Asie dynamique: un nouveau centre de croissance

SHENZHEN / CHANTHABURI, Thaïlande / MUMBAI / TOKYO – Laurent Le Pen, 36 ans, a été affecté à Shenzhen en tant qu'ingénieur par une entreprise de télécommunications française en 2007. Il a d'abord considéré la ville de la province du Guangdong comme une simple métropole émergente en Asie. se trouva bientôt séduit par son énergie et sa vitesse.

Inspiré par le dynamisme de Shenzhen, Le Pen a quitté l'entreprise française en 2013 pour créer sa propre entreprise de vente d'appareils mobiles qui surveillent la santé et la sécurité des personnes âgées.

En 2016, Le Pen a fondé une autre entreprise de technologie de la santé, basée cette fois sur une brosse à dents sonique qui envoie des données à une application pour smartphone, qui fournit ensuite aux utilisateurs des recommandations spécifiques pour améliorer leur hygiène dentaire. La nouvelle société a vendu 500 000 brosses à dents dans 70 pays et régions. Le Pen prévoit de doubler ses ventes à 1 million cette année.

Alors que le développement d'un appareil mobile en France peut prendre un an, cela peut être fait en moins de six mois en Chine, a déclaré Le Pen. "Vous pouvez donc aller deux fois plus vite", dit-il. "C'est la vitesse de Shenzhen."

Il n'est pas le seul entrepreneur occidental attiré par l'énergie à Shenzhen, qui défie de plus en plus la Silicon Valley en tant que ville d'accueil pour les startups. La ville est devenue un pôle d'attraction pour les talents et les entreprises étrangères, notamment Apple, qui a créé une base de recherche et développement dans la ville en 2017.

En 1980, Shenzhen est devenue la première zone économique spéciale de la Chine et depuis lors, elle fait partie des grands bénéficiaires de la politique de réforme et d'ouverture du pays. En plus des géants de la technologie comme Apple, Holdings Tencent et Huawei Technologies, la ville compte environ 1,7 million de petites et moyennes entreprises de haute technologie.

En tant qu’entrepreneur, Laurent Le Pen s’est inspiré de l’énergie de Shenzhen. (Photo par Takashi Kawakami)

La Silicon Valley compte "beaucoup de gens intelligents", mais "vous êtes beaucoup plus rapide à Shenzhen", a déclaré Le Pen. "C'est beaucoup plus facile à faire [business] à Shenzhen que partout ailleurs dans le monde ".

Mais Shenzhen n’est guère le seul à attirer des entrepreneurs en Asie.

Selon les Nations Unies, le nombre d'immigrants en Asie a augmenté de plus de 20% entre 2010 et 2017, soit le double du taux enregistré en Europe. La population migrante en Asie a atteint 79,6 millions en 2017, soit près de 40% de plus qu'en Amérique du Nord.

"Il y a trente ans, le modèle [in Asia] était une croissance tirée par les exportations. Vous avez donc tous ces pays qui (…) viennent de produire et d’exporter dans l’ouest ", a déclaré Valerie Mercer-Blackman, économiste principale à la Banque asiatique de développement." Cela change vraiment maintenant. "

Ce flux de voyageurs intercontinentaux tels que Le Pen, aux côtés de ceux qui se déplacent en Asie, ajoute au dynamisme de la région.

Du XVe siècle au XVIIe siècle, les Européens se sont déplacés en Asie pour exploiter les ressources locales et coloniser les nations de la région. Au 20ème siècle, les Asiatiques ont émigré aux États-Unis et en Europe pour poursuivre leur prospérité.

Une partie de ce flux est actuellement redirigée vers l’Asie. De nombreux entrepreneurs ambitieux sont attirés par les villes des pays asiatiques émergents, où ils voient des opportunités lucratives d'utilisation de la technologie numérique pour combler les lacunes des infrastructures existantes.

Ron Hose, un Américain de 40 ans qui était un capital-risqueur dans la Silicon Valley, est l'un d'entre eux. Il a déménagé à Manille en 2012 pour lancer un service de paiement mobile et de virements internationaux après avoir appris que de nombreuses personnes aux Philippines n'avaient pas de compte bancaire. En 2017, 77% des Philippins n'étaient toujours pas bancarisés.

"Il y a de la douleur dans l'écosystème", a-t-il déclaré. "Là où il y a de la douleur, il y a une opportunité."

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La génération du millénaire d'Asie trouve sa voix politique

Grâce aux services de paiement et d'envoi de fonds basés sur un smartphone, Hose tire parti de la demande des Philippins travaillant à l'étranger, qui représentent environ 10% de l'économie du pays.

"La place de l'innovation est l'Asie", se souvient Hose lorsqu'il s'est installé à Manille.

Greg Moran, 33 ans, qui exploite une entreprise de location de voitures en Inde, a visité le pays de l'Asie du Sud en 2011 pour la première fois. Il était frappé par l’état sous-développé du réseau de transport, constatant que plusieurs personnes s’empilaient sur un minuscule pousse-pousse ou même sur une seule moto. Il savait que le moment était venu de créer une entreprise de mobilité là-bas.

