Beleagured Rite Press en vente directe, les bailleurs de fonds originaux de Kickstarter doivent encore attendre

Normalement, nous ne couvririons pas une annonce selon laquelle un produit est maintenant disponible à l'achat en ligne. Cependant, Rite Press n'est pas un produit normal avec un historique de produit normal. Après que le crowdfund «no mess French Press» ait financé plus de 1,3 million de dollars sur Kickstarter et Indiegogo, la Rite Press a fini par être un no show pour la plupart des contributeurs.

Puis, en février, après des mois de retards, Sargam Patel, PDG de Rite Company, a demandé aux personnes qui s'étaient déjà engagées à verser 30 $ supplémentaires chacune, afin de répondre aux milliers de commandes en suspens non exécutées.

C’est ce qui nous amène à l’annonce d’aujourd’hui selon laquelle tout le monde peut acheter une presse Rite directement sur le site Web de la société.

Record de scratch.

Hein? Comment la société Rite peut-elle ouvrir les ventes de sa presse Rite, alors qu’elle n’a toujours pas tenu les promesses de ses crowdfunders?

Selon Patel, avec qui j'ai discuté par téléphone hier, la réponse est que l'argent provenant de la vente directe de ces nouvelles presses Rite est la seule façon pour lui de financer la réalisation des précédentes.

Pour un rappel rapide. En février, nous avons écrit un article décrivant certains des problèmes auxquels Rite Press a été confrontée, notamment des problèmes de fabrication en Chine. Mais le plus gros problème était que le coût des biens s’élevait à 1,8 million de dollars et que Rite n’avait collecté que 1,3 million de dollars (Patel avait également investi 280 000 $ de son propre argent dans le projet). Le résultat de tous ces problèmes est que seulement 7 000 des plus de 21 000 donateurs ont obtenu leurs produits.

Inutile de dire que les commanditaires ont été légitimement critiqués pour toute la situation.

Patel m'a dit que s'il pouvait tout recommencer, il changerait deux choses. "Premièrement, j'aurais demandé un montant de garantie plus élevé." Patel perdait 20 USD sur chaque commande, ce qui était aggravé par "Deux, j'aurais fixé un plafond pour Kickstarter." En obtenant une promesse moyenne de 45 USD et en offrant expédition, le fait qu'il continuait à prendre des promesses sans cap juste amplifiait le montant qu'il était dans le trou.

Les nouveaux prix pour la presse Rite sont de 100 dollars pour la presse d'un litre et 80 dollars pour le demi-litre. Patel a déclaré que chaque nouvelle vente financerait la réalisation d'un commanditaire initial qui n'aurait pas promis les 30 dollars supplémentaires en février. Mais il doit vendre une tonne de nouvelles unités pour faire face à l’arriéré. "Si nous ne recevons pas une seule commande sur notre site Web", a déclaré Patel, "nous ne nous verrons pas expédier ces [crowdfunded] unités à tout moment. "

Mais les contributeurs originaux ne devraient pas être trop excités. Ils sont toujours à la fin de la file d'attente. Cela devient un peu compliqué, mais voici la liste des détenteurs d’une presse de rite et l’ordre de leur attribution, selon Patel.

La société a expédié 6 000 unités avant tout problème
«Plusieurs milliers de donateurs» ont accepté de donner 30 dollars supplémentaires en février, ce qui leur donnait la priorité et portait le nombre à 8 600 unités entre les mains de personnes ou en transit pour leur domicile.
Il y a actuellement 300 unités disponibles dans un entrepôt. Les personnes qui achètent leur presse directement sur le site dès maintenant obtiendront la leur immédiatement.
Une fois que ces 300 unités auront été vendues, 500 unités supplémentaires seront commandées pour être vendues sur le site Web et 300 autres unités seront expédiées à des crowdfunders.
Patel a de nouveau contacté les donateurs initiaux pour voir s'ils souhaitaient promettre 30 $ pour obtenir leurs parts plus rapidement.
Au total, 12 000 unités doivent être vendues sur le site, à supposer que personne ne promette plus d'argent, afin de satisfaire tous les commanditaires d'origine.

Il y a un plastique Essential Plus actuellement en vente sur Amazon, que Patel déplore de vendre "lentement" parce que des crowdfunders en colère ont "chié sur le produit" dans les commentaires, ce qui ne lui donne qu'une étoile et appelle la société à ne jamais remplir ses commandes .

Toutes ces nouvelles sont probablement exaspérantes pour les premiers contributeurs, qui sont maintenant bloqués à regarder les nouveaux arrivants se faufiler au premier plan. En dépit de tout cela et continuant à vivre de ses économies (il dit ne pas encore toucher de salaire), Patel semble inébranlable, pour ne pas dire optimiste.

«Amazon vend 90 000 presses françaises [total in the category] un mois. Aeropress en vend entre 6 000 et 7 000 unités par mois », a déclaré Patel.« Il est raisonnable pour nous de prendre de la vitesse sur notre site Web. "

Quoi qu’il en soit, il est raisonnable que les crowdfunders du monde entier fassent attention à ce qu’ils reversent. Kickstarter et Indiegogo ont peut-être donné naissance à un certain nombre d'excellents produits, mais ils ont également permis à des entrepreneurs trop optimistes et peut-être naïfs de penser qu'ils peuvent tirer parti de l'innovation matérielle à moindre coût. Mais comme Cinder, iGulu, HOPii et Rite Press ont montré une nouvelle fois qu’un matériel grand public à l’échelle était difficile. Caveat Emptor.