Chers entrepreneurs français, arrêtez de donner ce que le monde pense de vous.

Divulgation: Business France, une agence du gouvernement français qui promeut l’économie du pays, a organisé une tournée de la communauté des startups de Paris et a payé mon voyage et mon hôtel.

Une tournée récente de l'écosystème technologique parisien pour un contingent de journalistes internationaux m'a apporté une confirmation supplémentaire de ce que j'ai vu et ressenti pendant les presque deux années de ma vie en France: le pays connaît une vague d'entrepreneuriat qui marque une rupture radicale de son passé.

Vous ne trouverez pas beaucoup de gens en France aujourd'hui qui seraient en désaccord avec cette évaluation. Reste à savoir si cette hausse durera ou réussira à long terme. Mais la France a définitivement son heure de démarrage.

Malheureusement pour certains de ces entrepreneurs français, un journaliste de notre tournée est reparti avec une vision plutôt acide de toute cette activité. Et, en conséquence, l’écosystème des startups françaises a perdu son putain d’esprit collectif.

Ecrire pour TechCrunch, Jon Evans a conclu:

«Mon évaluation réfléchie est que le gouvernement français, et dans une certaine mesure la scène technologique française dans son ensemble, manque d’ambition, d’audace et de confiance et que sa stratégie technologique est vouée à l’échec.»

Il a apparemment entendu et vu des choses très différentes de ce que j'ai fait pendant la tournée. Mais, vous savez, cela arrive. Je pense qu'il comprend fondamentalement mal les politiques du gouvernement français lorsqu'il écrit:

"Leur objectif déclaré était de favoriser les startups technologiques en France afin de soutenir les plus grandes entreprises françaises."

Je n'ai jamais entendu un seul représentant du gouvernement dire cela. (Plus à ce sujet dans un instant.) Mais mon point le plus important ne concerne pas son argument, mais plutôt la réaction intense qu'il a reçue.

Dans les courriels, les messages Facebook et Twitter, et même sur LinkedIn, j'ai été inondé de messages de personnes qui savaient que j'étais sur la même tournée, me demandant si je vais écrire une réfutation ou si je suis d'accord ou quoi. J'ai finalement atteint le point où ma productivité est tombée à zéro et j'ai donc décidé d'appuyer sur le bouton de pause sur un autre morceau du voyage et d'écrire ce billet à la place.

La réaction est telle que même le principal journal financier français, Les Echos, a jugé le message d’Evans assez digne d’être publié par Evans. couvrir sa prise sous le titre: “Quand un journaliste nord-américain assassine la French Tech…” (“Quand un journaliste nord-américain assassine une French Tech…”)

Bien sûr, il suffit d'une histoire négative pour que les Français se lancent dans leur activité favorite: l'auto-flagellation. Personne n'aime critiquer les gouvernements français ou français autant que les Français eux-mêmes.

Et, naturellement, les critiques n’ont pas réellement été adressées à Evans, ni à sa position. Personne ici ne dit: "Hé, je vous prie de ne pas différer, et voici pourquoi." Parce que lorsqu'un étranger dit que la France est terrible en quelque chose, trop souvent, l'instinct ici est de dire: "Oui, ils ont raison. Nous sommes terribles. "

Au lieu de cela, les réponses que j’ai reçues s’adressent davantage aux organisateurs de la tournée et à ce qu’ils aient montré aux journalistes les bonnes startups ou visité les bons accélérateurs. Parce que si quelque chose ne va pas, ce doit être la faute de quelqu'un en France, non?

Oy.

Permettez-moi de faire une pause ici et de vous dire, oh entrepreneurs de France: Chill.

Je comprends que vous pensiez que les start-ups françaises sont déjà en train de se débattre contre des décennies de stéréotypes négatifs. La tournée elle-même était censée être une petite partie d’un effort continu pour changer cette réputation en affichant le meilleur et le plus brillant des systèmes de startups de la ville. Il y avait une vingtaine de journalistes là-bas, et je suis sûr qu’ils sont tous repartis avec leur propre point de vue, bon ou mauvais, sur ce qui se passe en France.

