Ces jeunes entrepreneurs bousculent l'industrie alimentaire avec un smoothie végétalien préféré des célébrités

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Voici un substitut à base de plantes pour à peu près tout, du lait, du fromage et même des hamburgers. Mais jusqu'à ce que Maya French développé sa ligne de smoothies à base d’amandes et de lait de coco appelés Koia, il n’y avait pas grand-chose d’une sorte de boisson protéinée végétalienne savoureuse. «Il y avait différents mélanges de vitamines difficiles à digérer, alors je me sentais toujours ballonné après l'avoir bu ou si j'avais mal au ventre», explique French, âgée de 28 ans. «Et il y avait d'autres laits à base de plantes, Je n'ai pas exactement ce que nous recherchions.

Deux ans après le lancement de Koia, la société de boissons fabrique 11 variétés, aux saveurs telles que la crème de noix de coco aux amandes et au caramel. Les bouteilles sont de couleurs vives, stylisé à la perfection pour la génération Instagram. Koia est déjà un rafraîchissement populaire pour les stars de la pop – il a été récemment repéré entre les mains de superstars telles que Ariana Grande et Charlie Puth – et a étendu sa distribution à l’échelle nationale, y compris sur les tablettes. Aliments entiers, Publix et Walmart.

Il en découle une activité de 8 millions de dollars en ventes, une place pour le français sur Forbes Liste des moins de 30 ans et 10 millions de dollars en financement. «Lorsque vous investissez dans des entreprises en démarrage, les choses se passent en cours de route. Il y a des bosses sur la route et les choses ne vont pas. Dans ce cas, les choses ne se sont jamais démenties », déclare Jordan Gaspar, associé directeur d’AccelFoods, une société de capital-risque faisant partie des investisseurs de Koia depuis 2017.« Koia est considérée comme une étoile brillante du secteur. "

French a débuté en 2013 avec le cofondateur Dustin Baker, qui a maintenant 37 ans, pressant des fruits et des légumes dans un jus et les vendant à 5,99 $ US dans les épiceries de Chicago, sa ville natale. Ils ont vendu les boissons sous la marque Raw Nature 5 (chacun ne contenait que cinq ingrédients). Mais elles étaient coûteuses et prenaient beaucoup de temps.

Leur idée suivante: Koia, le nom est un clin d'œil à Nicoya, Costa Rica, une ville connue pour sa longue vie. Après avoir développé une intolérance au lactose, French cherchait des shakes de remplacement après l'entraînement. Elle n'a pas été impressionnée par ce qu'elle avait découvert.

Les boissons de Koia constituaient une amélioration immédiate par rapport à Raw Nature 5. «C’était quelque chose de tellement plus facile à produire», explique French. «Nous avons pris tout ce que nous savions du jus, comme mettre les ingrédients sur le devant de l’étiquette, car c’est une décision plus rapide pour le consommateur. Nous venons de l'appliquer à des boissons protéinées. »Les boissons contenaient 18 grammes de protéines et 4 grammes de sucre et, ce qui est important, ne présentaient pas le goût farineux des boissons concurrentes. Ce rapport 5: 1 entre protéines et sucres a particulièrement fait ressortir Koia. «90% des boissons protéinées sur le marché contiennent plus de 10 grammes de sucre», explique French. «Et les protéines sont à la mode. Il ne va nulle part de sitôt.

Conception: Nick DeSantis

Koia a décollé grâce à Whole Foods. L’accès pratique au bureau régional du Midwest du géant de l’épicerie a conduit à un test de deux magasins pour voir comment Koia vendrait. Les résultats ont été si bons qu'en 2016, l'épicier a signé un contrat de distribution avec Koia. Cette année-là, Koia a déménagé son siège social à Los Angeles afin que l’équipe puisse se rapprocher de son sous-traitant, situé au sud. C’est payant: Koia a généré plus de 25 000 $ de ventes au détail hebdomadaires cet été, devenant le plus rentable des ventes de Whole Foods produit protéique au cours de la période, selon les données de Nielsen.

Koia s'attend à ce que les ventes au détail augmentent de 150% en 2019 avec l'ajout de deux nouvelles lignes. Ce sera la première année complète de vente du Infusions aux fruits marque lancée avec trois saveurs (crème de mangue, crème de fraise et banane au chocolat) en septembre 2018. (Koia a refusé de fournir des chiffres de vente.) Et plus tôt ce mois-ci, Koia a lancé une série très attendue de boissons qui s'intègrent parfaitement dans les aliments riches en matières grasses et en glucides. régime céto et sont vendus exclusivement chez Whole Foods.

«Koia était déjà une marque très performante chez Whole Foods Market, qui a enregistré une croissance à trois chiffres dans nos magasins», déclare Amy Moncrief, responsable mondiale de la catégorie épicerie chez Whole Foods. «Nos clients recherchaient des options à base de plantes riches en protéines et à faible teneur en sucre, ainsi que leur principale gamme de produits. Lorsque Koia a approché notre équipe au sujet d'une option de céto-amical qui comblait un vide sur le marché, nous avons travaillé ensemble pour créer trois profils de saveur uniques. ”

Il s’agit de la crème au caramel, de la pâte à gâteau et du brownie au fudge au chocolat. Tous contiennent 20 grammes de graisses saturées, soit 100% de la quantité quotidienne suggérée par la Food and Drug Administration. Sans surprise, ils sont commercialisés en tant que substituts de desserts et Koia les cible les femmes, qui ont du mal à trouver les collations kéto qu'elles veulent. Nous prévoyons que [the keto] Cette ligne pourrait représenter jusqu’à 25% de nos ventes globales », déclare le président-directeur général, Chris Hunter, qui a rejoint Baker and French chez Koia en 2015.

Au-delà des nouveaux produits, Koia cherche de nouveaux endroits pour vendre ses boissons. Il a récemment commencé à tester comment les boissons se vendent dans les dépanneurs, et les premières ventes étaient «encourageantes», dit French.

«Notre prochain plan consiste à étendre notre distribution à des chaînes plus conventionnelles et, éventuellement, à des chaînes de dépanneurs, car ce sont là où se trouvent les consommateurs de masse», explique French. Les consommateurs à faible revenu qui ont tendance à magasiner plus souvent dans les dépanneurs recherchent également des options plus saines, et Koia recherche un partenaire clé pour tester le concept à plus grande échelle.

«J'aime lire les commentaires des clients et savoir que nous aidons tant de personnes, qu’elles aient un problème de santé ou qu’elles aient simplement besoin d’une meilleure option», déclare French. «Le fait que je sois ici aujourd’hui est très surprenant, mais la route a été longue. Nous avons travaillé très dur et il est très rare qu'une marque grandisse si rapidement. »