“Chez Ubisoft, vous avez toujours une seconde chance”

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Si vous voulez un exemple clair des raisons pour lesquelles une équipe culturellement diverse peut être extrêmement performante, il suffit de regarder Ubisoft.

Ceux d'entre nous qui ont de longs souvenirs se souviendront d'une époque où Ubisoft était une société nettement française produisant des jeux nettement français. Une entreprise qui était populaire sur son marché intérieur, mais qui luttait pour une traction mondiale.

"Vous vous en souvenez peut-être … Infogrames était une excellente société qui réalisait d'excellents jeux. Ubisoft l'était aussi, mais ces jeux avaient une touche française, et lorsque vous avez une touche française, vous n'êtes pas forcément un succès en Amérique ou en Angleterre", explique Christine Burgess-Qumard, directrice exécutive des studios mondiaux d'Ubisoft.

Christine Burgess-Qumard

"Cela nous a peut-être permis de garder une partie de notre touche française, mais de donner à nos jeux une impression plus internationale, ce que nous devions faire pour réussir dans l'industrie. Si nous restions comme cette société française, alors je Ce serait très difficile. Lorsque nous avons ouvert nos portes à Montréal, nous avons soudainement développé un sentiment nord-américain et une touche nord-américaine, et nous avons également connu du succès en Amérique du Nord. "

GamesIndustry.biz s'entretient avec Ubisoft au sujet de la GDC au sujet des efforts déployés par la société pour conserver sa culture unique, malgré l'ajout de 2 000 employés à sa liste au cours du seul exercice écoulé.

La diversité fait partie des éléments qui différencient Ubisoft, estime le cabinet. Cette expérience – d'une grande entreprise en France à une entreprise ayant un auditoire dans d'autres pays occidentaux – explique pourquoi l'entreprise ouvre continuellement de nouveaux studios dans d'autres pays, notamment en Europe de l'Est, en Chine et en Inde.

Pourtant, cela pose également des problèmes. Ces territoires présentent des différences culturelles importantes. Ils pourraient ne pas être aussi ouverts ni expérimentés que le talent disponible au Canada ou en Europe occidentale, par exemple, et peut-être pas aussi ouverts à la philosophie d'Ubisoft. Burgess-Qumard a déclaré que cela allait au cœur de la structure de développement unique d'Ubisoft.

"Nous sommes une société occidentale, et nous avons cette culture occidentale et une ouverture aux nouvelles choses, aux nouveaux arts, etc.", explique-t-elle. "Mais il y a de nombreuses années, nous avons décidé de nous lancer sur d'autres territoires et de nous développer dans des endroits qui ne sont pas uniquement occidentaux.

"L'un des premiers studios que nous avons ouverts a eu lieu à Bucarest en Roumanie … Il y a 30 ans, pénétrer en Roumanie était un véritable défi"

"Nous sommes allés en Chine, par exemple. L'un des premiers studios que nous avons ouverts a eu lieu à Bucarest, en Roumanie. C'était il y a près de 30 ans; il y a 30 ans, aller en Roumanie était un véritable défi. Nous avons vite compris qu'il ne s'agissait pas Il est facile pour certains studios de faire venir des développeurs capables de faire preuve de créativité. Nous savions que cela prendrait beaucoup de temps.

«L’une des façons d’aider ces personnes à se développer et à partager la même créativité était de les faire travailler avec d’autres studios. C’est à ce moment-là que nous avons commencé à mettre en place le système de studios principaux et de studios associés. Une grande équipe à Montréal, par exemple, mais qui travaillent dans un studio à Bucarest, à Sofia ou à Singapour, est un excellent moyen d’apprentissage pour ces personnes: vous apprenez par la pratique et par le partage.

"Les studios principaux ont besoin de l'associé, et l'associé a besoin de l'avance. C'est une situation gagnant-gagnant. Parce que même si vous êtes un grand studio avec beaucoup d'équipes, comme à Montréal … Montréal ne pourrait pas faire autant de projets par an Elle a besoin de l’aide de la population. C’est un excellent moyen de construire des choses. "

Burgess-Qumard est l’un des dirigeants d’Ubisoft au sein de l’éditeur depuis le tout début. Elle a commencé à travailler pour la société de distribution de jeux Guillemot International, qui était exploitée par deux des frères Guillemot. Lorsque Yves Guillemot a décidé de créer Ubisoft, il a demandé à ses frères de libérer Burgess-Qumard. Elle était la cinquième employée d'Ubisoft. Il en compte maintenant plus de 15 000.

Ubisoft poursuit son expansion sur de nouveaux marchés et territoires, tels que Pune

Malgré l’ampleur des activités d’Ubisoft, il n’a jamais vraiment eu l’impression d’être un goliath d’entreprise. En fait, la société aime se décrire en tant qu'indépendante. C’est la raison pour laquelle le refus de Vivendi et des efforts antérieurs d’EA visant à acquérir la société a été si vif. Burgess-Qumard nous dit qu'Ubisoft ne fonctionnerait tout simplement pas dans le cadre d'une entreprise plus grande.

