi des liens, personne n’a demandé qui elle était, ce qu’elle avait fait auparavant ou qui elle connaissait. Les actions étaient plus éloquentes que les mots, créant un cycle de confiance en Zagury qui se nourrissait lui-même.

Une affaire de famille
Pour gérer le premier programme d’accélérateur de start-up en France, Zagury a d’abord tenté de reproduire le très performant Y Combinator de Paul Graham. "J'ai vite compris que la Silicon Valley n'était pas la France", a déclaré Zagury. "Mentors, investisseurs et entrepreneurs n’étaient pas les mêmes, pas du tout." Elle a compris que la concentration de connaissances, d’expériences et de capitaux dans la région de la baie de San Francisco offrait les conditions idéales pour un écosystème entrepreneurial vertueux. Paris, en revanche, était toujours dominé par «le paternalisme, l'élitisme et la peur de l'échec».

Rencontrer Ammar (un entrepreneur en série expérimenté dans la Silicon Valley), puis Colin (un écrivain connu pour son travail sur la révolution numérique) a mis The Family in motion en marche. «Ensemble, nous pourrions concevoir un programme sur mesure pour les entrepreneurs dans un environnement particulièrement toxique et nous concentrer sur ce qui était nécessaire: éducation, outils et accès au capital», a expliqué Zagury.

Chaque année, 100 start-ups de toute l'Europe rejoignent The Family. «Ils nous connaissent généralement grâce aux vidéos sur l'entrepreneuriat que nous publions sur notre chaîne YouTube, puis assistent à certaines de nos conférences dans nos bureaux à Paris, Londres et Berlin, lisent notre contenu en ligne et décident de demander une relation plus personnalisée, Dit Zagury.

Après une candidature en ligne, les start-ups engagées par la société sont entièrement initiées lors d'un week-end de trois jours organisé dans un château juste à la sortie de Paris. «C’est un bon mélange de ce que The Family fournira [throughout] la vie de leur start-up: heures de bureau privées, apprentissage entre pairs, dîners extraordinaires et activités sympas », a-t-elle expliqué. L'objectif de ces week-ends est d'instaurer la confiance et de permettre aux participants de sentir qu'ils peuvent demander n'importe quoi à leurs nouveaux mentors.

Différent du reste
Les deux premiers mois sont cruciaux pour les deux parties. les objectifs définis au départ sont étroitement surveillés. Une fois cette période initiale écoulée, les entrepreneurs décident de se séparer de cinq pour cent de leurs fonds propres en échange d'un partenariat avec The Family. Zagury précise qu'ils peuvent se retirer quand ils le souhaitent, en déclarant: «Il est essentiel de veiller à ce que nos relations avec nos fondateurs soient transparentes et respectueuses… Nous nous considérons comme des actionnaires minoritaires mais stratégiques, voués au succès de nos jeunes pousses. Nous sommes comme des «guerriers à la demande» – n’importe quel aspect, n’importe quel problème, peu importe – nous sommes là pour vous aider.

La famille et les sociétés de capital de risque se distinguent par leur esprit de communauté et leur encouragement.

La valeur que les fondateurs découvrent d’abord est le temps qu’ils économisent en travaillant avec The Family et en mettant en place un système de soutien robuste. Zagury a expliqué: "Après plusieurs mois, ils découvrent comment être au sein de The Family, entouré d'une équipe dévouée et d'autres entrepreneurs ambitieux, peut changer tout leur jeu."

C'est cet esprit de communauté et d'encouragement qui différencie The Family des sociétés de capital de risque. Le vaste contenu mis à disposition gratuitement en ligne est une preuve supplémentaire de l’environnement favorable que la société s’efforce de cultiver.

L’approche unique de Zagury fonctionne. Depuis son lancement en avril 2013, The Family a travaillé avec des centaines de jeunes entreprises, les aidant ainsi à lever quelque 350 millions d'euros. Ceux à noter incluent: Algolia, une puissante solution de «recherche en tant que service» (SaaS) basée à San Francisco et à Paris; FretLink, un autre marché SaaS qui relie des milliers d’entreprises de transport à celles qui ont besoin de leurs services; et PayFit, un éditeur de logiciels qui permet aux utilisateurs de payer facilement leurs employés. Les deux dernières sociétés se développent maintenant à travers l'Europe. Side, une plate-forme qui permet aux étudiants universitaires de trouver des emplois horaires qui correspondent à leur emploi du temps tout en aidant les entreprises à trouver de nouveaux talents, en est un autre exemple.

