Barneys donne au cannabis une cure de jouvence de luxe

The High End, que Barneys décrit comme un «concept de style de vie et de bien-être du cannabis de luxe» dans ses documents de presse, fera ses débuts en mars sur le site de la société à Beverly Hills. Quand il arrivera, ce sera charmant: les rendus le montreront comme un recoin rempli de surfaces en marbre et d’accents verts (compris), avec des présentoirs en verre, un comptoir de vente en métal et un coin salon. Cela ressemble à un environnement fait pour les Instagrams chics, et le magasin des espoirs ce sera.

Barneys a dû inciter certains de ses vendeurs à se tourner vers le cannabis afin de trouver des produits haut de gamme comme il se doit. "Au lieu de simplement prendre des produits du monde existant, ils sont issus d'un partenariat, d'une personnalisation et de la création de nouvelles choses qui n'existent pas", explique le directeur créatif de la société, Matthew Mazzucca. Il en résulte un moulin de 1 475 dollars avec de l'argent, des papiers à rouler de chanvre biologique fabriqués en France et des tuyaux en verre soufflé à la main.

Le tétrahydrocannabinol, plus communément appelé THC, est l’ingrédient psychoactif du cannabis. L’herbe récréative est peut-être légale en Californie, mais pour la vendre, l’État exige toujours une licence de dispensaire que Barneys n’a pas. Pour contourner cette technicité, Barneys a fait appel à Beboe, une entreprise surnommée «l'Hermès de la marijuana. »Beboe agira comme intermédiaire entre Barneys et le marché californien des mauvaises herbes, en informant les acheteurs en magasin sur le cannabis et en prenant les commandes qui seront traitées hors site et livrées via un service appelé Emjay.

Le cofondateur de Bebo, Scott Campbell, considère le partenariat entre sa société et le magasin Barneys comme une extension naturelle de l’attractivité de l’usine. «J’ai toujours aimé la culture de la mauvaise herbe et celle du quartier général, mais ce sont des endroits sinistres, pleins de pipes et d’attiraux», dit-il. "J'avais un peu envie de quelque chose d'un peu plus adulte, comme le gamin stoner de 15 ans en moi a grandi."

Ensemble, Barneys et Bebo tentent quelque chose de nouveau sur le marché de la consommation américaine. Mais sa nouveauté est étroitement liée au fait que, jusqu'au début de la légalisation, il y a quelques années à peine, le marché du cannabis était risqué, illégal et poussé à la marge de la culture polie. Ce marché a survécu (et survit encore dans la majorité des États-Unis où l'herbe est encore partiellement ou totalement illégale) grâce au travail d'une population en majorité jeune et non blanche, dont la précarité économique faisait que le risque de vendre de l'herbe semblait valoir la peine.

L’optique du cannabis de luxe n’est pas excellente à cet égard. La légalité de Weed – et les opportunités commerciales qu’elle crée – se développe dans le contexte des efforts modestes au mieux déployés par les États pour remédier aux torts causés par les anciennes lois sur les drogues. Bien que la proposition 64, qui a légalisé la marijuana en Californie, permette aux personnes incarcérées pour des accusations de cannabis au niveau des États de demander leur libération, cela nécessite généralement les services souvent coûteux d'un avocat. Certaines juridictions locales, comme celle du procureur de San Francisco, ont a adopté une approche plus proactive en libérant ceux emprisonnés au-dessus de la mauvaise herbe, mais des milliers restent dans les prisons californiennes accusations fédérales de marijuana, sur lesquelles les lois de l’État n’ont aucune influence.