Bioplastics: grand espoir vert ou fausse promesse? | Environnement | Tous les sujets allant du changement climatique à la conservation | DW

Si l’on en croit Josefine Staats, l’algue rouge Kappaphycus pourrait être notre sauveur de l’environnement, du moins en ce qui concerne le plastique.

"Les algues n'ont besoin d'aucune terre pour pousser. Elles n'ont pas besoin d'engrais ni de pesticides et elles poussent rapidement", a déclaré l'entrepreneur berlinois. Staats dirige une entreprise d'aliments naturels et vend, entre autres, des collations aux algues.

Maintenant, elle veut transformer l'algue en quelque chose d'autre: un bioplastique qui ressemblerait et fonctionnerait comme la variété à base d'huile. La différence est que ce serait biodégradable et donc écologique, dit Staats.

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Staats travaille encore sur les détails de sa vision et elle n’est pas la première personne à promouvoir l’idée des plastiques à base d’algues. Mais des alternatives adéquates aux plastiques conventionnels sont désespérément nécessaires.

Une grande partie des plus de 300 millions de tonnes de matières à base d'huile produites chaque année finissent par polluer l'environnement. L'Agence internationale de l'énergie prévoit que la quantité de pétrole utilisée pour produire tout ce plastique passera de 12 millions de barils par an en 2017 à 18 millions de barils par an d'ici 2050.

L'entrepreneur Josefine Staats veut rendre le plastique plus écologique en le transformant en algues

Le bioplastique est-il vraiment mieux?

La question de savoir si les bioplastiques sont une solution viable est ouverte au débat. Selon les experts, ils ne sont pas nécessairement meilleurs pour l'environnement ou le climat que leurs homologues à base de pétrole.

"Il y a certainement des produits pour lesquels le plastique biodégradable a du sens", a déclaré Franziska Krüger de l'Agence allemande pour l'environnement (UBA), mais nous ne devrions pas le "blanchir".

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Par exemple, le fait qu'un sac porte l'étiquette d'un bioplastique ne signifie pas qu'il ne finira pas par flotter dans l'océan. Selon sa composition, le sac peut être facilement compostable à la maison, biodégradable uniquement dans de bonnes conditions, ou même se décomposer aussi lentement que les plastiques traditionnels, dont la dégradation peut prendre jusqu'à 600 ans.

De plus, les cultures, telles que le maïs et la canne à sucre, utilisées pour fabriquer des bioplastiques nécessitent beaucoup de terre et d’engrais. Cela pourrait endommager le sol et réduire les terres disponibles pour la culture vivrière.

Certains plastiques mettent jusqu'à 600 ans à se décomposer

Ce sont quelques-unes des questions abordées lors du récent Congrès mondial de la PHA à Cologne, en Allemagne. Les PHAs – ou polyhydroxyalcanoates – sont un type de polyester produit par les bactéries, source d'énergie et de stockage de carbone, à utiliser lorsque les aliments sont rares.

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Lenka Mynarova était l’un des 165 entrepreneurs et scientifiques participant au congrès sur les bioplastiques. Elle a été nommée femme d'affaires de l'année 2018 dans son pays, la République tchèque, et envisage de transformer son huile de friture en bioplastique à l'aide d'une bactérie productrice de PHA.

Elle dit que son produit ne rongera pas les terres arables. "Nous ne coopérons avec aucun des producteurs d'huile de palme", ​​a déclaré Mynarova lors de la conférence. "Nous ne gaspillons aucune terre, nous n'utilisons que des déchets."

Pénurie d'études

Pourtant, personne ne peut dire avec certitude comment le plastique à base de déchets organiques va réagir dans l'environnement. Il n'y a pas d'études approfondies, déclare Krüger de l'UBA.

"Il n'y a aucune garantie qu'un tel bioplastique se dégrade complètement dans la nature, ou sur le tas de compost, comme c'est le cas en laboratoire, où les chercheurs peuvent contrôler l'environnement", a déclaré M. Krüger.

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À l'heure actuelle, les entreprises de recyclage et les autorités locales n'ont pas les moyens de traiter de nombreux bioplastiques, qui ont des propriétés différentes et nécessitent des méthodes d'élimination différentes.

"La plupart des bioplastiques n'ont jamais le plaisir d'être compostés", a déclaré M. Krüger, ajoutant que la plupart des installations de compostage qualifiaient les bioplastiques de "contaminants". C'est pourquoi des produits tels que les sacs à ordures organiques en plastique compostable ne sont toujours pas une vraie solution.

Les entreprises de recyclage et les autorités locales ne sont pas équipées pour traiter les bioplastiques, une grande partie de ceux-ci finit par être incinérée.

Et jusqu’à présent, le secteur du recyclage n’est guère incité à investir dans des procédés permettant de traiter le relativement faible bioplastique actuellement disponible.

"L'effort doit porter ses fruits", a déclaré Krüger.

En 2017, 2 millions de tonnes de bioplastique ont été produites, selon le groupe européen European Bioplastic basé à Berlin. Ce chiffre devrait atteindre 2,4 millions de tonnes d’ici 2022.

