Civilité: valeur politique du premier palier

Des manifestants manifestent contre le candidat de la Cour suprême, Brett Kavanaugh, devant le bureau de la sénatrice Susan Collins à Capitol Hill, le 24 septembre 2018. (Joshua Roberts / Reuters)
"Dans le nouveau livre, Peter Wehner conseille d’atteindre le milieu mobile, et le pays et la culture évolueront."

Une petite escarmouche a éclaté l'autre jour dans le monde politique et intellectuel conservateur. J'hésite à appeler cela une «escarmouche», car il s'agissait en partie d'un débat sur la façon d'aborder nos débats culturels comme une guerre et sur les stratégies pour gagner. J'ai tout de suite pensé à mon regretté ami Andrew Breitbart et à l'agitation qu'il éprouvait parfois lorsque les conservateurs devenaient trop «égoïstes». Cela se produisait surtout lorsqu'il rendait visite à des amis appartenant à des cercles bien établis du mouvement conservateur. Il respectait leur travail, leur expérience et leur dévouement, mais il voulait aller plus vite dans la conservation du patrimoine et des traditions de la liberté et de la liberté ordonnée. Je pensais aussi à une histoire tirée de la célébration du 50e anniversaire de National Review. Un guerrier blessé était ravi de rencontrer Rush Limbaugh à cet endroit. Rush, qui a beaucoup de gratitude et de respect pour ceux qui servent sur de nombreux fronts, en particulier les militaires, a été embarrassé qu'un homme qui portait dramatiquement les ravages de la guerre traitait l'animateur de radio comme un héros. «Nous avons tous nos rôles», a déclaré le Marine à Limbaugh. En effet, nous le faisons.

Nous avons aussi toujours besoin de civilité. Une année d’élection présidentielle, j’ai rattrapé le cardinal de New York, Timothy Dolan, tard dans la nuit lors de la dernière soirée du congrès républicain à Tampa. Il invoquait cette année-là les congrès des deux partis et suscitait le chagrin de nombreux partisans de la droite qui avaient invoqué, comme il est de tradition, les deux candidats à la présidentielle pour le dîner de charité annuel Al Smith à New York. Il a vu l'effraction qui se produisait – à cette époque, une publicité politique faisait référence au "deuil en Amérique". Dolan a imploré les gens de considérer que si nous ne pouvions même pas nous joindre pour casser du pain, où pourrions-nous nous réunir? Avance rapide pour le dîner Al Smith avec Hillary Clinton et Donald Trump en 2016. L'hostilité à l'événement, où les candidats se rôtissent et rient ensemble, aurait pu être coupée au couteau. Mais à un moment tranquille auparavant, même dans cette pire de nos élections modernes, Dolan a réussi à faire arrêter les deux candidats et à prier en privé.

J'avais tout cela en tête lorsque Sohrab Ahmari a publié un article critiquant mon collègue de la Revue nationale, David French (tous deux amis):

Les progressistes comprennent que guerre culturelle signifie discréditer leurs adversaires et affaiblir ou détruire leurs institutions. Les conservateurs devraient aborder la guerre culturelle avec un réalisme similaire. La civilité et la décence sont des valeurs secondaires. Ils réglementent le respect d'un ordre établi et de l'orthodoxie. Nous devrions chercher à utiliser ces valeurs pour faire respecter notre ordre et notre orthodoxie, et non pas prétendre qu'elles pourraient jamais être neutres. Reconnaître que l'inimitié est réelle est son propre genre de devoir moral.

«La civilité et la décence sont des valeurs secondaires» sont des mots qui devraient nous donner une vraie pause. Et si vous tenez à ce que Ahmari réfléchisse maintenant – où que vous veniez -, votre lecture estivale devrait faire partie du nouveau livre de Peter Wehner, La mort de la politique: comment guérir notre République déchirée après Trump.

Wehner, qui est entre autres membre principal du Ethics and Public Policy Centre, écrit: «La tâche de la citoyenneté en Amérique aujourd'hui n'est pas simplement de maudire les ténèbres politiques, mais également d'allumer des bougies. Cela peut être fait une personne à la fois, dans votre quartier et votre ville, dans un refuge pour sans-abri et une réunion du conseil scolaire, lors de rassemblements de quartier et de conseils municipaux, et dans d'innombrables autres contextes. »Il admet également que« le grand défi pour livre comme celui-ci est que sa plus grande portée peut être avec des personnes qui ont le moins besoin d'entendre son message. Les entrepreneurs politiques et les provocateurs sociaux qui réalisent des bénéfices et obtiennent des promotions grâce à une politique dégradante et à un discours grossier ne se laisseront pas influencer par un livre comme celui-ci. »(Ahmari n'est d'ailleurs ni l'un des commentateurs – un rédacteur en chef du New La page éditoriale du York Post, qui peut aider à influencer l’ancien.)

«Mais la psychologie moderne et la sagesse ancienne montrent toutes deux que l'effet de l'exemple peut être profond», poursuit Wehner. "Un tel exemple a été donné par un prophète de Nazareth il y a de nombreuses années et il y en a eu beaucoup depuis."

«Qu'attendons-nous?» Demande Wehner.

Si chacun de nous inspire ou motive une, deux ou trois autres personnes à donner à la politique – la vraie politique, pas seulement le théâtre politique – une seconde chance, de réfléchir à deux fois avant d'envoyer ce tweet incendiaire, ou d'écouter et de questionner au lieu de sauter pour être en désaccord, alors il y aura des millions parmi nous. Nous n’avons pas besoin de transformer le comportement ni le tempérament de tout le monde (quelque chose qu'aucun conservateur ne voudrait jamais tenter, en passant). Atteignez le milieu mobile, et le pays et la culture évolueront avec.

Ahmari explique que les audiences de la Cour suprême de Brett Kavanaugh ont été un point tournant pour lui et ont abouti à cette conclusion. Les audiences Kavanaugh, en l’occurrence, m’ont convaincu plus que jamais que la civilité et la décence doivent être des valeurs de premier plan en politique. Le mépris dans l'air est une sorte de folie sociale. C’est notre devoir moral d’insister sur la décence, en menant quelque chose de mieux. Nous avons tous nos rôles, mais comme l'a déclaré Peggy Noonan, lauréate du prix Pulitzer, dans son discours d'ouverture à Notre Dame cette année: "Le secret d'une politique réussie: laissez-vous émouvoir davantage par ce que vous aimez que par ce que vous détestez." ça arrive. Cela ne signifie pas que nous ne sommes pas en désaccord, et profondément. Mais cela signifie également que nous pourrions toujours trouver un lieu de rencontre dans notre humanité commune au milieu de certains de nos débats les plus controversés et les plus nécessaires.

Cette colonne est basée sur une publication disponible auprès de la Newspaper Enterprise Association d’Andrews McMeel Universal.