Ce n'est plus la ville de tes parents: Biddeford est maintenant le plus jeune du Maine

BIDDEFORD – Patrick Doherty se trouve souvent en train de dire aux gens que Biddeford n’est plus ce qu’il était.

De derrière le bar de sa brasserie, Nuts & Bolts Brewing, le natif de Biddeford, âgé de 27 ans, sert de la bière aux millennials résidant dans les anciennes usines de textile de la ville, recommande les restaurants qui ont ouvert en centre-ville et trouve le moyen de collaborer avec d'autres petits. les propriétaires d'entreprise.

«Je me souviens que lorsque je grandissais, il y avait un panneau« À louer »dans chaque magasin de la rue principale», a déclaré Doherty. "Maintenant, il est difficile de trouver de la place."

Doherty fait partie du nombre croissant de personnes âgées de 20 à 30 ans qui s'installent à Biddeford, attirées par les espaces disponibles et abordables, l'atmosphère urbaine et l'atmosphère de plus en plus animée du centre-ville et de la vie nocturne.

Biddeford est maintenant la plus jeune ville du Maine. L’âge médian de tous les résidents est de 35 ans et il n’ya que 29 ans dans le centre-ville. Plus du quart des 21 400 habitants de la ville a entre 20 et 34 ans. Depuis 2013, le nombre de résidents âgés de 20 à 24 ans a augmenté de 22% et le nombre de personnes âgées de 25 à 24 ans a augmenté de près de 38%. 34, selon les estimations démographiques du recensement.

Les responsables municipaux ont déclaré que ces jeunes avaient contribué à remodeler l’identité de Biddeford. Ils ont apporté avec eux de nouvelles entreprises et de nouveaux emplois, ainsi qu'une énergie qui alimente l'enthousiasme suscité par l'avenir d'une ville qui a connu des difficultés après le départ de l'industrie textile, qui avait autrefois alimenté l'économie locale.

«Biddeford a toujours été stéréotypée en tant que vieille ville. C’est toujours les mémères et les pépères », a déclaré le maire Alan Casavant. «Je pense que cela a longtemps dominé le paysage politique et économique. Ce qui s’est passé ces dernières années, je pense que personne n’a vu venir. "

Il ya une décennie, le dernier vestige de la longue histoire du textile de la ville s’est fermé, laissant vides les imposants bâtiments de briques où travaillaient autrefois des milliers de résidents de Biddeford. Le centre-ville, parsemé de devantures de magasins vides, était loin de la rue animée de Main Street, où les magasins et les restaurants servaient autrefois aux menuisiers. Un incinérateur de déchets a opéré des blocs de la rue principale sur les rives de la rivière Saco.

En 2012, la ville a acheté et démoli cet incinérateur de déchets, ouvrant ainsi une nouvelle phase de réaménagement qui a généré des millions de dollars d'investissement, selon les responsables de la ville. Le nombre d'emplois dans le district des usines a bondi de 450% de 2014 à 2018.

Et beaucoup de jeunes ont suivi.

Katie Oliver, spécialiste de la couleur chez Tulu Salon & Spa, âgée de 29 ans, a déménagé de Portland à Biddeford il y a deux ans, attirée par les logements moins chers et les nouvelles entreprises qui ouvrent au centre-ville.

«Le fait que l’âge médian (centre-ville) soit de 29 ans en dit long sur ce qui se passe ici. Il y a tellement de jeunes qui affluent dans cette région », a déclaré Oliver en prenant un verre avec des amis à Elements, un café et bar qui est aussi une librairie. «Il se passe toujours quelque chose. Je pense que l'énergie est vraiment rapide. "

Mais ce réaménagement et cet enthousiasme – Casvant l’appelle le «Biddesance» – n’est pas venu sans peine de croissance. Certains résidents ont été opposés à un nouveau plan de gestion de stationnement qui implique des frais pour se garer sur des terrains municipaux. Et les responsables de la ville et des écoles s'inquiètent de plus en plus des résidents de longue date et des jeunes familles se faisant payer hors de la ville. Le loyer moyen d'un appartement de deux chambres a fortement augmenté ces trois dernières années, passant de 835 à 1 305 dollars par mois. Le prix médian des maisons à Biddeford est passé de 179 900 $ en 2013 à 234 900 $ en 2017.

«La situation dans cette ville est très différente de ce que quiconque aurait pu penser il y a cinq ans», a déclaré Chris Indorf, surintendant adjoint des écoles.

UNE FOIS DEFINI PAR SES USINES

Biddeford est constituée en société en 1718 et, dans les années 1850, son industrie de la fabrication de textiles bat son plein. Des vagues d'immigrants – d'abord les Irlandais, puis les Canadiens français et les Européens de l'Est – sont venues travailler dans la ville. Les textiles fabriqués dans les usines de York, Laconia et Pepperell ont été expédiés dans le monde entier.

