Ce que les entrepreneurs peuvent apprendre de l'échec

Matthew Webb était capitaine de navire à vapeur en Grande-Bretagne lorsqu'il a décidé d'être le premier à traverser la Manche. Un autre homme avait récemment tenté de traverser et avait échoué, mais Webb était convaincu de pouvoir terminer la course de vingt kilomètres, malgré les eaux glacées et les marées imprévisibles. Il quitta son travail, commença à s'entraîner et, tôt un matin de 1875, il partit de Douvres, en Angleterre.

Il a nagé à côté de son bateau d'escorte, endurant les eaux froides, les piqûres de méduses et les grosses mers, nageant jusqu'à la côte française. La nuit tomba et un épais brouillard se forma. Il ne pouvait pas voir la terre et, avec le brouillard et le vent, il ne savait plus s’il se dirigeait même plus au sud en direction de la France. À l'approche du deuxième jour, nageant toujours aveugle dans le brouillard, son corps a lâché prise. Alors que l'équipage de l'escorte le hissait à bord, le soleil se levait et le brouillard se levait. La terre est apparue. Ils n'étaient qu'à cent mètres du rivage. Le succès était là, mais Webb n'avait pas réussi à le voir.

Moins de deux semaines plus tard, il était de retour à la jetée de l’amirauté à Douvres, enduisant d’huile sur sa peau nue et plongeant dans l’eau glacée pour une seconde tentative. Les courants l'ont à plusieurs reprises poussé hors du cours, l'obligeant à parcourir 40 km de plus, mais vingt-deux heures plus tard, il a touché le sol à Calais, en France. Son exploit le rendit célèbre.

Le succès ne se produit pas du jour au lendemain

Je raconte cette histoire à de futurs entrepreneurs qui me posent des questions sur mon propre succès en affaires. Beaucoup d’entre eux croient que le succès vient soudainement – vous avez une idée brillante et vous devenez instantanément riche – mais j’utilise l’histoire de Matthew Webb pour expliquer que cela ne fonctionne pas ainsi.

Pour réussir dans n'importe quelle entreprise, vous devez être prêt à aller de l'avant et à relever tous les défis, petits et grands, qui se dressent sur votre chemin. Vous devez vous battre contre le brouillard qui masque votre objectif. Vous devez continuer à nager quand vos bras sont lourds. Si vous voulez aller quelque part, vous devez anticiper les échecs, les surmonter et en tirer les leçons que Matthew Webb a fait.

Il y a toujours des revers, des complications et des déceptions. En fait, plus vous vous approchez d’une percée, que ce soit dans les affaires ou une autre activité, plus les défis se compliquent. C’est à ce moment-là que les gens quittent souvent leur travail et c’est pourquoi le taux d’échec est si élevé pour les entreprises.

Trop d’entrepreneurs en herbe ne savent pas par où commencer. Ils sont paralysés par la peur de l'échec et se demandent: si j'investis toutes mes économies et que mon entreprise échoue? Et si je quittais mon emploi pour me lancer dans cette nouvelle entreprise et que je finissais par faire faillite? Et si j'essayais pour cette équipe sportive et que je me faisais couper?

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Permettez-vous d'échouer

Le problème tient en partie au fait que notre culture repose sur la gratification instantanée. Cela nous récompense juste pour avoir essayé et ne nous prépare pas aux assauts de la vie. J'ai d'abord remarqué cela quand mes enfants ont joué à Little League. Quand un joueur frappe une balle au sol et est projeté au premier but, il est autorisé à rester sur le but. À la fin de la saison, tout le monde a reçu un trophée de participation. Peu importait que les enfants gagnent ou perdent, qu’ils aient terminé premiers ou derniers. Personne n'a été autorisé à échouer.

Malheureusement, ce n’est pas ainsi que se joue le vrai jeu. Pourquoi vous entraîner durement ou vous entraîner de longues heures si vous obtenez un trophée pour avoir terminé dernier? Pourquoi travailler sur votre frappe si vous arrivez à rester sur la base quand vous êtes au sol? Un échec déguisé prive les enfants des leçons de la vie et il en résulte que trop de jeunes ne développent jamais la résilience et l’incitation nécessaires à l’amélioration.

Les gens atteignent l'âge adulte avec l'aversion pour le risque et le sens du droit. Ils s'attendent à des offres d'emploi dans leur boîte de réception. Ils veulent des stages bien rémunérés. Ils ne voient pas le lien entre le succès et le dur labeur. Ils ne savent pas comment se défaire de la défaite et réessayer. Ils ont appris que l’échec est un signe qu’ils doivent arrêter ce qu’ils font, aller de l’avant et jouer prudemment. Ce n’était pas censé être, pensent-ils. Tant pis. J'ai essayé.

La vérité est que le marché ne récompense pas les échecs. Il récompense ceux qui ne craignent pas l'échec. Les gagnants ne sont pas vaincus par leurs erreurs, ils les renforcent. Ils examinent les échecs, en déterminent la cause et apportent des ajustements afin que cela ne se reproduise plus.

La vérité est que le marché ne récompense pas les échecs. Il récompense ceux qui ne craignent pas l'échec. Les gagnants ne sont pas vaincus par leurs erreurs, ils les renforcent. Ils examinent les échecs, en déterminent la cause et apportent des ajustements afin que cela ne se reproduise plus.

Cet article est adapté de mon nouveau livre, Embracing Failure.

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Auteur: Mat Pelletier

Mat Pelletier est directeur chez Pelletier Construction Management LLC, une entreprise basée à Clinton, dans le Connecticut, spécialisée dans la gestion de la construction commerciale et industrielle et le développement immobilier. Il aime écrire sur des sujets tels que la peur et l’entrepreneuriat sur le blog de sa société. Il a fréquenté la Salve Regina University,… Voir le profil complet ›