"Je ne voulais vraiment pas rater une occasion de devenir le premier acteur sur cet immense marché en forte croissance", a déclaré Moran.

Il a quitté l’école de commerce aux États-Unis l’année suivante et s’est installé à Bangalore. En 2013, il avait lancé la première société de location de voitures organisée en Inde.

Plus de 4 millions de voitures neuves sont vendues en Inde chaque année. Toutefois, seuls 2% de ses 1,3 milliard d'habitants sont dotés de voitures, ce qui signifie que la demande potentielle de services de location de voitures et de services de covoiturage est forte. Et une population en expansion, connaissant mieux le numérique, laisse entrevoir de la place pour de nouveaux marchés dans les applications de services de localisation et de paiement.

Le climat des affaires en Inde est difficile, a déclaré Moran, mais les opportunités sont riches. L'économie du pays "croît plus vite que 6% chaque année et encourage les entrepreneurs étrangers anglophones à créer de nouvelles entreprises", a-t-il déclaré. "Il n'y a nulle part ailleurs comme celui-ci sur Terre."

L'afflux massif de personnes à la recherche de nouvelles opportunités dans d'autres pays peut également créer des frictions. En mars 2018, le ministre singapourien de la Main-d’œuvre, M. Sw Sway Say, avait critiqué la présence de «trop d’étrangers et de trop de concurrence pour les emplois».

La cité compte sur des étrangers pour environ 30% de ses effectifs. Alors que le gouvernement de Singapour a décidé de réduire le nombre de travailleurs étrangers pour atténuer le mécontentement populaire, cette initiative risque de ralentir la croissance du pays.

À une époque où les États-Unis et les pays européens sont de plus en plus enclins à adopter des politiques de porte fermée, certains pays asiatiques – dont le Japon, qui accepte de plus en plus de travailleurs étrangers pour compenser le vieillissement de sa main-d'œuvre – se posent des questions sur leur propre volonté de accepter plus de gens de l'étranger.

Vendre 80 000 durians la minute

Après des décennies d'efforts pour rattraper le monde développé par le biais du secteur manufacturier, l'Asie est en train de devenir un centre d'innovation majeur. Les 4 milliards de consommateurs de la région, soit environ la moitié de la population mondiale, sont la principale force à l'origine de cette transformation. Les villes surpeuplées d'Asie sont à l'origine d'un large éventail de problèmes urbains, allant de la pollution aux embouteillages, mais génèrent également de grandes quantités de données qui alimentent la croissance de l'économie numérique.

En Thaïlande, dans la province de Chanthaburi, région réputée pour ses fruits tropicaux, un agriculteur a goûté au pouvoir de transformation de la révolution numérique qui se répand en Asie.

Pour Roong Suparoj, cultivateur de durian âgé de 61 ans, la vie a radicalement changé ces dernières années grâce à Alibaba Group Holding, le géant chinois du commerce électronique.

Les exportations en forte hausse ont triplé les prix des durians produits en Thaïlande, faisant grimper les revenus de l'agriculteur pendant la saison des récoltes en 2018 à environ 30 millions de bahts (945 000 USD).

AlibabaLa plateforme de magasinage en ligne de SOS a généré un essor considérable de la demande chinoise pour ce fruit savoureux mais qui sent bon. Lorsque le président d'Alibaba, Jack Ma Yun, s'est rendu en Thaïlande en avril 2018, il a surpris les responsables du gouvernement thaïlandais en vendant 80 000 durians thaïlandais en une minute à peine, via le site commercial d'Alibaba.

Alibaba a mis en place une infrastructure de commerce électronique nationale qui relie les entreprises et les consommateurs de toute la Chine. Cet empire du commerce électronique a rendu possible, même pour les petites entreprises et les agriculteurs ruraux, de vendre leurs produits aux consommateurs sans dépendre des grands réseaux de distribution traditionnels contrôlés par des géants de la vente au détail.

Alibaba construit des centres logistiques de haute technologie dans des pays tels que la Thaïlande et la Malaisie pour acheminer des produits locaux vers le vaste marché chinois, dans le cadre d'un programme d'expansion que M. Ma a qualifié de "mondialisation ouverte à tous".

Jack Ma Yun de Alibaba Group Holding, à droite, se voit présenter un durian lors d'une cérémonie de signature à Bangkok en avril 2018.

    © Reuters

Alors que Alibaba poursuit son vaste plan d'expansion mondiale, les plates-formes de réseaux sociaux en croissance rapide aident les particuliers de nombreux pays asiatiques à vendre leurs produits d'une manière que, par le passé, seuls des détaillants établis auraient pu réaliser.

Quelque 30 millions d'utilisateurs individuels vendent des produits via WeChat, une plate-forme de messagerie et de médias sociaux chinoise, tandis que Facebook est devenu un moyen populaire pour les transactions de vente au détail en Thaïlande et au Vietnam. Beaucoup de ces petits détaillants en ligne vendent des produits étrangers.

