Cash avec monnaie spirituelle | Hakai Magazine

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Sur les rives de la péninsule Gazelle, dans l'est de la Nouvelle-Bretagne, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, le concept de débourser de l'argent est bien plus qu'une tournure de phrase. En plus d'utiliser la monnaie nationale, la kina, les Tolai de la région conservent une monnaie traditionnelle composée de ficelles de coquillages.

Le photographe Claudio Sieber a passé un mois parmi les Tolai, documentant le rôle de l’argent de poche dans la société. Alors que de nombreuses personnes dans le monde entier avaient l'habitude de payer avec du plastique, des robinets et des clics, Sieber était impatient de savoir ce que l'avenir réservait à la monnaie, appelée tabou. Il s'attendait à trouver une relique culturelle mais à la place une monnaie qui reste essentielle et pertinente. Il a appris que le gouverneur de l’Est de la Nouvelle-Bretagne envisageait de créer davantage de banques de coquillages pour donner à la Tolai des possibilités supplémentaires de négociation ou de stockage de leurs tabous et que les entrepreneurs espéraient établir un bureau de change à l’aéroport de Kokopo, la capitale de l’Est. Nouvelle-Bretagne, ce qui permettra aux visiteurs de participer plus facilement à l’économie de la coquille.

Sieber a fait l'acquisition d'un tabou et s'est mis à la recherche de ce qu'il pourrait acheter: les vendeurs l'acceptaient pour les légumes, les cacahuètes, le tabac, les boissons gazeuses et les données de téléphone portable. «Malheureusement, le vendeur de voitures local a refusé mon idée d’acheter une nouvelle Toyota», dit-il. Avec suffisamment de tabous, il aurait peut-être pu se rendre dans un centre d’échange et acheter la voiture au comptant, à la place d’une solution de contournement. «C’est ainsi que de nombreuses sections locales assument des dépenses coûteuses telles que les frais de scolarité ou d’hôpital.»

Bien que le tabou puisse être utilisé occasionnellement pour acheter des biens matériels, son but et son pouvoir réels sont un échange culturel, explique Martin Maden, un cinéaste de Kokopo à Tolai. Le tabou est une monnaie sacrée et un élément clé de toute cérémonie ou mariage funéraire traditionnel, en particulier. Les célébrations d'anniversaire, les fêtes, les initiations de groupe et la résolution des conflits appellent souvent aussi le tabou.

Maden, maintenant âgé de 55 ans, se souvient d'avoir demandé à sa mère de lui faire faire un tabou dans une école de cinéma à Paris, en France. Les Tolai croient que tout art est sacré – l'inspiration pour les œuvres artistiques est transmise du monde spirituel – mérite donc le tabou. À son arrivée à l'école, Maden, âgé de 21 ans, a solennellement placé les obus à cordes sur les épaules de ses deux instructeurs, en les honorant en tant qu'artistes et en les dédommageant des connaissances qu'ils transmettraient. L'acte a relié les hommes à la cosmologie de Tolai, et maintenant les esprits de ses aînés français inspirent Maden dans ses rêves: «Ils me disent des choses que je n'avais jamais apprises à l'école de cinéma, à propos de nouvelles idées, parce que j'ai fait ce qu'il fallait par esprit quand J'étais jeune."

Voici un aperçu de la manière dont le tabou reste enraciné dans la société tolai.

Pour créer un tabou, les Tolai utilisent des pinces pour percer un trou dans la coquille d’un escargot marin connu localement sous le nom de palakanoara, appartenant à la famille des Nassariidae, puis l’enfiler sur une canne en rotin. L'unité standard de la devise tabou est un paramètre – une chaîne d'environ la longueur du bras d'un adulte, portant environ 300 coquillages.

Tabu tire sa valeur économique des efforts déployés pour le produire et acquiert sa valeur culturelle à mesure qu'il change de main au cours de nombreux rituels et cérémonies. Maden explique que la nouvelle monnaie de coquille est considérée avec suspicion – pour la rendre sacrée et chasser toute mauvaise magie associée à des coquilles mortes, le propriétaire doit effectuer un rituel. Les Tolai réservent généralement de l’argent nouvellement fabriqué pour des cérémonies ou le paiement traditionnel de lourdes amendes. Il doit figurer dans au moins un rituel mortuaire avant de pouvoir être utilisé comme monnaie ordinaire pour les produits domestiques quotidiens.

Après de nombreuses années, lorsque les coquilles se sont détériorées, elles conservent leur valeur plus profonde. «C’est ce qui a été manipulé par d’innombrables générations de nos ancêtres, cela reste donc sacré», déclare Maden. "Donc nous ne le brûlons pas; nous l'enterrons généralement sous nos maisons, car il possède une énergie et un pouvoir latents ».

La transformation des coquilles d'escargots en monnaie officielle est un processus en plusieurs étapes.

Les cueilleurs ramassent généralement les escargots dans la boue autour des mangroves, puis les assèchent au soleil. L’économie de l’argent-coquille a dépouillé la population de Nassariidae de l’Est de la Nouvelle-Bretagne. À présent, la plupart des coquillages sont importés des Îles Salomon ou d’autres parties de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Une fois que le tabou est passé par une cérémonie initiale, le propriétaire peut en enrouler de grandes quantités dans une roue pour le stockage ou la mise en banque. Le propriétaire marque soigneusement chaque roue avec un «nom de compte» indiquant son but.

