Cet entrepreneur aide les femmes à investir dans les restaurants de Memphis

Après avoir traversé différentes carrières d'entreprise, allant d'un analyste financier à un responsable du marketing numérique pour une grande marque de produits d'accueil, Lisa Toro a décidé de changer complètement de sujet. Elle a ouvert un petit concept-shop dans le quartier en plein essor de Broad Avenue Arts District, à Memphis, puis un restaurant encore plus petit, à proximité. "Je pensais que je voulais gravir les échelons de l'entreprise, mais plus je grimpais, plus je n'en voulais pas", dit-elle.

Partir avec le magasin artisanal Ville et EtatL’objectif de Toro était de présenter des artisans et des artisans de tout le pays et de servir un café vraiment solide. «Pour les petites entreprises, il peut être difficile de trouver des opportunités de vente au détail en dehors de votre ville natale», explique-t-elle. «Nous voulions faire connaître ces marques à Memphis.» Bien sûr, elle a également de nombreuses marques locales discrètes.

Alors que le quartier des arts de Broad Avenue, jadis négligé, continuait de croître et de se développer, Toro commençait à voir un grand potentiel pour que les entreprises s’implantent dans les magasins traditionnels, mais plus particulièrement ceux qui étaient dirigés par des femmes et des minorités. Parallèlement, elle a compris que, pour pouvoir lancer sa prochaine entreprise (un restaurant moderne et un bar à cocktails), elle aurait besoin d’aide financière.

En 2016, elle a contacté son réseau, mais s'est concentrée sur les femmes qui, selon elle, pourraient être intéressées par cette opportunité. L’idée a évolué pour devenir ce qui est maintenant le réseau Broad Angels, un groupe de femmes associé à Epicentre Memphis—Le «centre du programme d'entrepreneuriat du Grand Memphis» – pour jouer un rôle actif et investir dans les entreprises des femmes et des minorités.

«À l’heure actuelle, il existe une réelle opportunité de changer le visage de ce que notre ville devient grâce aux entreprises détenues par des femmes et des minorités», a déclaré Toro. «Certains propriétaires de petites entreprises peuvent être désavantagés du fait qu'ils ne comprennent pas bien les aspects financiers ou ne savent pas quoi et comment vous devez vous présenter à une banque lorsque vous demandez des fonds.» Dans le cadre de sa mission, Toro aide les entrepreneurs intéressés en ayant une conversation franche sur l'argent et en démystifiant le processus de prêt.

«Je voulais lever le voile sur des sujets [for women and minorities] Par exemple, combien accordez-vous d’équité, car plus nous avons ces conversations, plus nous créons des conditions de jeu égales », a déclaré Toro. Elle parle encore actuellement dans certaines des classes entrepreneuriales d’Epicentre, donne des conseils personnalisés et est très ouverte sur le partage de son histoire avec d’autres qui envisagent de créer une entreprise.

Parmi les succès récents de Broad Angels, citons les affaires de la chef pâtissière Nuha Abuduhair, qui, après avoir organisé une pop-up réussie à Memphis, a ouvert une pâtisserie spécialisée dans les macarons appelée 17 Berkshire sur Overton Square. Pour y arriver, Toro l'a aidée à se débarrasser de ses papiers d'emprunt et a même fait une introduction en douceur à la banque. Elle a également joué un rôle dans l'aide apportée à l'équipe féminine derrière Sundara Wellness en la rencontrant pour rechercher des biens immobiliers et aider à la négociation de baux. «Ils viennent juste d'ouvrir leurs portes il y a quelques mois et je suis tellement excitée de les voir grandir», dit-elle.

Dans la cuisine de son restaurant de l'année, The Liquor Store, Toro a créé un incubateur pour les nouveaux talents. En 2018, elle a engagé Jessica Taylor, une femme chef de 26 ans, pour diriger la cuisine au magasin des alcools. «C’est le premier rôle de Jessica en tant que chef cuisinier, mais elle le gère merveilleusement bien et nous convient parfaitement», a déclaré Toro, ajoutant qu’elle gérait habilement la précipitation du week-end et apportait toujours de nouvelles idées à la table.

C’est un quartier et une ville où les propriétaires de petites entreprises prennent leur avenir en main, un rouleau à pâtisserie, une murale peinte à la main et un menu local à la fois. Mordez dans l’un des beignets de biscuits du magasin des alcools arrosé de dulce de leche, vous pouvez littéralement goûter à la renaissance qui passionne tant Toro. Comme elle le dit elle-même: «On ne peut vraiment pas se tromper avec une pâte à biscuits frite."

Lisa Toro était une conférencière et hôte à notre 2018 Saveur Blog Awards à Memphis.