"Nous ne sommes pas une entreprise gérée par des financiers", affirme-t-elle. "Nous ne basons pas tout sur les finances. Nous mettons l'humain au centre de notre entreprise. C'est l'industrie du jeu vidéo, nous n'avons pas de machines comme les autres industries. Notre pouvoir et notre richesse sont dans la créativité des gens. Il C’est leur cerveau. Ce qui fait notre succès, c’est la motivation et la créativité des gens. Nous construisons des studios sur le long terme. "

Ces nouveaux studios sont tous construits dans l’esprit Ubisoft. Il s'agit de donner aux gestionnaires les moyens de devenir des entrepreneurs et de prendre des risques, explique Burgess-Qumard.

"Nous ne coupons pas la tête des gens s'ils commettent une erreur la première fois. Nous leur donnions une seconde chance"

"Chaque projet est maintenant si grand, c'est une entreprise en soi. Quand j'ai commencé avec Yves, il y a 33 ans, les projets étaient si petits. Nous avions cinq personnes à Zombi. Bien sûr, maintenant, vous avez 900 personnes et plus sur un projet, nous examinons une échelle complètement différente. Mais l’esprit est à peu près le même. Nous voulons que les gens gagnent, nous nous assurons donc qu’ils mènent également leurs équipes vers le succès. "

Pour permettre à ses équipes de gagner, Ubisoft investit dans celles-ci, et si parfois les choses ne fonctionnent pas, comme avec les récents efforts d'Ubisoft en matière de réalité virtuelle, par exemple, il veille à ne pas punir les créateurs. Après tout, cela ne va guère encourager la prise de risque dont l’entreprise est si fière.

"Ce n'est pas tant que nous disons ne vous inquiétez pas si vous vous trompez; à cause des budgets en jeu, nous ne voulons pas que les gens se trompent parce que le risque est si élevé", admet Burgess-Qumard. "Mais nous avons un dicton: chez Ubisoft, vous avez toujours une deuxième chance. Nous ne coupons pas la tête aux gens [off] s'ils font une erreur la première fois. Nous leur donnerions une seconde chance.

"Mais ce qui est récompensé, évidemment, c'est le succès. Lorsque vous avez un projet réussi, vous avez tous ces gens derrière vous qui ressentiront le succès et le partageront. C'est pourquoi nous avons également des programmes d'incitation, pour sûr que les gens se sentent vraiment partie intégrante du projet ".

Il ne s'agit pas que de récompenses financières, bien sûr. Au fil des années, nous avons parlé des efforts déployés par Ubisoft pour éviter la fatigue des équipes qui travaillent sur un projet ou une franchise depuis si longtemps. Permettre à ses créateurs, s'il le peut, d'essayer de nouveaux projets, de travailler sur différentes choses et même de développer des jeux indépendants.

"Ce n'est pas difficile d'atteindre le sommet. C'est difficile d'y rester"

Comme la plupart des studios, Ubisoft investit également dans l'éducation de l'équipe. Il gère UDC – Ubisoft Developer Conference – qui en est à sa dixième année en 2019, ainsi qu'une série d'autres cours de spécialistes. C'est une chose assez normale pour une grande entreprise, mais l'une des initiatives éducatives les plus surprenantes d'Ubisoft consiste à envoyer ses équipes partout dans le monde pour qu'elles puissent se familiariser avec différentes cultures et rendre leurs jeux aussi réalistes que possible. L’équipe de Far Cry, par exemple, a passé trois semaines dans le Montana pour se faire une idée de l’endroit qu’elle était en train de recréer.

"A chaque nouveau monde que nous créons, nous veillons à ce que l'équipe y soit exposée. Nous ne faisons pas trop de science-fiction, car nous n'envoyons pas de gens sur la Lune, ni sur Mars … Cela se produira peut-être plus tôt que vous ne le pensez. Peut-être devrions-nous travailler avec Richard Branson. "

Burgess-Qumard ne plaisante qu'à moitié. La culture d’Ubisoft n’a peut-être pas changé aussi radicalement que prévu après avoir passé de cinq à quinze mille, mais elle a changé. Il avait l'habitude de faire des jeux typiquement français, et maintenant, il construit des projets internationaux réalisés par des équipes sur tous les continents. Cela ajoute de nouvelles voix et de nouvelles idées par le biais de nouveaux studios dans de nouveaux territoires. Il investit dans de nouvelles consoles et technologies. Il s’agissait par exemple d’un jeu Ubisoft qui était au centre des révélations de Google Stadia à GDC.

Bien sûr, comme tous les joueurs vous le diront, Ubisoft n’est pas parfait. Il fait des erreurs et des erreurs, et le fait souvent. Mais c'est toujours essayer. C'est peut-être ce qui rend Ubisoft si différent.

"De nombreuses entreprises ont disparu du secteur parce que parfois vous pensez être le meilleur et vous avez atteint le sommet", conclut Burgess-Qumard. "Mais ce n'est pas difficile d'atteindre le sommet. C'est difficile d'y rester.

"Si vous n'êtes pas assez humble pour essayer de voir ce qui s'en vient, et pour réaliser que ce n'est pas parce que vous avez eu un succès, que vous allez réussir pour toujours … Nous ne pensons jamais l'avoir fait Nous savons que nous devons continuer à progresser avec le temps. La clé est de ne pas prendre les choses pour acquises. "