Zagury a énuméré d’autres partenaires passionnants de The Family: «Dans le domaine du matériel, Agricool cultive des fraises incroyablement savoureuses dans des récipients que vous pouvez placer n’importe où, et vient tout juste d’arriver à sa première récolte à Dubaï. Stanley Robotics est un robot de voiturier pour votre voiture, [and] Shanty Biscuits développe un empire de cookies, en mettant tout ce que vous voulez dire sur un cookie et en vous l'envoyant rapidement. Au Royaume-Uni, Homie simplifie la location d’un appartement et les ventes de voitures entre particuliers de Carcela remettent en question le modèle de concession. "

The Family commencera bientôt à visiter 10 nouvelles villes européennes, à tenir des conférences et à offrir son temps aux fondateurs locaux en quête de croissance

Plus forts ensemble
En cours de route, Zagury a constaté que, plutôt que de collaborer pour tirer parti des attributs de chacun, les capitales européennes ont tendance à rester indépendantes en ce qui concerne le développement des jeunes entreprises. À Paris, par exemple, il y a une abondance de designers et d'ingénieurs, mais la ville manque de la capitale londonienne et de l'évolutivité de Berlin. Zagury trouve cette fragmentation fastidieuse, en particulier du fait de la proximité des villes. "Même s’il est tout à fait normal pour un PDG de San Francisco de se rendre à [New York City] Pour un rendez-vous d’affaires, ce n’est pas la même chose pour un entrepreneur de Munich qui se rend à Barcelone », at-elle expliqué.

En tant que tel, Zagury est déterminé à encourager la circulation des personnes en Europe. À cette fin, The Family commencera bientôt à visiter 10 nouvelles villes européennes, à tenir des conférences et à offrir son temps aux fondateurs locaux en quête de croissance. "Copenhague, Tallinn, Amsterdam, Bruxelles, Madrid – nous sommes impatients de supprimer ces obstacles", a-t-elle ajouté.

Naturellement, la diversité des langues, des cultures et des systèmes juridiques en Europe est une réalité qui doit être reconnue, et pourtant, embrasser cette diversité est ce qui pourrait propulser les nouvelles entreprises vers la prochaine étape de leur croissance. "C’est ce qui fait la force de l’Europe, pas seulement sur le plan économique, [but also] forte dans le sens de la richesse de ses cultures, modes de vie [and the] de fortes différences d’un endroit à l’autre ", a expliqué Zagury. «Et ce n’est pas un petit détail. Comment pouvez-vous être innovant quand tout le monde autour [you] pense comme toi?

Plutôt que de collaborer pour tirer parti des attributs de chacun, les capitales européennes ont tendance à rester indépendantes en ce qui concerne le développement des jeunes entreprises.

Elle a confié au PDG européen: «Certaines formidables start-ups européennes ont réussi à utiliser cette fragmentation de manière très efficace, comme Taxifier contre Uber, par exemple. "

Si les start-ups de la Silicon Valley sont des pionnières dans de nombreux domaines, M. Zagury estime que leurs homologues européens peuvent en tirer des leçons et progresser. Elle attribue cela à des connaissances locales approfondies, ce qui leur permet d’adapter des innovations éprouvées à l’environnement dans lequel elles évoluent. «C’est important parce que: premièrement, un produit conçu par les habitants reflétera les valeurs locales; et deuxièmement, cela autonomisera les communautés locales », a déclaré Zagury. "Il ne s’agit pas de nationalisme, mais de créer des écosystèmes locaux vertueux."

Utiliser la nature multiple de l'Europe comme avantage, et non comme obstacle, est devenu de plus en plus crucial compte tenu de la révolution numérique qui "secoue le monde entier", selon Zagury. Elle a ajouté: «Les entrepreneurs technologiques ne sont plus des pirates solitaires qui construisent leurs affaires dans un coin, ignorant le vieux monde. Ils doivent défendre une certaine vision de la société, car ils la modifient activement avec leurs solutions. ”

Avec Google, Apple, Facebook et Amazon aux prises avec de nombreux problèmes juridiques, il est devenu évident que les entreprises de technologie ont une responsabilité en ce qui concerne le rôle social qu'elles jouent maintenant. On peut faire face à cette accusation, mais seulement si les entrepreneurs disposent des outils nécessaires pour continuer à perturber le statu quo.

Malgré les problèmes d'un passé pas si lointain, la scène des jeunes entreprises en Europe commence à se modifier, en grande partie grâce à la gestion de personnes comme Zagury. Il est plus facile que jamais de lancer une start-up: sur les millions d'euros nécessaires il y a deux décennies, il ne manque que des milliers pour fonder une entreprise aujourd'hui. Des outils gratuits sont disponibles en ligne pour aider les processus de travail, tandis que la technologie a progressé rapidement, permettant la démocratisation de l'innovation. Des systèmes de support sont également disponibles, offrant des conseils et fournissant les connexions précieuses qui ne sont généralement construites qu’avec le temps.

The Family propose un nouveau modèle d’éducation aux entrepreneurs. Grâce à un site Web bien entretenu, des conférences régulières et une chaîne YouTube régulièrement mise à jour, tout fondateur potentiel peut découvrir une base de connaissances et, surtout, une source d’inspiration avec The Family. Et pour ceux qui sont sérieux au sujet de réaliser leur vision, The Family ouvre ses bras, dissipant la toxicité du passé et les accueillant dans un environnement où la seule chose qui les retient est eux-mêmes.

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