Bonne compagnie: les baskets durables de Veja

Les entrepreneurs et meilleurs amis français, Sébastien Kopp et François-Ghislain Morillion, ont quitté leur emploi dans la banque d’investissement aux États-Unis en 2002 et se sont engagés dans une voie complètement différente. Les deux ont créé une ONG chargée de conseiller les grandes entreprises sur la responsabilité sociale des entreprises, mais lorsqu’ils ont visité des usines et des fermes pour étudier les chaînes d’approvisionnement, ils se sont sentis abandonnés. «La conclusion de ces 18 mois est que nous avons été un peu déçus de ce que nous avons vu», déclare Kopp. “Déçu par le lien entre business et développement durable.”

Kopp et Morillion ont décidé de s'engager dans une autre voie et d'intégrer ce qu'ils ont appris à leur propre projet. «Nous aimions tous les deux les baskets et voulions créer une chaussure améliorée», ajoute Kopp, «en ce qui concerne l'environnement et les travailleurs de la chaîne d'approvisionnement».

Veja Lancé en 2005, il est devenu un incontournable pour les femmes françaises branchées à la recherche de chaussures confortables d'inspiration vintage. Aujourd’hui, la marque de chaussures de sport est vendue à Barney’s et à Saks Fifth Avenue. Veja a également suscité un vif intérêt lorsque Meghan Markle a porté les baskets V-10 de la marque lors de sa visite en Australie en octobre. Emma Watson et Chloé Grace Moretz sont également des fans. Kopp affirme que la croissance de ces dernières années sur le marché américain a été «exponentielle».

En dépit de la célébrité, la marque de chaussures de sport reste fidèle à ses racines respectueuses de l’environnement et éthiques. En janvier, Veja a lancé les baskets Campo — vegan, en similicuir, en coton. Le site Web de la société contient des pages exhaustives consacrées aux différentes parties de sa chaîne d’approvisionnement: où se trouve son coton, quelle quantité d’énergie provient de sources renouvelables et même comment une partie de son cuir provient de peaux de poisson.

L'ARTICLE

Veja fabrique des baskets simples pour hommes et femmes – vous les verrez principalement en blanc – un peu comme des chaussures de tennis en cuir des années 1960. Les chaussures sont rétro-chic et portent des robes aussi souvent que des jeans. Veja propose également des chaussures pour enfants et bébés.

Kopp déclare que sa chaussure du moment est le Campo: «Après cinq ans de recherche et de développement, nous pensons qu’il s’agit du cuir le plus proche de celui que nous puissions trouver.».

Un autre favori des employés est le Rio Branco. "C'est la chaussure la plus légère que nous ayons, toute l'équipe de Veja en raffole", déclare Kopp.

En dehors des baskets, la marque vend un petit nombre d'accessoires, y compris des portefeuilles.

Le Campo est la chaussure du moment de Veja.
          
            Veja

PRIX

Les baskets pour femmes coûtent entre 165 et 165 euros, tandis que les chaussures pour hommes coûtent entre 80 et 135 euros.

Selon Kopp, la chaîne d’approvisionnement durable de Veja signifie que les baskets sont relativement chères à fabriquer. Mais Kopp souligne que la majeure partie du coût des baskets des grandes marques provient de la publicité. «Nous avons éliminé les publicités, les coûts de marketing, les ambassadeurs de la marque et les panneaux d’affichage», déclare-t-il. «Cela nous permet d’investir dans notre production, notre équipe, les matières premières, les usines. Alors que les baskets Veja sont cinq fois plus chères à fabriquer, elles coûtent le même prix que les autres marques. ”

LA DESCRIPTION

Obsédée par la transparence, Veja tient ses clients au courant, non seulement de la manière dont elle se procure et produit le caoutchouc, le coton, le cuir et les matériaux recyclés – les bouteilles en plastique sont utilisées pour les chaussures de sport – mais aussi de la justification de ses décisions commerciales et de ses objectifs pour l'avenir. Le site Web de la marque comporte une section complète comprenant plusieurs pages sur sa chaîne d'approvisionnement et ses certifications. Il indique même aux clients qu'elle a réduit son recours au tannage végétal (méthode de tannage préférée des consommateurs soucieux de l'environnement) en raison des coûts. En 2015, le cuir VEJA à 100% était un cuir à tannage végétal. Depuis 2015, les coûts prohibitifs et le niveau de qualité nous ont convaincus de revenir en arrière. "

C'EST QUOI LE BON?

En plus d'utiliser des matériaux et des processus respectueux de l'environnement, Veja fait également preuve de transparence concernant les personnes qui contribuent à sa chaîne d'approvisionnement. «Nous allons sur le terrain, nous avons des gens sur le terrain, nous savons avec qui nous travaillons et c’est une partie importante de notre mission», a déclaré Kopp.

Kopp peut expliquer la décision qui sous-tend chaque partie d’une chaussure Veja. «Le coton biologique que nous utilisons dans les baskets Veja est produit par 320 familles brésiliennes dont les moyens de subsistance sont issus de l'agriculture biologique», a-t-il déclaré. «Nous soutenons directement ces familles et ces communautés, tout en préservant les terres et en évitant les produits chimiques ou les pesticides.»

Kopp dit également que Veja aide indirectement à sauver des arbres en Amazonie. «Notre caoutchouc sauvage provient directement des communautés de seringueiros (récolteurs de caoutchouc) de la forêt amazonienne», dit-il. «La collecte de caoutchouc des hévéas (arbres à caoutchouc) offre un meilleur salaire que celui de couper des arbres pour élever du bétail. Depuis la création de Veja, nous avons acheté 200 tonnes de caoutchouc sauvage, ce qui nous a permis de préserver 120 000 hectares de la forêt amazonienne. "

Veja est certifiée B Corp en 2018, une certification octroyée à des entreprises qui respectent certaines normes de finalité sociale et environnementale et de transparence. Selon Kopp, l'organisation donne à Veja des idées sur la manière d'améliorer ses activités.

«Il y a beaucoup de choses que nous pourrions faire mieux», dit-il. «Quelle est la durée du congé de paternité, par exemple? Surveillons-nous assez étroitement l'égalité salariale entre hommes et femmes, etc. »

ET APRÈS

Kopp affirme qu'après cinq ans de développement, la sortie du Campo était un gros problème pour Veja. Néanmoins, il a déclaré: «Nous avons beaucoup de choses en préparation et à venir chez Veja. Nous avons d’autres versions, collaborations et projets en cours d’élaboration, qui sont tous sous surveillance pour le moment. »

Il promet que Veja fera de nouvelles annonces cette année.

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