CNA Luxury: les noms et les visages à la tête de l'extraordinaire

Ho Kwon Ping est sans conteste l’un des entrepreneurs les plus reconnaissables de Singapour, le visage d’un empire hôtelier primé comprenant 49 hôtels et centres de villégiature, 63 spas, 75 galeries de magasins et trois terrains de golf dans 23 pays.

À la fin de l'année dernière, le groupe a annoncé le développement de 26 nouveaux hôtels. Ce chiffre a depuis grimpé à 34 au dernier décompte. «Cela change tous les jours», a déclaré Ho, s’adressant à CNA Luxury à l’occasion du banian25ème anniversaire.

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Cette poussée soudaine de croissance, a-t-il expliqué, peut être attribuée à deux facteurs principaux. Le premier a été la décision de devenir une «société de gestion hôtelière multimarques» et de développer la société au-delà de la marque Banyan Tree.

La seconde: l'essor du tourisme asiatique – en particulier du tourisme chinois – au cours des dernières années.

LE «PHÉNOMÈNE AIRASIA»

Dhawa Jinshanling. (Photo: Banyan Tree)
    
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"Nous avons également vu le tourisme en Asie du Sud-Est – Vietnam, Cambodge, Laos, Philippines et Indonésie – décoller du fait de la montée en puissance de la classe moyenne plus jeune", a déclaré Ho.

"J'aime l'appeler le" phénomène AirAsia "", explique-t-il, décrivant une race de consommateurs connue pour associer mode haut de gamme, marques de créateurs et budget économique.

"Ils peuvent porter Zara [clothes] et porter un sac Chanel et ils iraient seulement à Starbucks pour leur café. Et ils voleraient avec AirAsia mais mangeraient dans des restaurants étoilés par Michelin », a-t-il expliqué.

«Alors, même s’ils veulent économiser leur argent pour d’autres choses, ils veulent quand même rester dans un endroit axé sur le design. Je pense qu’il y a de la place pour la croissance dans ce segment en Asie, et nous avons maintenant des marques qui s’y ajustent très bien », a-t-il déclaré, se référant à Cassia et à Dhawa.

Les deux marques ont fait leurs débuts en 2014 et 2015 respectivement. La créativité et le plaisir étant au centre de leurs propositions de valeur, ils ont ciblé les voyageurs les plus jeunes et les plus avertis en matière de design.

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NOUVELLES MARQUES (DÉMOCRATIQUES) À L'ENTREE DE BLOOM

L’ambition de Ho de réserver le marché de l’hôtellerie à la vente va croître avec la plantation de trois nouvelles marques – qui ne porteront pas le nom d’arbres.

«Nommer la première marque, Banyan Tree, était accidentel», a déclaré Ho. "Ensuite, nous voulions garder l'alphabet, nous avons donc proposé Angsana pour le prochain et ils sont tous symboliques."

Angsana, par exemple, évoque le sens de l’aventure avec le slogan «Sensing the moment», car les fleurs de l’angsana s’épanouissent de manière inattendue.

"Nous avons donc A, B, C et D, et bientôt, nous aurons E, F et G. Et je n’ai plus de noms d’arbres pour les nommer", at-il plaisanté.

Destinées à satisfaire des segments spécifiques du secteur hôtelier, les trois nouvelles marques contribueront également à faciliter une collaboration plus transparente avec les promoteurs immobiliers à la recherche d'un portefeuille complet de produits d'accueil à différents prix.

"Nous avons constaté qu'il y a quelques postes supplémentaires sur le marché que nous n'avons pas encore pourvus", a noté Ho.

Bien qu’il ne puisse pas divulguer les détails à ce stade, Ho laisse entendre que les nouvelles marques basculeront vers le bas de l’échelle économique (lire: budget).

«Ils ne sont peut-être pas les plus chers, mais ils seront toujours axés sur le design, les meilleurs de leur classe et se concentreront sur des expériences mémorables pour les clients. Ce sont les thèmes communs qui relient toutes nos marques », a-t-il expliqué.

Comment va-t-il accomplir cela avec un hôtel économique?

«C’est le défi très intéressant que nous avons. C’est amusant de faire du luxe mais de faire quelque chose de vraiment design qui doit être bon marché? L’argument est que vous pouvez le faire mais ce n’est pas facile », a-t-il déclaré.

LA HAUSSE DU «TOURISME RAINBOW» ET DE LA FIERTÉ ASIATIQUE

Ho pense que l'avenir du tourisme et de l'hôtellerie ressemblera beaucoup à un arc-en-ciel, ce qui signifie plus de diversité.

