Bill Gates comprend pourquoi les gens doutent des milliardaires – et il a une défense (même pour Mark Zuckerberg)

La personne la plus riche et la plus riche au monde du monde (une fois le divorce des Bezos terminé), Bill Gates appliquera avec plaisir la logique impartiale et sobre qui a fait de lui l’un des esprits les plus craintifs du siècle dernier, même lorsque le sujet , est lui, ainsi que les autres membres soudainement impopulaires du Three Comma Club.

"Je pense que c’est fascinant que, pour la première fois de ma vie, les gens se disent:" D’accord, devriez-vous avoir des milliardaires? "" Devriez-vous avoir un impôt sur la fortune? "Je pense que la discussion est bonne."

C’est une discussion qui a eu lieu hier, à un pâté de maisons de Trump Tower, siège du premier président milliardaire des États-Unis. «Mon opinion est qu'il devrait y avoir une taxe sur les successions et peut-être même plus élevée que celle que nous avons aujourd'hui. Parmi les Forbes 400, je ne pense pas que nous aurions une majorité – Warren [Buffett] et je suis en quelque sorte contre les intérêts, dit Gates. "Donc, je pense qu’il ya beaucoup de débats sur la façon dont le capital devrait être taxé, la succession devrait être taxée."

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Mais en ce qui concerne le genre d'économies dissuasives déplorées par les Beatles dans «Taxman» et de plus en plus défendues par l'extrême gauche américaine, Gates reste clair: «L'idée qu'il ne devrait pas y avoir de milliardaire – je crains que vous ne mettiez vraiment en œuvre de tels projets , que le montant que vous gagneriez serait bien inférieur au montant que vous perdriez. "

En examinant comment Gates déploie maintenant des dizaines de milliards de manière philanthropique – à la fois l’argent qu’il a mis avec sa femme Melinda dans leur fondation éponyme, la plus grande au monde, et celle donnée et promis par Buffett – il est essentiel de comprendre cette perspective.

Tout comme M. Gates estime à juste titre qu'un système fiscal passant de progressif à confiscatoire crée globalement moins de richesse et d'innovation, lui et Melinda examinent systématiquement les problèmes.

«C’est plus évocateur de dire que vous sauvez une vie que de sauver un million», dit-il. "C'est une chose étrange."

Cette vision du monde se retrouve dans l’édition 2019 de la lettre annuelle des Gates, publiée ce matin. En apparence, la lettre de cette année, qui expose leurs observations et priorités philanthropiques, décrit neuf surprises qui ont incité les Gates à agir. En réalité, c’est un avantage pour le pouvoir de l’investissement philanthropique – l’idée de donner non pas de résoudre des problèmes, mais de les résoudre.

"Je pense que c’est fascinant que, pour la première fois de ma vie, les gens se disent:" OK, faut-il avoir des milliardaires? "

Les Gates décrivent comment devenir un homme (BAM), un programme d’aide aux groupes qui aide les adolescents à rester à l’école en canalisant leur colère. (Bill Gates dit qu'il a eu une «expérience touchante» au sein d'un groupe et qu'il a même joué à son tour pour s'exprimer – d'apprendre que le nombre de cas de poliomyélite dans le monde augmentait.)

Et leur «salon des toilettes» à Beijing, conçu pour inspirer des toilettes de nouvelle génération capables de réduire les problèmes d’assainissement. Leur fixation sur l’Afrique, dont la population jeune promet de transformer la main-d’œuvre mondiale.

Toutes ces initiatives racontent une histoire similaire. Il s’agit de «choisir des idées novatrices» ou des «théories farfelues», comme le dit Gates, pour ensuite prouver que les concepts fonctionnent. "Une fois que vous avez trouvé une solution et que vous souhaitez l'intensifier, c'est généralement l'argent du gouvernement."

C’est là un point de blocage lorsque Washington dysfonctionnel ne peut pas appliquer les politiques les plus évidentes. Prenons l’aide étrangère, moins de 1% du budget des États-Unis et une dépense qui, depuis le plan Marshall, a toujours généré un retour sur investissement positif en termes de stabilité et de marchés commerciaux vitaux et de lutte contre les maladies mortelles.

