Changement transformateur: le fondateur de Code.org, Hadi Partovi

Après avoir construit (et financé) d'excellentes startups, cet entrepreneur et investisseur s'ouvre à sa mission qui consiste à apprendre aux enfants à coder

Peut
14, 2019

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Installé dans un coin de la galerie Third Line, dans le quartier des arts de l'avenue Al Serkal à Dubaï, Hadi Partovi, entrepreneur en technologie et investisseur providentiel connu pour ses premiers paris sur Facebook, Dropbox, Airbnb et Uber, filme discrètement sur son ordinateur portable avant à une discussion spontanée au coin du feu organisée par VentureSouq, une plateforme de financement par actions en phase de démarrage basée à Dubaï.

Il est ici, vêtu de sa casquette de baseball, pour présenter Code.org, un organisme d'éducation à but non lucratif basé à Seattle, qui se consacre à élargir l'accès à l'informatique dans les écoles du monde entier, dont il est le fondateur et le directeur général. La principale raison de la fondation de cette initiative mondiale à impact social est sa conviction que maîtriser l’informatique n’est pas moins qu’une compétence qui donne la vie.

Sonia Weymuller, partenaire fondateur de VentureSouq, présente Hadi Partovi lors d'un événement VSQ Talks à la Third Line Gallery à Dubaï.

Cependant, avant de développer cette idée, je décide de me concentrer sur son approche en matière d’investissements dans les jeunes entreprises de technologie, sachant que je vais entendre quelque chose de différent d’une phrase lancée par chaque investisseur en démarrage: «j’investis dans des personnes , pas des idées. »Partovi a également une philosophie d'investissement axée sur les personnes d'abord; Cependant, non seulement il peut préciser ce que “investir dans les gens” signifie réellement pour lui, mais il peut même le mesurer.

Les jumeaux Partovi, Hadi et son frère Ali, actuellement fondateur et PDG de Neo, une communauté de jeunes ingénieurs et des plus grands programmeurs du monde, ont conjointement investi dans des fondateurs de startups pendant 17 ans (depuis 2018, ils ont décidé de se concentrer sur des investissements individuels. ), mais seulement chez ceux qui ont réussi leur test de codage. Cela a commencé avec les fondateurs de Dropbox, explique Partovi. "Les meilleures entreprises de technologie n'engagent pas un seul technicien sans lui faire subir de nombreux tests, alors pourquoi un investisseur envisagerait-il de donner des centaines de milliers de dollars sans même un seul test montrant qu'il peut faire quelque chose?", Déclare-t-il. «La plupart des VC ne le font pas parce qu’ils ne connaissent pas eux-mêmes la technologie. Ils ne pensent donc qu’ils aiment l’idée ou non, et ils le tiennent pour acquis qu’une personne peut le faire. Si vous regardez les entreprises qui ont réussi, l’idée n’est souvent pas unique, c’est leur exécution. »Il souligne que Google n’était pas la première société de moteur de recherche, Facebook ni la première plate-forme de réseau social ni Microsoft. première entreprise à avoir construit un système d’exploitation – mais ce qui les différenciait, c’était les ingénieurs les plus compétents.

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Les frères Partovi le savent de par leur propre expérience entrepreneuriale. Partovi peut sembler humble, calme et presque réticent, mais c'est un homme qui faisait partie de l'équipe qui a fondé et vendu Tellme Networks, un développeur de logiciels de reconnaissance vocale, à Microsoft pour 800 millions de dollars US en 2007. Une décennie plus tôt. En 1998, Ali Partovi était cofondateur de LinkExchange, une société de publicité sur Internet, également acquise par Microsoft pour 265 millions de dollars. Le site Web des frères contient une page répertoriant leurs 34 investissements en cours, notamment Airbnb, Classpass et Uber, et 23 sorties réussies: Dropbox (IPO), Facebook (IPO) et Zappos (acquise par Amazon), pour ne citer que quelques exemples. . Si vous faites défiler cette page, vous trouverez également une liste de 10 de leurs investissements infructueux, et Partovi est ouvert à dire qu'il y avait eu quelques ecchymoses avant que les frères développent leur force d'investissement. «J’ai investi dans une mauvaise idée quand j’aimais la personne, mais si je regarde tous mes investissements, les pires sont ceux où j’ai aimé l’idée mais que je n’aimais pas l’entrepreneur. J'ai choisi de ne pas investir même si j'aimais l'entrepreneur », dit-il. "Et, j'ai aussi fait d'autres erreurs, par exemple quand un de mes camarades de collège m'a écrit en 1998, disant qu'il venait de rejoindre un groupe d'amis de son programme d'études supérieures pour créer une entreprise, et il était comme:" Ce sont les personnes les plus intelligentes que je connaisse. »Je me souviens d'avoir pensé que personne n'avait besoin d'un autre moteur de recherche, et que je n'investirais pas dans cette société, qu'il n'était que le premier employé et que cela allait être un échec complet. Il s’est avéré que la société était Google et il était leur premier employé et le directeur de la technologie. Il était également au sommet de ma classe en informatique à Harvard. Donc, si je pouvais revenir en arrière et investir dans tous les meilleurs informaticiens avec lesquels j’ai obtenu mon diplôme, j’aurais gagné beaucoup plus d’argent, même si j’ai bien réussi, mais je n’aurais pas manqué de telles opportunités. »