«Jadis, c’était toujours du tourisme« blanc », allant dans une direction», a-t-il noté. «Mais maintenant, nous assistons à une explosion du« tourisme arc-en-ciel »- vous avez le jaune, le rose, le noir et le marron – à cause du changement de richesse géographique. Et cela se produit non seulement en termes d’invités, mais également en talent humain. ”

Bien qu'il s'empresse de signaler qu'il n'est pas anti-occidental, la collection de marques sous le parapluie Banyan Tree est une source de fierté asiatique pour Ho.

«En tant qu’Asiatique qui souhaite que nos jeunes talents puissent rivaliser avec les meilleurs occidentaux, je suis fier de voir nos talents asiatiques se développer. Je vois cela comme une tendance qui va s'intensifier et je veux surfer sur cette vague lorsqu'elle se propagera vraiment dans le monde entier », a déclaré Ho, président fondateur de la Singapore Management University, poste qu'il avait accepté pour aider à nourrir les talents asiatiques. .

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SUR LE SUCCÈS, LES REGRES ET LES LEÇONS DE RÉSILIENCE

Ho Kwon Ping définit le succès comme «un sentiment de soulagement pour ne pas avoir si mal manqué». (Photo: Kelvin Chia)

Si vous aviez demandé à Ho quelle était sa définition du succès lorsqu'il a créé Banyan Tree il y a un quart de siècle, cela aurait évité la faillite d'ici un an.

Aujourd’hui, il définit le succès comme «un sentiment de soulagement pour ne pas tout gâcher».

«Pour un entrepreneur, survivre 25 ans dans un environnement mondial assez difficile n'est pas chose facile. Nous sommes donc soulagés et reconnaissants que nous nous épanouissions et que nous continuons à grandir », at-il qualifié.

Et s’il a appris une chose à ce moment-là, c’est l’importance de la résilience.

«L’activité touristique, en particulier le tourisme de luxe, est l’une des plus volatiles. Le risque d'événement peut tout détruire rapidement. En temps de guerre, d'épidémies et de tsunamis, qui a besoin de vacances? Qui a besoin d'une maison de vacances? Demanda-t-il avec rhétorique.

La vente de maisons de vacances, dit-il, représente environ 50% du chiffre d’affaires global du groupe.

Au sujet des regrets, il n’en a qu’un: «C’est que 50 hôtels en 25 ans sont des progrès très lents. Cela aurait dû être plus rapide. Mais maintenant que nous avons atteint une masse critique, la croissance reprend. "

M. Ho a déclaré: «Nous avons commis de nombreuses erreurs, mais nous avons survécu à un très grand nombre de crises et nous avons construit une communauté de milliers de personnes vraiment fières. de ce qu'ils font, et la marque obtient une traction partout. De plus, nous nous sommes amusés en cours de route. "

Il est également fier du fait que l’entreprise familiale soit toujours indépendante, non touchée par la consolidation du secteur hôtelier mondial qui a vu de nombreux noms et chaînes d’hôtels engloutis par de plus grands groupes.

La société a toutefois conclu deux partenariats stratégiques pour alimenter son expansion: un accord de co-développement avec la multinationale française AccorHotels, ainsi qu'une joint-venture avec Vanke, l'un des plus importants promoteurs immobiliers en Chine. Tous deux ont pris une participation de 5% dans la société de Ho.

Laisser un héritage

Ho a reçu de nombreux éloges au fil des ans. (Photo: Kelvin Chia)

Alors qu'il approche de ses 67 ans en août, l'idée de laisser un héritage fait un peu trembler la tête de Ho.

«L'héritage ne concerne pas les gens qui se souviennent de vous. qui se fiche de la façon dont les gens se souviennent de vous quand vous êtes déjà mort de toute façon? Si vous voulez que les gens pensent bien à vous, faites-le tant que vous êtes en vie », proposa-t-il candidement.

"Ainsi, pour moi, l'héritage consiste à savoir si vous avez donné à ce que vous avez construit une base solide pour se développer au-delà de vos rêves les plus fous."

À cette fin, le plan de succession de Ho est déjà en marche. Il a délibérément décentralisé la prise de décision et mis en place des structures et des mécanismes permettant à l’entreprise de continuer à fonctionner indépendamment de son implication future.

Et en cette 25e année depuis que Banyan Tree s’est implanté pour la première fois, il pense avoir «25% du chemin» pour réaliser cet héritage qu’il a lui-même défini.

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