Et j’ai certainement mes propres critiques à la fois sur les réalisations et les défis auxquels sont confrontés les entrepreneurs français.

Mais en ce qui concerne Evans et TechCrunch, si vous croyez vraiment que les investisseurs en capital de risque du monde entier fondent leur thèse d'investissement et leur vision de la France sur un seul article écrit par un journaliste, vous êtes absolument naïf du fonctionnement du monde. . Vous surestimez énormément le pouvoir que j'ai, ou n'importe quel autre journaliste, dans ce domaine. Et tout capital-risque qui adopterait une telle stratégie n’est pas un capital-risque que vous souhaitez investir dans votre entreprise.

Pire encore: si Evans a raison ou tort, la freak-out de la start-up sur un seul blog révèle beaucoup plus sur l’insécurité collective d’un pays que sur le pouvoir de tels influenceurs à notre époque. Si la psyché est encore si fragile qu'elle peut être brisée par un seul article de blog, vous avez un problème bien plus important: vous-même.

En substance, vous corrigez au moins une partie de ses critiques en démontrant votre manque de confiance en ce qui se passe ici et en ce que font les entrepreneurs.

Si vous voulez que le monde vous prenne au sérieux, vous devez commencer par croire énormément en vous-même et en les possibilités, ainsi qu’au moins un peu de fierté. Vous ne voudrez probablement pas devenir une nation de brogrammeurs trop confiants comme ceux qui sont devenus fous dans la Silicon Valley. Mais les startups françaises pourraient certainement utiliser un peu plus de confiance en elles pour le moment.

Le problème, c’est que de nombreuses activités devraient inciter les jeunes pousses nationales à se sentir confiantes et optimistes. Des choses que même Evans fait remarquer. Les licornes telles que BlaBlaCar et Sigfox sont de plus en plus réputées à l’international. John Chambers, de Cisco Systems, loue la scène technologique du pays et le soutient avec des projets d’investissement de 200 millions de dollars. Et l'enfer, la france avait plus de startups amasser de l'argent au premier trimestre de cette année que tout autre pays d'Europe.

Plus important encore (et c'est ce sur quoi je veux vraiment écrire), les jeunes aspirent à devenir des entrepreneurs en nombre croissant.

Mais vous savez, peu importe. Parce que quelqu'un a écrit un article de blog disant des choses méchantes sur la France. Eh bien, boo-fucking-hoo.

Les entrepreneurs français doivent cesser de se préoccuper sans cesse de leur image et de solliciter l'approbation de toutes les personnes du monde entier. Certaines personnes vont toujours penser que la France est sans espoir.

Laissez-moi vous dire qu'il y a beaucoup de gens qui pensent que la Silicon Valley est foutue pour toutes sortes de raisons. Mais pensez-vous qu'un entrepreneur est en train de perdre son sommeil à cause d'un article critique écrit par un journaliste? Nan. (Bon, d'accord, Peter Thiel, mais…) Alors arrêtez de vous inquiéter de ce que moi ou tout autre journaliste pensons de vous ou de la France.

Ce qui importera en définitive, comme le dira quiconque dans la Silicon Valley, ce sont les résultats. Et, pour le moment, il y a beaucoup de mojo ici. Je pense qu’il faudra une dizaine d’années pour vraiment savoir avec certitude si la vague actuelle de fièvre entrepreneuriale est transformatrice ou si elle est simplement une distraction sur le chemin de la ruine économique.

Mais, pour le moment, n’ayez pas peur de marcher avec un peu de fanfaronnade.

Maintenant, à propos de la politique économique du gouvernement français, on pourrait probablement écrire plusieurs volumes sur l’approche agressive du financement et du soutien aux startups. Il s’agit d’une approche complexe et globale comprenant de nombreuses pièces mobiles conçues pour surmonter de nombreux obstacles. La sagesse de cette approche mérite certainement un débat vigoureux, et de nombreux coins de l’écosystème technologique français le méprisent et aspirent à être plus libertaires que même les coins les plus libertaires de la Silicon Valley. Ou, la Silicon Valley comme ils l’imaginent, en tout cas.