Selon la Maine Historical Society, les trois usines employaient 3 500 personnes, exploitaient 70 pensions et produisaient plus de 25 millions de verges de coton chaque année. Les magasins du centre-ville vendaient tout, des fruits frais aux soies raffinées. Quelque 600 magasins et maisons ont été construits en moins d’une décennie au milieu du 19e siècle.

En 1880, la population de Biddeford avait atteint 12 652 habitants. La moitié des résidents étaient nés à l'étranger.

Les emplois disponibles avec les logements à proximité ont attiré des milliers de jeunes du Québec à Biddeford. Même aujourd'hui, de nombreuses familles de Biddeford parlent français et célèbrent leur patrimoine franco-américain avec un festival annuel.

Pendant plus d’un siècle, l’industrie textile a été robuste. Mais dans les années 1950, les usines ont commencé à fermer, les fabricants ayant constaté que les coûts de production étaient moins chers dans les États du Sud. En 2009, WestPoint Home a fermé ses portes, mettant fin à plus de 175 ans de fabrication de textiles à Biddeford.

«Je pense que Biddeford a toujours été défini par les aciéries, ces grands monolithes de briques qui non seulement dominaient le paysage géographique, mais aussi l’économie depuis des années, car de nombreuses personnes y travaillaient», a déclaré Casavant.

Les moulins, vides des gros métiers à tisser et des machines qui fonctionnaient jadis 24h / 24, ne resteraient pas inactifs très longtemps.

INCINÉRATEUR À L'ACHAT ET À LA FERMETURE

Quand Ryan Fecteau, âgé de 26 ans, a obtenu son diplôme de la Biddeford High School en 2010, il n'avait aucune raison de se rendre en ville. Quelques-uns des piliers de la ville – Pizza By Alex, le Sandwich Shop de George, les New Morning Natural Foods et la Reilly’s Bakery – ont toujours attiré des clients fidèles, mais il n’y avait pas grand-chose à voir.

"Cela ne vous a pas semblé un endroit que vous voudriez visiter", a-t-il déclaré, rappelant le petit café de la rue principale à l'époque.

Mais derrière les murs de briques de l'ancienne Pepperell Mills, le développeur Doug Sanford et son équipe ont jeté les bases d'une transformation du campus de l'usine. Ils ont d'abord réaménagé le North Dam Mill pour en faire un espace polyvalent comprenant de petites entreprises, des studios d'artiste et des appartements. Les appartements, dotés de briques apparentes et de parquet d'origine, ont commencé à faire venir des locataires de l'extérieur de Biddeford. Comme les loyers à Portland ont augmenté, des centaines de personnes ont mis leur nom sur une liste d'attente d'appartements à l'usine.

Sanford a acheté le reste du campus de Pepperell Mill d'un million de pieds carrés en 2010.

Deux ans plus tard, le maire a décidé de changer la dynamique de la ville et a décidé d'acheter et de fermer Maine Energy, l'incinérateur de déchets installé dans le centre-ville depuis trois décennies.

Les développeurs ont pris note. En six ans, un nouvel investissement de plus de 100 millions de dollars dans des projets du centre-ville a été annoncé. D'autres moulins ont été transformés en immeubles d'habitation, avec plus de 400 appartements construit, planifié ou proposé depuis 2010. Ce printemps, le Pepperell Mill Campus comptera 51 nouveaux appartements, portant son nombre total de logements à 151.

Des entreprises – allant des magasins de détail aux boulangeries commerciales en passant par la fabrication légère – se sont installées dans le complexe de l'usine et les devantures des magasins du centre-ville. De nouveaux restaurants et magasins ont été ouverts le long des rues Main et Alfred.

Entre 2014 et 2018, les emplois dans le district des usines ont augmenté de 450%, passant de 95 à 530. Dans l’ensemble, les emplois dans le district des usines et le centre-ville ont augmenté de 45% au cours de cette période, selon le directeur municipal James Bennett. Le Pepperell Mill Campus abrite aujourd'hui 121 entreprises employant plus de 500 personnes.

«Biddeford est en dehors du réseau économique pour beaucoup de gens depuis longtemps. Une fois que les usines se sont repliées et sont allées au sud, je pense que les gens ont oublié Biddeford », a déclaré Casavant. "Ce qui s'est passé depuis la fermeture de Maine Energy, c'est que les entrepreneurs ont accepté de jouer le pari, car ils reconnaissent qu'il existe un marché si vous avez le bon produit et le bon créneau."

"UN MILLION DE PERSONNES MON ÂGE"

Joseph Webster, 27 ans, a grandi à Portland et est allé à l'université à Boston. Après ses études supérieures, le souffleur de verre cherchait à revenir vivre dans le Maine et à ouvrir un studio. Il estimait que Portland avait perdu le sentiment de sa petite ville qu'il aimait aimer y grandir. En plus c'était cher.