Le fondateur et PDG de Code.org, Hadi Partovi, en visite dans une salle de classe.
Source: Code.org

Un élément clé de son insistance sur l'importance du talent en ingénierie est qu'il a joué un rôle déterminant dans la manière dont les frères Partovi sont devenus ce qu'ils sont aujourd'hui. Nés à Téhéran, en Iran, les jumeaux ont appris à coder sur un Commodore 64, qui nourrit depuis leur passion pour la programmation. La famille a fui aux États-Unis en 1984, après la révolution iranienne de 1979. Après avoir obtenu une maîtrise en informatique de l’Université de Harvard, Hadi Partovi a gravi les échelons de la direction de Microsoft avant de lancer ses propres startups. Et maintenant, il croit que chaque jeune du monde entier mérite d'être propulsé dans la vie en apprenant cette compétence spécifique. «C’est une histoire d’opportunités, et comment nous pouvons élargir le nombre de personnes ayant accès à ces opportunités, à quoi ressembleront les emplois du futur, et comment nous pouvons faire en sorte que tout le monde ait une opportunité», déclare Partovi, expliquant pourquoi il préconise l’informatique formation scientifique et pourquoi Code.org propose un programme de codage pour les écoles du pays. «Dans le monde en mutation technologique accélérée, la chose la plus importante que tout le monde puisse apprendre est de savoir s’adapter aux nouvelles technologies. De nombreuses écoles enseignent la technologie, mais elles enseignent aux enfants comment l'utiliser, alors que nous voulons leur apprendre à créer de la technologie. Et apprendre à créer des technologies est important, non seulement parce que cela crée une opportunité, et pas seulement à cause de l’avenir du marché du travail, mais aussi parce que pour les enfants, c’est amusant et cela leur apprend la créativité. La créativité est un désir humain naturel, quelque chose qui motive les adultes, et en particulier les jeunes, mais elle n’existe pas vraiment dans le système scolaire. ”

Depuis son lancement en 2013, Code.org a créé la plate-forme de curriculum la plus largement utilisée pour l'informatique de la maternelle à la 12e année aux États-Unis. Ses cours d'informatique ont atteint 30% des étudiants américains, tandis que son initiative Hour of Code, une campagne mondiale offrant une heure d'initiation à l'informatique, a atteint 10% des étudiants du monde entier. En outre, l’équipe de Code.org informe que l’association compte plus de 100 partenaires internationaux et prend en charge 63 langues dans plus de 180 pays, les étudiants ayant créé 35 millions de projets sur la plateforme. Fait important, ils indiquent également que 48% des étudiants de Code.org sont des minorités sous-représentées. En plus de tout cela, Partovi est convaincu que parmi les futurs fondateurs de Codingskilled qui s'attaquent aux plus grands problèmes du monde, nous verrons beaucoup plus de femmes qu'aujourd'hui. Selon une enquête réalisée par Code.org auprès des enseignants, 46% des utilisateurs de Code.org Studio sont des femmes. «Il y a une idée fausse selon laquelle c'est pour les garçons pas pour les filles, ce qui est totalement faux», dit Partovi. «Quand les filles atteignent l’âge de 13 ou 14 ans, et si elles n’ont pas encore essayé la science informatique, il ya trop de choses à faire et une pression pour être cool, et que ce n’est pas cool pour elles, à cause de ce stéréotype social est pour les garçons. Donc, en tant que fille, si à 13 ans vous n’avez pas encore essayé, vous devez vous opposer à ce stéréotype social. Cependant, pour un garçon, le stéréotype social est que c’est pour vous, c’est bien. Il est difficile de contrer le stéréotype social pour qui que ce soit, mais c'est particulièrement difficile pour un jeune de 13 ans, qui vient d'apprendre à se protéger. "Pour illustrer cela, Partovi mentionne que les résultats de recherche de Google pour" logiciel ingénieurs ”montrera principalement les images des hommes, alors que les résultats de“ codage des étudiants ”montreront des hommes et des femmes dans des nombres presque égaux.