Au Vietnam, un détaillant de 38 ans utilise des plates-formes telles que Facebook pour vendre ses produits, ce qui, selon lui, renforce les relations avec les clients. Parce que la crédibilité individuelle dans les achats est si importante dans de nombreux pays asiatiques, les médias sociaux sont un moyen efficace de vendre pour les petits détaillants de la région.

Les utilisateurs en Asie du Sud-Est consacrent en moyenne deux à trois heures par jour à la communication via Facebook, Twitter, etc., tandis que les consommateurs chinois consacrent deux heures aux médias sociaux, selon We Are Social, une firme de recherche britannique. Ces chiffres se comparent à 48 minutes pour les consommateurs japonais.

Les pays asiatiques occupent également de nombreuses places en tête de la liste des utilisateurs d’Internet les plus lourds, avec en tête la Thaïlande, où les gens passent plus de neuf heures par jour sur le Web.

Selon les estimations d'Alibaba et d'Accenture, les achats en ligne transfrontaliers ont explosé ces dernières années dans la région Asie-Pacifique. En 2020, le volume des transactions internationales sur Internet dans la région sera de 170% supérieur à celui de l'Amérique du Nord et supérieur de 120% à celui de l'Europe, selon les prévisions de ces entreprises. En 2014, les chiffres pour les trois régions étaient à peu près au même niveau.

"Les technologies peuvent évoluer d'une manière inimaginable lorsqu'elles sont transférées dans des environnements économiques ou culturels différents", a déclaré Akiya Nagata, professeur d'économie à l'université de Kyushu.

Hôtels alimentés par AI

La génération du millénaire asiatique, la génération de personnes âgées de 20 à 30 ans qui ont grandi dans une société en réseau, rehausse leur profil économique collectif en tant que consommateurs et entrepreneurs férus de technologie.

Ritesh Agarwal, fondateur de Oyo Hotels, une chaîne indienne d'hôtels économiques, est l'un des entrepreneurs asiatiques les plus prospères de la génération du millénaire. Il a démarré l'entreprise en 2013 à l'âge de 19 ans et a fait d'Oyo la plus grande chaîne hôtelière d'Inde en nombre de chambres en seulement deux ans.

Ritesh Agarwal, fondateur des hôtels Oyo (photo de Akira Kodaka)

Oyo est également devenu un important opérateur de chaîne hôtelière en Chine, avec 500 000 chambres maintenant dans le pays et à l'étranger. Cette expansion rapide est due à la capacité de Oyo à collecter et à analyser de grandes quantités de données d’entreprise.

La chaîne d'hôtels modifie les tarifs des chambres individuelles à la vitesse de l'éclair afin de maximiser les profits, en utilisant des analyses de données basées sur l'intelligence artificielle pour des facteurs clés tels que la demande, l'offre, les événements et même les conditions météorologiques.

Le directeur général du groupe SoftBank, Masayoshi Son, a été impressionné par la gestion de la chaîne Oyo, soulignant qu'il modifiait les tarifs des chambres jusqu'à 46 millions de fois par jour. Son fils a loué le modèle économique d'Oyo en tant que "gestion hôtelière pour le nouvel âge".

Son fils a investi dans la chaîne par l'intermédiaire du SoftBank Vision Fund, le véhicule d'investissement de 10 000 milliards de yen de son groupe. En septembre, le fonds SoftBank a organisé une levée de fonds époustouflante de 800 millions de dollars pour Oyo.

Oyo s'est étendu au Royaume-Uni et est entré au Japon par le biais d'une coentreprise avec Yahoo Japan.

La façon dont la chaîne profite des technologies de l'information de pointe nées en Occident pour pénétrer dans les pays industrialisés occidentaux incarne l'innovation – et l'ambition – qui se répand à travers l'Asie.

Il reste beaucoup de place pour grandir. L'Asie représente 50% de la population mondiale et 30% de l'économie mondiale. Mais d'ici 2050, la taille économique de l'Asie augmentera pour représenter la moitié du total mondial, selon les prévisions de la BAD. À mesure qu'il réduira l'écart, le visage économique de la région devrait continuer à changer rapidement.

"Les pays asiatiques contribuent à environ 50%, parfois plus, de la croissance mondiale", a déclaré Mercer-Blackman, de la BAD. "[They] sont ainsi insérés dans toutes ces chaînes de valeur mondiales. "Et, même si la fabrication traditionnelle est transformée par l'automatisation," leurs entreprises pourront se développer beaucoup plus rapidement. Cela créera donc plus d'emplois, grâce à l'expansion et à la demande. "

Les rédacteurs adjoints du Nikkei, Ken Kuwahara et Yuji Nomiyama à Tokyo, les rédacteurs du Nikkei, Takashi Nakano à Singapour, Alex Fang
à New York, Kazuhiro Ogawa et Tsukasa Morikuni à Tokyo ont contribué à ce rapport. L’âge des gens est en janvier.