Au Shane’s Shop de Kokopo, un client achète 10 dollars d’argent (ou un argent) pour une célébration. Les centres d'échange sont nouveaux. Auparavant, les gens marchaient dans leur village pour trouver quelqu'un qui soit disposé à faire du commerce. Le gouverneur de l’Est de la Nouvelle-Bretagne, Nakikus Konga, a déclaré que l’argent du shell remontait à plus de 200 ans. Maden pense que cela est apparu beaucoup, beaucoup plus tôt – il y a entre 500 et 1 000 ans.

Une cérémonie mortuaire de Tolai, connue sous le nom de minamai, comprend l’apparition d’un être spirituel appelé tubuan, avec une tête de cône et un corps de feuilles en forme de sphère. Chaque clan adore son propre tubuan, qui représente une ancienne matriarche. Pendant une minamai, un tubuan se rend sur la Terre et livre le tabou de la personne décédée à un rassemblement public pour distribution. Les parents et les amis contribuent également leur propre tabou. L'acte de distribution contribue à assurer le passage de l'âme dans la «demeure des esprits».

Un membre de la famille d'un homme décédé jette un tabou sur la foule lors de son séjour à Minamai. La distribution publique d’argent de poche se produit généralement lors d’événements mortuaires, bien que Tolais cherche toujours de nouveaux moyens de «secouer leur réseau» pour devenir tabou, explique Maden.

Sans la distribution de tabou lors d'une cérémonie mortuaire, l'esprit humain serait condamné à une vie après la mort. «L'argent moderne n'a jamais remplacé l'argent traditionnel, car seul le tabou peut vous mener au paradis dans notre cosmologie», explique Maden. Selon la quantité totale de tabous distribués, la réputation du clan du défunt augmente ou diminue.

Les participants à la cérémonie mortuaire se rassemblent autour d'un vendeur après avoir reçu un tabou des chefs de clan pour échanger l'argent de la coquille contre des petits pains, des glaces, des noix de bétel, des chips, des arachides et d'autres produits.

Au cours d'une cérémonie de bienvenue pour les Tubuans, les anciens du clan rendent hommage aux figures spirituelles en leur lançant des dons d'argent. La cérémonie a une signification pour la mise en réseau interclan et le renforcement de la gouvernance traditionnelle, a déclaré Maden.

En Papouasie-Nouvelle-Guinée, un homme et sa famille paient généralement le prix de la mariée pour leur mariage. «J’ai déjà payé», est un moyen courant pour un homme d’expliquer son statut relationnel. La cérémonie du prix de la mariée a lieu chez la mariée et indemnise sa famille pour la perte d’une matriarche potentielle, explique Maden. La famille du marié doit également faire des paiements au gouvernement local de la mariée et à la communauté religieuse. Tabu est essentiel pour ces transactions: «C’est la seule chose qui sacralisera un mariage dans notre société», dit Maden. Lors de la cérémonie illustrée ici, la famille du marié a préparé un mélange de kina et de tabous d’une valeur totale d’environ 3 000 kina (environ 920 dollars des États-Unis). La jeune mariée, âgée de 25 ans, a également reçu des cadeaux: un couteau de brousse, un matelas, une couverture, une valise, des seaux, un râteau de jardin et, bien sûr, de l’argent-coquille. «Ce sont des cadeaux émotionnels, pratiques et symboliques qui partent du clan de la mariée, lui souhaitant le bonheur de son nouveau foyer et lui rappelant ses responsabilités en tant que mère d’un nouveau clan», explique Maden.

Une fois le paiement effectué lors d'une cérémonie de remise des prix de la mariée, le tabou est rassemblé dans un grand panier tressé à partir des feuilles d'un cocotier pour être transporté. La fête et la danse suivent bientôt. Maden rapporte que, pendant une brève période, les marins allemands ont apporté à Hambourg, dans le port d’East New Britain, des coquillages en plastique fabriqués à Hambourg, dans l’espoir de les échanger contre de la noix de coco, du taro et d’autres aliments. Le Tolai l'a accepté au début, mais a rapidement évité les faux obus.

Pendant le rituel connu sous le nom de kinavai, les tubuans dansent au large dans un canoë pour symboliser la naissance de leur clan. «Un événement kinavai peut être organisé de manière à coïncider avec des événements gouvernementaux ou touristiques modernes, mais la principale raison de la renaissance des tubuans est la réalisation des obligations traditionnelles de la morgue», explique Maden. Un kinavai rend simultanément hommage à l’histoire de la carapace et au patrimoine maritime du clan, at-il ajouté. Le kinavai représenté ici était précédé d'hommes qui s'aventuraient dans la jungle au crépuscule, où ils jouaient de la batterie, chantaient et buvaient toute la nuit avant de s'entasser dans les canoës à l'aube. De là, ils traverseront un port à la pagaie pour rencontrer un prêtre arrivant en voilier, afin de commémorer l’arrivée de missionnaires chrétiens dans les années 1800. Une fois que les tubuans auront dansé, les clans distribueront des tabous à la foule.

Les Tubuans ouvrent la voie lors d’une cérémonie soulignant les origines du christianisme dans l’Est de la Nouvelle-Bretagne avant la distribution du tabou.

Lors de la visite du photographe en Nouvelle-Bretagne orientale, une petite délégation japonaise s’installe pour la première fois dans le but de réparer l’occupation militaire de la région par le Japon pendant trois ans au cours de la Seconde Guerre mondiale. Les visiteurs brisent des roues de tabous (environ 20 000 obus par roue) pour les diviser entre les résidents, l’église et le gouvernement de l’East New Britain.

Un prêtre japonais remet un cadeau de tabou à un habitant situé près de Kokopo. Le visiteur et ses compagnons ont également offert à la Tolai une épée de samouraï en guise de geste de paix.