Pourtant, sans énumérer toutes les initiatives, il me semble évident que le gouvernement n’a pas pour objectif de nourrir les jeunes pousses juste pour protéger les entreprises en place. Certes, je n’ai jamais entendu Lemaire dire cela dans ses remarques aux journalistes lors de la tournée, pas plus que je n’ai entendu un ministre ou un fonctionnaire du gouvernement exprimer sa position.

Ce que j’ai entendu de nombreux fonctionnaires se plaindre à maintes reprises, c’est le fait que les 40 premières entreprises cotées à la bourse de Paris (le CAC 40) sont restés presque inchangés depuis des décennies. Cela contraste directement avec des choses comme l’indice NASDAQ, qui évolue constamment. Et il y a un grand désir de voir la nation créer son propre groupe de géants de la technologie.

Ce que le gouvernement veut, et ce dont Lemaire a parlé lors de la réunion, est que ces grandes entreprises investissent davantage dans leur informatique et dans la révolution de leurs propres entreprises. Nombre d'entre eux ont stagné, ce qui contribue à la montée du chômage chez les jeunes en France.

Le gouvernement national veut faire la même chose pour lui-même, ainsi que pour les gouvernements locaux et régionaux. Entre entreprises et pouvoirs publics en France, vous seriez choqué de constater à quel point le commerce est encore basé sur le papier.

Devenir un gros acheteur de technologies de l’information – qu’il s’agisse d’une entreprise ou d’un gouvernement – semble tout simplement un moyen logique et non controversé de stimuler les startups prometteuses. IBM est ce qu’elle est aujourd’hui parce que le gouvernement américain a créé la Social Security Administration dans les années 1930 et avait besoin de quelqu'un pour construire des machines afin d’automatiser davantage la paperasserie volumineuse. Des entreprises telles que Cisco Systems et Oracle tirent une part considérable de leurs revenus de contrats avec des gouvernements.

L'idée est de fournir des incitations qui encouragent ces entreprises et les gouvernements à se moderniser, dans l'espoir qu'ils deviendront des acheteurs des nouvelles technologies créées par les startups françaises. Et oui, dans certains cas, l’idée est qu’ils vont acquérir des startups. Mais ce n’est pas différent des États-Unis ou de la Silicon Valley, où le nombre impressionnant de sorties pour les startups se fera par acquisitions.

Dans le cadre de cet effort, vous entendez assez régulièrement en France (et en Europe) que les startups doivent penser globalement. Qu'ils reçoivent un financement du gouvernement français ou non, j'entends les startups répéter cette idée. Comme Evans apparemment, je n'ai jamais entendu parler d'un seul entrepreneur qui espérait réussir sur le marché français. Et ce message mondial est un message que le gouvernement français délivre tout le temps.

En effet, lorsque Nokia, la start-up parisienne spécialisée dans les objets connectés, a récemment acheté environ 190 millions de dollars, j'ai entendu nombre de personnes exprimer leur déception que le prix ne soit pas plus élevé et que la startup ne l'ait pas encore fait. essayé plus fort de rester indépendant. Il y a quelques années, toute sortie aurait suscité des applaudissements, je pense. Maintenant, les Français veulent clairement que leurs startups voient plus gros.

Néanmoins, les fondateurs de Withings s'en tireront plutôt bien, j'en suis sûr. Et j'espère que certains d'entre eux prendront cet argent et le réinvestiront dans les startups françaises en tant qu'investisseurs providentiels. Ou peut-être vont-ils créer leur propre entreprise et une nouvelle génération d’entrepreneurs tireront des enseignements de leur parcours.

Au moins, c’est l’espoir. Le cas échéant, cela dépendra de la volonté, de l'inventivité et de l'ambition des entrepreneurs français et non de ce que moi, ou un autre journaliste, écrivons à votre sujet.