Bonne compagnie: le brandy américain de cuivre et de rois

Les entrepreneurs en série Joe et Lesley Heron s'amusent avec leur dernière entreprise, une distillerie avec des panneaux solaires sur le toit qui produit du brandy américain de qualité supérieure, du gin et d'autres eaux-de-vie au cœur de la région des bourbons au Kentucky.

Le couple, originaire d'Afrique du Sud, avait précédemment fondé Nutrisoda en 2003, qu'il avait vendu à Pepsico en 2006, puis à Crispin Cider en 2008, qu'ils avaient vendu à Miller Coors en 2012. Nommé Copper & Kings, son nom La nouvelle entreprise des Herons vise à produire des spiritueux américains hautement confectionnés et authentiques.

Comme le dit Joe Heron, le brandy est l’esprit original de l’Amérique. Il cite la documentation selon laquelle il aurait été distillé pour la première fois par les Néerlandais en 1640 à Staten Island dans ce qui était alors New Amsterdam. En dépit de la réputation du Kentucky en tant que pays de superbes bourbons américains, le repère historique préféré de Heron remonte aux années 1800, lorsque l’État de Bluegrass abritait quelque 400 distilleries de brandy.

«Si nous sommes dans le Kentucky, nous fabriquons du brandy américain avec un capital A et un capital B», dit Heron. "Être ancré dans le Kentucky, nous donne une ancre rationnelle à ce sujet."

Le couple a également construit la distillerie à partir de zéro en tenant compte de l'environnement. Cela est immédiatement évident pour les visiteurs qui entrent dans une zone accueillante construite dans des conteneurs d’expédition réutilisés.

Les conteneurs, également utilisés pour une petite cuisine et certains articles de toilette, sont un moyen de renforcer l’importance de «réutiliser, réutiliser… ne jetez pas les choses», dit Heron.

Cuivre et rois

L'ARTICLE

Heron décrit Copper & Kings – très sérieusement – comme «la distillerie la plus imaginative au monde à l'heure actuelle». Il a raison. Considérez Absinthe, l'un de leurs spiritueux distinctifs – une boisson à base de plantes à la saveur d'anis à base d'absinthe, d'anis, de fenouil et d'hysope, ainsi que de l'eau-de-vie bidistillée provenant de raisins Muscat.

L'absinthe «était à l'origine un produit à base de cognac, c'est pourquoi nous l'avons créée», explique Heron.

La distillerie compte 17 produits de base répartis sur trois plates-formes: le brandy, le gin (fabriqué à partir de raisins, comme son brandy) et les sirops fabriqués à partir de miel au lieu de sucre, et infusés de saveurs spéciales comme le café, l'orange et la grenade. Copper & Kings fabrique également des produits spéciaux uniques, tels que le Stray Cat Gin, distillé à partir de vin de pomme.

PRIX

La plupart des produits Copper & Kings se vendent environ 35 $. Son premier brandy Butchertown 124, nommé dans le quartier de Louisville, dans le Kentucky, où se trouve la distillerie, s’élève à 60 $.

LA DESCRIPTION

L'eau-de-vie, au cœur de Copper & Kings depuis sa fondation en 2014, est élaborée à partir de cépages aromatiques – comme le Muscat, le Colombard et le Chenin Blanc – et est ensuite distillée deux fois dans des alambics de cuivre, comme le cognac en France. Mais la couche Herons dans les pratiques américaines. L'esprit est vieilli, par exemple, dans des fûts de chêne américain qui étaient autrefois utilisés pour vieillir le bourbon. Le chêne confère au brandy des arômes de miel et de caramel, tandis que le fût de bourbon, dont le whisky tire un peu le pouvoir, «facilite un vieillissement plus subtil», dit Heron. Les barils américains fabriqués à la main sont également fabriqués avec des "toasts et chars lourds", ajoute-t-il, contrairement aux barils fabriqués en France, qui ont des "toasts lourds, mais pas de char".

Les produits sont purs, fabriqués sans sucres ajoutés ni colorants. Les fûts ne sont pas recouverts d’eau pendant le processus de maturation et les arômes de chêne, appelés boisé en France, ne sont pas ajoutés.

Le couple joue également de la musique rock-and-roll dans le sous-sol, où les esprits vieillissent dans ce que les Herons appellent «maturation sonore». La musique imprègne réellement l’entreprise, des noms de ses cocktails et sorties spéciales à la playlist quotidienne qui vibre à travers la distillerie. Une playlist Spotify quotidienne est disponible sur son site web.

C'EST QUOI LE BON?

Pour les hérons, les pratiques durables sont essentielles. Étant donné l'agriculture dont ils dépendent pour produire des spiritueux, ils se concentrent sur la santé des pollinisateurs, des abeilles aux papillons en passant par les chauves-souris. Sur la propriété se trouve un jardin qu’on appelle une «station papillon monarque», ce qui, selon Joe Heron, «est l’une de nos façons de déclarer que l’alcool est une agriculture».

Ils ont également ajouté une ruche et envisagent d’en ajouter une autre. Heron explique que la première ruche a augmenté de 40% le feuillage et les fleurs du jardin.

L’électricité sur la propriété est complétée par 48 panneaux solaires et l’eau est recyclée, dans la mesure du possible, par le système de chauffage et de refroidissement. Les visiteurs de Copper & Kings qui arrivent en vélo bénéficient de circuits à moitié prix.

L'un des efforts les plus intrigants en matière de développement durable est «Let The Mystery Be», nommé d'après la chanson d'Iris DeMent, thème de la série The Leftovers de HBO. Le projet, qui consiste à collecter les restes de distillerie, qu’il s’agisse de cocktails, de bière, de vin ou de brandy, et à le redistribuer, fait partie d’un mouvement mondial de barmans appelé Trash Tiki.

Bien que Copper & Kings ne soit pas une exploitation entièrement durable – les raisins qu’il utilise ne sont pas cultivés de manière durable ni biologique, par exemple -, les Herons espèrent que les mesures qu’ils prennent peuvent faire la différence.

"Ce sont des tas de petites choses contre essayer de changer le monde d'un seul coup", dit-il.

La distillerie a également lancé un programme de barman visant à créer une main-d’œuvre plus diversifiée temporairement en attente jusqu’à la rénovation de la distillerie, achevée cette année. Le programme est basé sur un livre de plus de 100 ans intitulé The Ideal Bartender, de Tom Bullock, un Afro-Américain né à Louisville, dans le Kentucky.

«Ayant grandi sous l’apartheid, la diversité et la non-discrimination étaient très importantes pour nous», a déclaré Heron. "Nous manquons toujours de diversité raciale dans le secteur de l'accueil, certainement dans le domaine de l'alcool."

ET APRÈS

"Rien!" Dit Heron. En riant, il ajoute: «Je suis totalement traumatisé par cela.» Heron dit à ses amis qu’il a l’impression de conduire un «bulldozer de Formule 1: c’est extrêmement rapide, mais je pousse comme un fou.

Pourtant, il est clairement fier de ce que le couple a créé. «Lorsque nous avons commencé, il y avait moins d'innovation dans le brandy», déclare Heron. "Je pense que nous sommes la raison pour laquelle le cognac est cool."

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