Webster a trouvé une maison – pour lui et pour son studio – sur le Pepperell Mill Campus. Son studio est à peu près Espace de 1 300 pieds carrés dans le couloir de la cuisine du commissaire Eventide et au coin de Nuts & Bolts Brewing. Webster, spécialisé dans les pièces de verre à la vénitienne, vit dans le North Dam Mill.

«Je n’avais jamais pensé être ici», a-t-il déclaré. «Ce n’était pas vraiment dans mon radar. J'y ai pensé de la même façon que Westbrook, un petit délabrement.

Webster a déclaré que bien qu'il ait été attiré à l'origine par Biddeford par un espace locatif abordable, il en est venu à apprécier son atmosphère et sa proximité avec le plein air et d'autres villes.

«Vivre ici maintenant est un besoin plus qu'un besoin», a-t-il déclaré. «Il y a 10 ans, lorsque je grandissais, il y a 10 ans à Portland.»

Webster n'est pas du tout surpris que Biddeford soit maintenant la plus jeune ville du Maine. Beaucoup de ses voisins à l'usine ont son âge et de plus en plus de personnes âgées de 20 à 30 ans y emménagent chaque mois, a-t-il déclaré. Il n’est pas rare qu’il rencontre des personnes de son âge dans les cafés, les restaurants, les brasseries et les distilleries qui opèrent dans les usines et dans le centre-ville.

Amy Clearwater, 34 ans, membre du conseil municipal, voit la même chose.

«Il y a un million de personnes de mon âge», a-t-elle déclaré.

Clearwater, qui a été nommé au conseil l'année dernière, fait partie des jeunes résidents de Biddeford qui s'impliquent dans la politique aux niveaux municipal et régional.

La délégation de la ville à la State House est composée de Fecteau et de la représentante Victoria Foley, qui avait 35 ans quand elle a été élue l’année dernière après avoir siégé au conseil municipal. Fecteau était l’un des plus jeunes membres de l’Assemblée législative lorsqu’il a été élu à 22 ans. Il est maintenant, à 26 ans, leader adjoint de la majorité à la Chambre.

Clearwater a déménagé de Portland à Biddeford en 2017 lorsque son épouse Alexa Potkin et elle-même ont acheté une maison sur Alfred Street, à quelques rues de Main Street. Ils ont pu acheter une maison abordable avec une unité accessoire pour sa mère, et ont adoré l'idée de vivre dans un centre-ville accessible à pied qu'ils considèrent comme sûr et amusant, a-t-elle déclaré.

«Il existe une formidable communauté de jeunes gens qui font des choses créatives et intéressantes», a déclaré Clearwater. "C'était une excellente occasion de faire partie de quelque chose."

CATCH-22 DE GENTRIFICATION

Alors qu'elle est enthousiasmée par toutes les nouvelles entreprises et activités de la ville, Clearwater est profondément consciente de l'impact des changements sur les résidents de Biddeford. Elle a déclaré que la ville avait besoin d'un centre-ville économiquement diversifié pour continuer à prospérer et que le gouvernement local devrait s'employer à empêcher le déplacement de la population par la croissance.

«Nous ne pouvons pas perdre de vue ce qui a amené Biddeford à son état actuel, à savoir les personnes qui ont passé la majeure partie de leur vie ici», a déclaré Clearwater.

Bennett, le directeur de la ville, a déclaré que l'un des plus grands défis auxquels Biddeford est actuellement confrontée est l'abordabilité du logement et la hausse des loyers. Au cours des dernières semaines, le conseil municipal a entamé des discussions informelles sur le logement et les logements au tarif du marché.

«Nous avons des membres de notre communauté qui ont toujours loué des logements et qui sont maintenant incapables de faire face aux augmentations», a déclaré Bennett. "Ils ne veulent pas partir."

Fecteau, un démocrate, a déclaré qu'il était "extrêmement préoccupé" par le logement abordable, qui n'est pas une question unique à Biddeford. Il est parrainer une facture cela fournirait des allégements fiscaux sur les revenus des États afin de déclencher des investissements dans de nouveaux projets de logement à faible revenu, une incitation selon les promoteurs est cruciale pour atténuer la crise du logement abordable dans le Maine.

«Vous avez des gens qui vivent à Biddeford depuis de nombreuses décennies et qui ont survécu aux mauvais temps, aux fermetures d'usines et aux récessions», a déclaré Fecteau. «Ils ont été là et dans de nombreux cas, ils ont été les principaux contributeurs à notre revitalisation. Maintenant, ils en ressentent les effets. C’est le piège du développement et de la gentrification du centre-ville. »

Les autorités scolaires constatent la même pression sur les familles qui luttent pour rester dans des appartements qu’elles ne peuvent plus se payer ou qui se retrouvent sans abri après avoir été expulsées. Indorf, le directeur adjoint, a déclaré que le département scolaire connaissait maintenant 47 élèves temporairement sans abri ou en transit.

