Breitbart veut devenir le nouveau foyer du trumpisme

Ben Schreckinger est journaliste pour Politico.

Un pâté de maisons de l'ancien siège de Breitbart News à Capitol Hill – connu à Washington sous le nom d '"ambassade de Breitbart" – se trouve dans un appartement situé au deuxième étage et que son occupant appelle "le consulat".

Ici, entourés de souvenirs de l’empire britannique, deux entrepreneurs de droite – un protégé de Steve Bannon et un activiste des médias sociaux – redémarrent une publication conservatrice délabrée autour d’une table de salle à manger.

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Ce mois-ci, le duo a relancé Human Events, âgé de 75 ans, qui était autrefois le journal préféré de Ronald Reagan. Leurs efforts pour la réinventer en tant qu’entreprise de médias numériques florissante fondée sur «l’intellectualisme tabloïd» constituent le dernier test pour déterminer si l’insurrection hasardeuse du président Donald Trump peut devenir un mouvement politique durable.

"C’est Trump, une philosophie, pas un homme", a déclaré le co-fondateur, Raheem Kassam – l’ancien rédacteur en chef bespectacled, ancien rédacteur en chef de Breitbart London -. «Où va le mouvement après Trump? Comment pouvons-nous garder le bien – le pugilat? Comment pouvons-nous attacher les extrémités effilochées? Parce que rappelez-vous: cela n'était pas censé se produire. Trump n'était pas censé être élu.

Le partenaire éditorial de Kassam, Will Chamberlain, un ancien plaideur âgé de 33 ans devenu militant – également à lunettes – avec un comportement irréprochable – a acheté la publication moribonde pour 330 000 $ cet hiver, en l’annonçant lors de la Conférence d’action politique conservatrice.

Maintenant, le duo le positionne comme une alternative à ce qu’ils appellent dérisoire «Conservative Inc.» – les héritiers conservateurs du mouvement de Barry Goldwater et Ronald Reagan – qui sont plus acceptés dans le courant culturel et qui compensent la réduction du droit anti-Trump de la droite. avant-garde intellectuelle.

Le dédain est réciproque. L’animateur de la radio conservatrice Charlie Sykes, qui est rédacteur en chef de la nouvelle publication de Never-Trump, le Bulwark – le successeur spirituel de la Weekly Standard de William Kristol – a appelé Chamberlain et Kassam, «marchands de conspiration laineux», et a exprimé des doutes entreprise ira très loin. "La voie des cinglés est-elle déjà un peu encombrée?" Demanda Sykes.

David French, chercheur principal à la National Review, un autre avant-garde du conservatisme du mouvement pré-Trump, a déclaré qu’il n’était pas au courant de la relance et a exprimé son scepticisme quant à la vision des éditeurs d’une publication reposant sur une sorte de philosophie trumpiste.

"Le trumpisme est uniquement défini comme faisant avancer les intérêts de l'homme Donald Trump", a déclaré Mme French. "Les gens tentent de mettre en place une sorte de cadre intellectuel autour des ambitions de ce type, qui n'a même pas une idéologie particulièrement cohérente. "

Il a ajouté: "S'ils peuvent créer quelque chose de totalement cohérent et incohérent, ils auront plus de pouvoir."

Depuis leur lancement au début de ce mois, les nouveaux éditeurs revendiquent un succès modeste au début. Dix jours plus tard, le groupe avait amassé environ 600 000 pages vues et plus de 750 membres payants, ou «pères fondateurs». Parmi les premiers membres, qui paient 17,76 dollars par mois, figurent Rudy Giuliani, l’avocat personnel du président. Kassam a rencontré Giuliani au Trump Hotel la semaine dernière et a aidé l'ancien maire de la ville de New York à acheter un abonnement sur son iPad.

Giuliani a déclaré que cette fixation sur le déclassement l’avait rappelé à la publication dont il est devenu un fan dans les années 80. "J'aime rendre la question de la censure pertinente et éduquer tout le monde sur le fait que la liberté d'expression englobe même les gens au centre du centre", a-t-il déclaré.

Les membres ont accès à une salle de discussion sur invitation uniquement sur Discord – une application de messagerie privée préférée du droit alternatif – et à un contenu d'initié exclusif. La plupart des articles du magasin seront disponibles gratuitement, car les éditeurs espèrent influencer le discours public, un objectif qui les a poussés vers une stratégie centrée sur Twitter qui s'adresse aux classes bavardes.

À cette fin, le nouvel événement Human Events a instauré la censure des médias sociaux, une question d'actualité sur le Web pro-Trump, comme première cause célèbre. Parmi ses premiers articles, il y avait un essai de Chamberlain intitulé «L'accès à la plate-forme est un droit civil». Et quand une poignée de personnalités de droite, ainsi que le dirigeant de Nation of Islam, Louis Farrakhan, ont été interdits par Facebook et Instagram parce qu'ils étaient «dangereux». Kassam a écrit un article dans lequel il qualifie le «Jour des longs couteaux» d'une allusion à une purge meurtrière de fonctionnaires allemands supervisés par Adolf Hitler.

