«C’est notre histoire»: des photographies réinventent l’inégalité sud-africaine | La vie

Bulelani Futshane mène une discussion en classe sur l'alphabétisation dans le cadre de son entreprise sociale Township Roots, qui travaille à Phiilippi et à Nyanga, au Cap. – Photo Andiswa Mkosi / AFD / Thomson Reuters

JOHANNESBURG, 22 avril – Une trentaine d’images alignées sur les murs de l’ancienne prison pour femmes, qui abritait jadis des prisonnières politiques comme Winnie Madikizela-Mandela, sont représentées par des enfants sud-africains assistés de groupes de soutien scolaire. L’exposition située dans l’ancienne prison de Johannesburg, où des milliers de femmes ont été accueillies à l’époque de la turbulente période d’apartheid, retrace la vie quotidienne d’entrepreneurs luttant contre les inégalités persistantes dans les townships du Cap.

«Nos photographes de passage ont toujours raconté nos histoires», a déclaré Neo Ntsoma, un photojournaliste chevronné qui a encadré deux photographes plus jeunes dont les images sont exposées dans l'ancienne prison de Constitution Hill, aujourd'hui un tribunal.

«Il est grand temps que nous montrions qu'il y a un autre côté pour nous au lieu de simplement lutter contre la pauvreté et le crime.»

Les taux de chômage élevés et les inégalités criantes résultant de décennies de domination de la minorité blanche font de l'Afrique du Sud un terrain fertile pour les entreprises sociales, qui visent à résoudre les problèmes sociaux par des approches commerciales.

Mais le secteur est petit, avec moins de 2% de la population active impliquée dans l’entreprenariat social en Afrique du Sud, contre 4% dans le monde, selon l’Université de Pretoria.

C’est ce qui a poussé la banque française de développement AFD à s’associer à Igalelo, une organisation caritative locale qui encadre les entrepreneurs, afin de documenter la manière dont trois entreprises locales s’attaquent aux inégalités profondément ancrées dans le pays.

«Nous pensons que l'esprit d'entreprise et l'innovation peuvent créer une société plus inclusive et plus égalitaire», a déclaré Mathieu Planchard, directeur d'Igalelo, qui encourage les entrepreneurs à s'inscrire en tant qu'entreprises formelles afin d'attirer des fonds supplémentaires.

Épanouissement

Bulelani Futshane, fondateur de Township Roots, un programme de tutorat visant à réduire le nombre d'abandons scolaires est l'un des entrepreneurs présentés.

Les photographies de la photographe Andiswa Mkosi, basée à Langa, capturent les interactions de Futshane avec des étudiants, ainsi que ses propres filles, en les aidant notamment à faire leurs devoirs en tant que père célibataire.

«Je ne suis pas ici pour vendre la pauvreté», a déclaré Futshane.

«Je suis ici pour montrer la résilience de mon peuple. Je n'ai pas honte de montrer que notre peuple est capable de survivre dans la pauvreté et qu'il est non seulement capable de survivre, mais qu'il s'épanouit ».

Les données gouvernementales indiquent que seulement quatre étudiants sur 10 achèvent leurs études à Philippes, une des communes où Futshane travaille.

"L'alphabétisation peut aider à élever la communauté", a déclaré Futshane.

Renshia Manuel marche avec son fils, Ju-dain, dans leur serre située à Hanover Park, au Cap. – Photo de la fondation Neo Ntsoma / AFD / Thomson Reuters

Le musicien Sibusiso Nyamakazi, photographié par Ross Jansen, a déclaré qu'il avait pour mission d'utiliser la musique pour lutter contre les inégalités.

Une photographie montre Nyamakazi debout au milieu de claviers à percussion appelés marimbas alors que les élèves sont assis sur des pupitres et écoutent attentivement sa classe, dans le cadre du programme de musique Imvula qui propose des leçons de musique dans les écoles de Philippes.

«Les gens viennent dans les townships en pensant qu'ils nous ont fait comprendre. Ils nous offrent des bourses d’ingénierie, de médecine et d’informatique », a-t-il déclaré dans des notes accompagnant les photos.

"Beaucoup parmi nous sont des créatifs … Nous nous concentrons trop sur ce que nous sommes et sur ce dont nous avons besoin pour devenir un pays du premier monde."

Voix

Le troisième entrepreneur présenté est Renshia Manuel, fondatrice de GrowBox, qui conçoit des boîtes en bois portables destinées à la culture de légumes dans des conditions de vie exiguës.

Elle vit à Hanover Park, où seulement trois personnes sur dix ont un emploi, selon les données du recensement gouvernemental.

Les images montrent Manuel livrant des légumes à des clients dans des quartiers plus riches du Cap et arrosant des plantes avec sa fille.

Son taux de criminalité élevé et les restrictions hydriques liées à la sécheresse menaçaient son gagne-pain, mais Manuel est déterminée à montrer un visage différent de la ville.

«Je veux montrer aux gens qu'il y a plus à Hanover Park que la violence des gangs dont tout le monde parle. Il y a de bonnes personnes et de bonnes initiatives dans cet endroit », a-t-elle déclaré.

Pour le photographe chevronné Ntsoma, organiser une exposition dans un espace où des femmes noires comme elle ont été incarcérées pour leur rôle dans la lutte pour la démocratie montre que le changement est possible.

«J'étais au bord des larmes lorsque nous avons lancé ce projet», a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

«Mes droits ont été défendus ici en tant que femme, pour pouvoir un jour faire entendre ma voix. Je suis un produit de ce que représentaient les femmes sud-africaines qui luttent pour la liberté. C'est pourquoi cette exposition est tout pour moi. ”- Fondation Thomson Reuters