Petites étapes

Mais les experts disent que pour que le secteur des bioplastiques décolle vraiment, le pétrole brut doit devenir plus cher. Ces derniers mois, les prix ont été volatils et ont récemment atteint leur plus haut niveau en quatre ans avant de redescendre.

"Les producteurs de plastique seraient bien inspirés de chercher des alternatives", a déclaré Michael Thielen, consultant en relations publiques et éditeur du magazine Bioplastics.

Agriculteurs d’algues au Sri Lanka où Josefine Staats envisage de s’approvisionner en matière première pour son bioplastique

Les entrepreneurs comme Staats veulent être prêts avec leurs alternatives aux algues lorsque les entreprises viennent frapper à la porte.

La Berliner souhaite également que sa jeune entreprise devienne un projet de développement au Sri Lanka. Elle prévoit de soutenir les femmes de la pêche, dont beaucoup ont perdu leur mari lors de la guerre civile de 1983 à 2009, à la culture biologique d'algues.

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Il faudra un peu de temps avant qu'elle puisse commercialiser son premier produit – un emballage en bioplastique destiné à l'entreprise d'aliments naturels qu'elle dirige déjà -,

"La technologie pour la production de bioplastique à base d'algues est là mais pas encore complètement développée", a déclaré Staats à DW.

Elle tente actuellement de lever un million de dollars (1,14 million de dollars) en capital de démarrage et recherche un laboratoire et des scientifiques avec lesquels travailler. "Nous pouvons donc au moins commencer", a-t-elle déclaré.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Arrêter de sucer

Des milliards de pailles en plastique finissent comme des déchets. L'Union européenne veut interdire ces plastiques et les autres plastiques à usage unique, qui finissent dans les décharges ou dans nos océans. Mais pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas arrêter de sucer – comme Marco Hort, qui a établi un record du monde avec 259 pailles fourrées dans sa bouche -, il existe des alternatives respectueuses de l'environnement.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Buvez-le, mangez-le

Les animaux de l'océan tentent souvent de manger des pailles en plastique. Pour protéger l'environnement, vous pouvez maintenant manger la paille vous-même. La start-up allemande Wisefood a mis au point une paille alimentaire fabriquée à partir des restes de la production allemande de jus de pomme. Vous pouvez également vous procurer une paille à usages multiples en métal, en bambou ou en verre.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Nous sommes fourchus!

Il n'y a pas de chiffres exacts sur le nombre de fourchettes, couteaux et cuillères en plastique utilisés une fois, puis déchargés. Mais il suffit que l'UE veuille leur dire au revoir. Si vous avez besoin de manger sur le pouce et que vous ne pouvez pas utiliser d'argenterie en métal, vous pouvez essayer des versions comestibles. La start-up indienne Bakey's propose des fourches à base de sorgho; la société américaine SpudWares, à base de fécule de pomme de terre. Délicieux!

Alternatives aux plastiques à usage unique

Pas de restes

Parler de manger vos alternatives en plastique: Vous pourriez aussi aimer essayer des assiettes comestibles, car les assiettes en plastique seront bientôt éliminées sous l'interdiction de l'UE. La société polonaise Biotrem a développé des plaques à base de son. Si votre repas est déjà complet, ne vous inquiétez pas: les assiettes sont biologiques et se décomposent au bout de 30 jours.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Coupe la tasse

En plus d'interdire l'utilisation privée de produits en plastique jetables, l'UE veut encourager les chaînes de restauration rapide, les cafés et les bars à limiter l'utilisation de gobelets en plastique. Un demi-billion de gobelets en plastique sont consommés chaque année. La plupart d'entre eux sont utilisés pour un seul verre, puis restent dans l'environnement pour l'éternité. Plusieurs entreprises proposent désormais des alternatives à base de plantes.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Ce n'est pas du plastique

Une de ces entreprises est la startup balinaise Avani. Il a développé un bioplastique compostable à base d'amidon de maïs. Bien que les gobelets ressemblent à des gobelets en plastique à base de pétrole, ils sont biodégradables. Cependant, ils se décomposent mieux dans une installation de compostage commerciale et non dans votre jardin.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Réutiliser, réutiliser, réutiliser

Le moyen le plus simple de remplacer les gobelets en plastique consiste à utiliser des tasses réutilisables. Mais il est possible que nous n’ayons pas toujours nos tasses à café personnelles à la main lorsque nous sommes dans la rue. Berlin fait partie des villes allemandes qui testent un projet pilote permettant aux amateurs de café d'emprunter une tasse en bambou réutilisable contre un petit dépôt et de le retourner ultérieurement dans un autre café.

Alternatives aux plastiques à usage unique

Des oreilles propres, des océans sales

Un autre produit plastique que l’UE verrait disparaître sont les oreillettes. Lorsqu'ils sont éliminés de manière inappropriée, ils se retrouvent dans l'océan, où les animaux les prennent pour de la nourriture. Il existe des alternatives sans plastique avec une tige en bambou ou en papier. Mais les écologistes hardcore disent qu'il est préférable d'arrêter de les utiliser – vous pouvez utiliser votre serviette pour nettoyer vos oreilles.

Auteur: Katharina Wecker


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