"Bien sûr que c'est hyperbolique", a reconnu Kassam. «C’est un tabloïd. Mais dans le même temps, les agressions contre des individus et les agressions contre des personnes pour injustice politique ne sont pas simplement des attaques meurtrières. Ils peuvent être rhétoriques. "

Quelques jours après la purge des médias sociaux, la publication a suscité plus d’engouement en publiant une réplique salée à Facebook de l’un des acolytes interdits, le partenaire américain d’Alex Jones, Paul Joseph Watson, dans laquelle la personnalité d’InfoWars a condamné les «autoritaristes fébriles» et menacé de poursuites judiciaires.

Kassam, 32 ans, a lui-même été brièvement banni de Facebook en février, un épisode qui a amené Donald Trump Jr. à se plaindre dans un tweet sur les chiffres conservateurs se verrouillent sur les plates-formes sociales. Bien que Kassam ait été réintégré après quelques heures, il s'est retrouvé à nouveau bloqué de son compte à la fin du mois d'avril, juste au moment où il se préparait à relancer Human Events. Kassam a déclaré que cette fois-ci, on lui avait dit qu'il avait été banni pour avoir appelé un critique "muet" dans un commentaire sur sa page et qu'il avait été réintégré au bout de trois jours.

Une porte-parole de Facebook a attribué cet incident à un malentendu. "Ce profil a été supprimé par erreur et a été restauré dès que nous avons pu enquêter", a-t-elle déclaré.

Human Events n'est pas la première entreprise dérivée de Breitbart. En 2017, Patrick Howley, l’un des anciens reporters du magazine, a lancé Big League Politics, un site bien connu pour avoir révélé que l’annuaire de l’école de médecine du gouverneur de la Virginie, Ralph Northam, incluait la photo d’un jeune homme au visage noir. Alors que Big League Politics s’est rapproché de la sensibilité des tabloïdes des supermarchés, Human Events se veut haut de gamme et imprégné du sens vaguement royaliste de l’identité anglo-américaine de Kassam.

Ce site, qui applaudit au Brexit, a récemment présenté l’appel lancé par un intellectuel anglais aux armes pour l’abolition des universités.

En fait, Kassam conserve une photo de lui-même, de Trump et des soi-disant «Bad Boys of Brexit» sur le mur de son bureau à la maison. La photo a été prise environ deux jours après les élections de 2016, a-t-il déclaré, alors qu'il "tirait la merde" avec Bannon à Trump Tower et que le chef du parti britannique Independence Party, Nigel Farage, lui avait alors demandé s'il pouvait venir dire bonjour.

"Je suis du genre" oui, évidemment "", se souvient Kassam, des AirPods Apple qui lui sortaient des oreilles, se souvenant de l'avoir dit à Farage. Le Britannique s'est donc joint à Arron Banks, Andy Wigmore et Gerry Gunster. Repérant l'équipe du Brexit, le président élu embrassa Farage dans ses bras, souleva brièvement le plus petit homme du sol et posa pour une photo avec les Britanniques réunis.

Le «consulat» comprend également une carte montrant l’empire britannique dans sa plus grande étendue et un chapeau rouge indiquant «Redonnez de nouveau à l’Amérique à la Grande-Bretagne».

Sur la table de la salle à manger où le duo travaille, se dresse une impression encadrée du massacre de Boston, mettant bien en évidence le tir de Crispus Attucks, considéré comme le premier homme noir à mourir dans la révolution américaine. Mais Kassam ne s’y est pas tenu comme une célébration de la liberté américaine. Au lieu de cela, a-t-il dit, il a forcé ses convives américains à s'asseoir face à l'empreinte pour leur faire honte du souvenir du massacre, qu'il impute aux fanfaronnades des Bostoniens coloniaux, tout en louant la discipline des Red Coats qui leur ont tiré dessus.

«Ils étaient beaucoup plus restreints que ce à quoi on aurait pu s'attendre dans les circonstances», a déclaré Kassam à propos des soldats – dont six ont été acquittés du chef de meurtre et deux ont été reconnus coupables d'homicide involontaire.

Bien que cette anglophilie prononcée ne fût pas une caractéristique des événements humains d'origine, le contrarianisme sans vergogne l'était. Fondé en 1944 par Felix Morley, ancien rédacteur en chef du Washington Post, le journal a acquis la réputation de s'en tenir obstinément aux idées les plus radicales, même lorsque ses pairs ont adopté des positions plus modérées sur les traités de contrôle des armements, par exemple. Après avoir critiqué Richard Nixon pendant presque toute sa présidence, la publication est devenue une lecture favorite de Ronald Reagan.