Alors que le Congrès rejette les réductions de l’aide étrangère proposées par le président Trump, M. Gates reste inquiet. "Cela ne peut tout simplement pas être ignoré, étant donné l’intensité du débat politique sur les questions intérieures – et si vous avez une partie qui dit:" Hé, aider les pays étrangers, c’est une sorte de pacte, ça nous profite même? ""

Cette tendance nationaliste à courte vue est un problème mondial. "Nous sommes très inquiets que si le Brexit se passe mal, au moins pour un temps, [the U.K.] pourrait ne pas voir [foreign aid] comme une priorité du tout », dit-il. "Si les affaires domestiques françaises deviennent trop douloureuses, resteront-elles généreuses?"

En éducation, Gates a été confronté à des vents contraires similaires. «Vous entrez dans les décisions politiques en termes de ce que vous essayez d’atteindre. C’est délicat. »L’exemple le plus évident ici est celui de sa précédente bataille pour les normes de formation du tronc commun, que des critiques comme Diane Ravitch ont minée en qualifiant ces efforts de« club de milliardaires pour garçons ».

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«L’attaque selon laquelle« Pourquoi auriez-vous même votre mot à dire dans la définition de l’ordre du jour? »A une certaine résonance», admet Gates.

Alors, pourquoi les milliardaires devraient-ils choisir les problèmes à résoudre?

«La philanthropie existe parce que le gouvernement n’est pas très innovant, n’essaie pas de prendre des risques, et en particulier les personnes ayant une formation dans le secteur privé – en termes de mesure, sélectionnant d’excellentes équipes de personnes pour expérimenter de nouvelles approches», explique Gates. "La philanthropie fait cela."

La philanthropie, telle que pratiquée par les Gates, prend également des risques sur le terrain existentiel que les dirigeants politiques préfèrent se cacher. Bill Gates s'inquiète toujours de la prolifération nucléaire, un domaine que son copain Buffett a défendu. Il est le leader mondial des risques liés aux pandémies et, dans une moindre mesure, aux changements climatiques, où son fonds Breakthrough Energy Ventures, d'un milliard de dollars, fait de gros paris.

L'intelligence artificielle se profile à l'horizon comme la dernière menace créée par l'innovation. «À long terme», déclare Gates, «l'IA est un problème difficile».

Notamment, Gates ne pense pas les médias sociaux. Le jeune prodige du siècle dernier, qui a été examiné de près par ce que le gouvernement fédéral considérait comme la tactique monopolistique de Microsoft, a clairement manifesté de l'empathie pour le jeune prodige de ce siècle, Mark Zuckerberg, un paratonnerre pour le rôle joué par Facebook dans l'érosion de la démocratie, comme décrit récemment par Facebook. l'investisseur Roger McNamee.

“Je pense que Roger [McNamee] a dit est complètement injuste et un peu scandaleux ", a déclaré Gates. «Ils accusent Mark pour tout. Je veux dire, Trump n'a pas été élu à cause de Facebook. Ils disent "filtre à bulles". Toutes ces choses de polarisation. … Bien, soyez clair. Je lis ce que je veux lire, j'écoute la radio de droite, j'écoute Fox News. Vous tuez Facebook et je peux toujours vivre dans ma bulle de filtre. Mais la bulle de filtre ne se limite pas à mon flux Facebook. Adressez-vous à «Hey Mark, réveillez-vous un jour et résolvez le problème de la bulle de filtre». Non, Roger McNamee n’a pas de solution pratique au problème de la bulle de filtre. »

«Ils accusent Mark pour tout. Je veux dire, Trump n'a pas été élu à cause de Facebook. "

(«C’est difficile quand vous êtes dans ce tourbillon», ajoute Gates. «J’étais dans un tel tourbillon autrefois. Un peu différent parce que le mien était plus lié à la cour que la vision générale du logiciel. était bon ou pas. ")

En fin de compte, Gates, dont la valeur nette, même après d'importants dons à la fondation, avoisine les 100 milliards de dollars, considère la philanthropie comme une force vitale pour le bien. Et il pense que les critiques potentielles – même un putain de Premier ministre britannique – vont adopter ce point de vue.

"Quand j'ai rencontré Jeremy Corbyn pour la première fois, me considère-t-il comme le milliardaire qui a collecté plus d'argent que ce que tout le monde pense est censé en collecter?", Se souvient Gates.

«Ou me considère-t-il comme le philanthrope qui aide à améliorer l’Afrique et espère-t-il en apprendre davantage sur l’éducation? Heureusement qu'il était très gentil, il m'a vu comme le second. Mais je suis sûr qu’il a dû hésiter: "Ce mec est l’une de ces personnes dont il n’ya peut-être pas lieu de faire partie". "

-Randall Lane, personnel de Forbes