Jeremy Ray, directeur des écoles de Biddeford, dit qu'il ne fait aucun doute que le changement d'âge en ville affecte le département de l'école de différentes manières. Le nombre d'inscriptions est tombé à environ 2 400 étudiants sur près de 2 800 en 2008, mais il pourrait augmenter à nouveau dans les années à venir, à mesure que les jeunes couples commencent à avoir des enfants.

"La ville rajeunissant, nous assistons à une légère baisse des inscriptions", a-t-il déclaré. "Nous pensons que cela est dû en grande partie au fait que beaucoup d'appartements dans lesquels vivaient traditionnellement des familles n'y sont plus."

Bennett a déclaré que le personnel municipal suivait de près l'évolution de la démographie à Biddeford et prenait en compte ces changements pour planifier son avenir. À court terme, la ville apprendra également à communiquer de nouvelles façons, a-t-il déclaré. Au lieu d'afficher des avis de réunions et d'audiences dans des annonces dans les journaux ou sur des babillards électroniques, le personnel de la ville est désormais plus susceptible de se tourner vers les médias sociaux pour contacter les résidents.

La ville utilise également de plus en plus les médias sociaux et son site Web pour mettre en lumière ce qui change à Biddeford.

«Nous avons dû nous écarter de la manière du 19ème siècle d’essayer de communiquer avec les gens à propos de ce qui se passe», a déclaré Bennett.

COMMENT LE FUTUR ÉCHO LE PASSÉ

Le premier vendredi soir de mars, Main Street était pleine de voitures, groupées contre le froid, marchaient par paires et en petits groupes pour se rendre au Elements, le célèbre café-librairie-bar situé en face de la bibliothèque publique. À l’intérieur, il ne restait que des places debout, le groupe Micromassé se produisant pour fêter le sixième anniversaire de Elements.

La copropriétaire d'Eléments, Katie Pinard, s'est frayé un chemin à travers la foule en s'arrêtant pour saluer les couples assis à des tables et un groupe de 20 ans rassemblés autour du bar. Il y a six ans, lorsque Elements a ouvert ses portes à l'opposé de Main Street par rapport au complexe de l'usine, les gens se référaient encore ouvertement à Biddeford sous le nom de «Trashtown USA».

"Il est temps que nous nous débarrassions de cette réputation", a déclaré Pinard, diplômé de la Biddeford High School en 1998.

Au cours des six dernières années, Pinard a connu un virage distinct vers un centre-ville dynamique comme celui dont elle a entendu parler dans les récits de la jeunesse de sa grand-mère. Enfant, Pinard se rendait au centre-ville avec sa mère pour acheter du fil à coudre à la pharmacie Doyon ou faire des emplettes dans le magasin de chaussures de Main Street. Mais au moment de son adolescence, elle n’est allée au centre-ville que pour effectuer des recherches à la bibliothèque McArthur.

«Il y avait un sentiment de vitalité qui était vraiment perdu quand j'étais au lycée», a-t-elle déclaré.

A 39 ans, Pinard a le sentiment d'être impliqué dans la revitalisation de la ville. Elements est devenu un lieu de rassemblement multigénérationnel qui, de l'avis de nombreux membres de la communauté, avait disparu, a-t-elle déclaré. Et Pinard est enthousiasmé par les autres nouvelles entreprises que des personnes âgées de 20 à 30 ans ont ouvertes dans la ville.

"Ils prennent des risques et créent des entreprises qui, nous l'avions toujours dit, ne pourraient jamais réussir ici", a déclaré Pinard, soulignant que les producteurs de produits alimentaires s'installent à Biddeford.

Doherty, de Nuts & Bolts Brewing, pense que la nourriture et les boissons produites à Biddeford attirent de plus en plus de gens dans la ville et les y maintiennent.

"Il n'est pas nécessaire d'aller à Portland pour acheter une bière artisanale ou un cocktail artisanal", a déclaré Doherty, qui dirige la brasserie avec son partenaire, Deedra Zeeh. «Il y a de très bons petits endroits pour les gourmets ici. Au lieu de vous rendre à Portland pour attendre une place, vous pouvez simplement vous rendre au centre-ville pour y déguster une excellente cuisine.

Doherty pense que la nouvelle énergie juvénile infusant la ville a permis au centre-ville de Biddeford de devenir le prochain Vieux-Port.

"Je pense que les gens sont prêts à lui donner une seconde chance", a-t-il déclaré. "C'est la prochaine grande chose."

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