“Ironiquement, justement parce que H.E. il ne se souciait jamais de l'accès politique, il est devenu le journal de référence de la Maison Blanche Reagan – le seul journal que le président lisait de semaine en semaine et insistait pour être placé dans les salles d'attente du bureau ovale », a écrit la commentatrice Ann Coulter, de droite contributeur de longue date aux anciens événements humains, dans un courrier électronique.

Mais le cachet de la publication s’est estompé après le départ de Gipper. Il a été acheté par l'éditeur conservateur Eagle en 1993 et ​​a terminé son tirage en 2013. Au moment où Chamberlain et Kassam l'ont acheté cette année, il ne s'agissait que d'un référentiel en ligne de réflexions hebdomadaires de Coulter et d'un employé de Eagle, Paul Dykewicz.

Le nouvel événement Human Events vise à fusionner le flair de Kassam avec le style d’argumentation agressif de Chamberlain. Chamberlain est venu à Washington suivre des études de droit à Georgetown en 2012. Il a ensuite pratiqué le droit pendant deux ans avant de cesser de fumer en 2017 pour se consacrer à la politique – un changement qui l'a amené à consacrer beaucoup de temps à la lutte contre la guerre de la culture. sur les médias sociaux, où a amassé un compte Twitter assez important pour la politique.

La sensibilité des nouveaux événements humains doit beaucoup au va-et-vient des disputes sur l'ère Twitter de Trump sur lesquelles Chamberlain, originaire de la région de la Baie, a fait ses armes. «Il y a beaucoup de conservateurs en temps de paix», a déclaré Chamberlain. "Nous ne sommes pas des conservateurs en temps de paix."

Mardi, le site présentait un article du contributeur fédéraliste David Reaboi, un autre pugiliste de droite de Twitter, dans lequel Reaboi répond longuement aux critiques qu'il avait rédigées en ligne pour un Tweet qu'il avait envoyé désapprouvait un autre tweet, celui du fabricant de biscuits Chips. Ahoy qui comportait une drag queen.

Kassam a quitté Breitbart l’année dernière pour superviser brièvement «The Movement», l’effort de Bannon de créer un front nationaliste paneuropéen. Mais le stratège et son protégé se disputèrent la direction de Kassam, comme le montre le nouveau documentaire centré sur Bannon "The Brink", et Bannon renvoya Kassam.

Kassam a déclaré que Bannon et lui restaient en contact étroit, mais il pensait que «le mouvement» avait été mal pensé. "Ca a très bien marché, Steve" Kassam était sarcastiquement mort. Cela a provoqué un gloussement et un «No comment» de Chamberlain. (Bannon n'a pas répondu à une demande de commentaire.)

Chamberlain et Kassam se sont d'abord connus en ligne. Ils se sont rencontrés en personne à l'hôtel de ville de Catharine O’Neill, héritière de la fortune Rockefeller, qui travaille pour le département d’État de Trump et organise régulièrement des soirées qui attirent une foule jeune et penchée sur lui.

Quelques jours après le lancement, la paire a commencé à travailler pour se développer. Déjà, ils entrent dans leur première embauche – médiocre, un ombudsman à temps partiel. Pour cette tâche, ils ont sélectionné un partisan libéral, Bernie Sanders, de la côte ouest, que Chamberlain a rencontré lors d’un débat universitaire.

L’idée est que l’ombudsman vérifie les arguments du site. «Nous voulons savoir quand nos idées sont des conneries», a déclaré Chamberlain. «Nous voulons renforcer nos arguments.» Le médiateur écrira pour le site sous un pseudonyme afin de cacher sa véritable identité. «Il ne veut pas perdre ses amis», a expliqué Chamberlain.

Le couple espère atteindre un million de dollars de revenus annuels et, s’ils connaissent le succès cette année, publier un magazine trimestriel en 2020. Ils croient qu’il existe un groupe de partisans fervents de Trump qui ne se sentent pas liés à «Conservative Inc.». cela constituera leur base de membres payants, alors qu'ils toucheront un public beaucoup plus large de lecteurs non-payants en diffusant des textes opportuns sur la politique et les questions de guerre culturelle.

Ils espèrent également organiser cet automne un gala «Fake News» au cours duquel ils décerneront des récompenses aux principaux médias qu'ils dédaignent le plus.

Mais malgré tous leurs grands projets, une publication construite sur le Trumpisme peut trouver que sa fortune est à la merci de Trump lui-même et de sa capacité à conserver le pouvoir.

"S'il gagne, ce truc appelé Trumpisme est susceptible de perdurer et pourrait éventuellement avoir le genre de résonance avec le peuple que le conservatisme de Reagan avait", a déclaré French.

D'un autre côté, si Trump suit le chemin de Jimmy Carter et est démarré après un mandat, il pourrait mettre à genoux les nouveaux Human Events. Il y a eu peu d'appétit pour les mouvements construits autour de présidents nommés pour un mandat unique, a déclaré French.

«Il n’y avait plus grand-chose de Carter, dit-il, après 1980.»

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