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Partovi mentionne, quant à d'autres idées fausses sur l'apprentissage de l'informatique, les notions que les gens ont faussement sur sa portée et sa complexité. «J’ai probablement aggravé la situation en raison du nom de notre organisme à but non lucratif, mais l’informatique ne se limite pas à la programmation», dit-il. «Code.org concerne une foule de domaines techniques, qui font tous partie de l'informatique, et je pense qu'ils appartiennent tous à l'enseignement primaire et secondaire. Comme vous pensez à la science, la science comprend la biologie, la chimie et la physique; vous n’enseignez pas un seul d’entre eux. »L’autre idée fausse est qu’il s’agit uniquement de spécialistes des fusées. Les gens imaginent que l’informatique est aussi difficile que le calcul, mais ils ne se rendent pas compte que les enfants de six ans peuvent commencer à l’apprendre. Si vous pensez aux mathématiques, les mathématiques de première année sont faciles, mais les mathématiques de 12e pourraient être plus difficiles, et les mathématiques universitaires sont extrêmement difficiles. L'informatique est la même chose, le niveau de la première année est très facile. "

Le fondateur et PDG de Code.org, Hadi Partovi, a parlé de l'importance d'enseigner l'informatique dans les écoles.
Source: Code.org

Pour toutes ces raisons, Partovi, bien que semblant être un homme tranquille, est prêt à faire du bruit avec la récente annonce de la plus grande expansion du programme d’informatique de Code.org. Le cours d'initiation à l'informatique (CS) de Code.org, destiné aux écoles primaires, sera traduit dans les 10 langues les plus parlées de la base de données de l'asbl – le chinois (traditionnel et simplifié), le français, l'italien, le japonais, le coréen, le polonais et le portugais En espagnol et en turc. Il proposera également une nouvelle version hors ligne de CS Fundamentals afin de donner aux écoles des environnements sans bande passante et sans bande passante la possibilité d’enseigner l’informatique à tous les élèves.

L’expansion dans la région MENA figure également à l’ordre du jour de Partovi. Il dit: «Il y a déjà 500 000 étudiants et environ 20 000 enseignants dans le monde arabe utilisant Codeiorg, bien que, pour l'instant, il soit uniquement en langue anglaise et uniquement sur des ordinateurs connectés à Internet, ce qui signifie que nous n'avons presque rien fait pour surmonter les difficultés. obstacles dans la région, nous n’avons pas encore migré correctement vers l’arabe, nous ne prenons pas encore en charge l’utilisation sur des ordinateurs déconnectés, nous ne fonctionnons pas encore très bien sur les smartphones et les tablettes. La plupart des étudiants fréquentent des écoles privées ou internationales, car ils l'utilisent en anglais, mais cela montre que l'intérêt que nous portons à ce que nous faisons est déjà élevé. »

Région par région, Partovi espère réaliser la mission de Code.org de changer le système éducatif, en faisant de l’informatique un élément permanent des programmes scolaires. «Les établissements d’enseignement ne reconnaissent surtout pas qu’il s’agit d’un domaine aussi fondamental que les mathématiques ou les sciences», déclare M. Partovi. «Tout le monde comprend que la technologie, c'est l'avenir, personne n'a besoin de l'expliquer, personne ne doit expliquer qu'il existe de l'argent dans la technologie, et que cela change tout. Ce que les gens ne réalisent pas, c'est que lorsque vous commencez à apprendre l'alphabet, vous pouvez aussi commencer simultanément à apprendre l'informatique. Personne ne demande pourquoi nous enseignons les mathématiques ou les sciences, mais ce qu’ils se demandent, c’est de savoir s’ils devraient enseigner l’informatique. Ils ne demandent même pas s'ils devraient aussi enseigner l'informatique. ”

Le fondateur et PDG de Code.org, Hadi Partovi, enseignant aux étudiants.
Source: Code.org
Cependant, quelques-uns des dirigeants les plus en vue de la Silicon Valley n’ont pas eu besoin de beaucoup de persuasion. Code.org a été soutenu par Amazon, Microsoft, Facebook, la Fondation Bill et Melinda Gates, PricewaterhouseCoopers, la Fondation Infosys, et bien d’autres. De plus, Partovi a récemment aidé le pape François à écrire une ligne de code pour une application, lors d'un événement organisé par la fondation Scholas Occurrentes au Vatican. «L’informatique est fondamentale dans les écoles primaires et secondaires, non seulement pour les étudiants qui veulent devenir codeurs, mais aussi pour ceux qui veulent devenir avocats, infirmières, agriculteurs, car comprendre la technologie va être important», conclut Partovi . «C’est parce que développer la créativité enseignée par l’informatique sera important et que l’acquisition des compétences numériques requises dans chaque carrière le sera aussi. Le plus gros obstacle pour nous est cette mentalité administrative de l’éducation. Les enseignants et les parents le reconnaissent, mais personne ne pense que cela devrait faire partie des écoles. Ils veulent que leur propre enfant apprenne à coder et ils ne se demandent pas pourquoi les écoles ne l’enseignent pas. »

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