Arden Lewis est le nouveau chef exécutif de l’incubateur d’aliments Comal Heritage

Ancien traiteur, le nouveau rôle de la greffe new-yorkaise est de satisfaire les entrepreneurs en herbe et les créatifs culinaires qui gèrent la cuisine à but non lucratif.

Par Ruth Tobias | 27 juin 2019

Avant Arden Lewis Il gravit les échelons culinaires de la ville de New York et étudie à l'ancien Institut culinaire français (aujourd'hui International Culinary Institute). Fare), et finalement devenir partenaire dans une entreprise de restauration à Brooklyn – il a travaillé dans les technologies de l’information chez Goldman Sachs à Wall Street.

Dans son nouveau rôle en tant que chef exécutif de l'incubateur alimentaire Comal Heritage à RiNo, on pourrait dire que Lewis a bouclé la boucle. C’est seulement maintenant qu’il construit des réseaux pour les entrepreneurs en herbe qui gèrent la cuisine à but non lucratif du centre de ressources pour la famille du Focus Points, qui sont toutes des immigrantes du Mexique, d’Éthiopie et de Syrie. À leur tour, ces femmes enseignent à Lewis l’art de la cuisine internationale, sachant que «certaines d’entre elles cuisinent probablement plus longtemps que je n’ai été en vie», plaisante-t-il. "Certainement plus longtemps que j'ai cuisiné!"

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En fait, lorsque nous avons récemment pris la parole, moins de deux semaines après son arrivée à Comal, Lewis m'a dit qu'il venait de suivre un cours intensif de confection de tortillas. «Cela va être un voyage pour moi, une occasion humble de diriger tout en apprenant», dit-il. C’est exactement ce qu’il espérait en s’installant à Denver pour vivre avec sa petite amie. "Je n’étais pas à la recherche d’un chef cuisinier à moins que cela en vaille la peine", admet-il. «Je cherchais autre chose, une autre façon d’utiliser mes talents qui aiderait réellement les gens. Ce travail était un canal direct vers la communauté.

Dans cette optique, il est logique que le premier ordre du jour simple (mais essentiel) de Lewis consistait à observer de près les participants au programme de formation professionnelle. «Je ne fais que voir comment ils travaillent, ce qu’ils cuisinent, pour évaluer leurs compétences et leur niveau de confiance», déclare Lewis. Comme tout le monde dans la ville, il est déjà amoureux. «Lors de ma première journée complète, j'ai emporté chez moi un plat à base de poulet, de champignons et de maïs», se souvient-il. «Et j’étais comme, c’est un repas très maternel. Je me sens en sécurité, je me sens en sécurité. »

Jusqu'ici, Lewis a appris à quel point les cuisiniers de Comal sont dévoués à leur métier. «Même avec du riz et des haricots, vous remarquez qu'ils s'y mettent», dit-il. «Ils cuisineront le même plat et vous goûterez les différences. Mon prochain défi est de découvrir en quoi cette différence est différente. "

Cela ne veut pas dire que Lewis a l'intention de «leur enlever quelque chose» en ce qui concerne la vision créative des femmes. Il dit plutôt: «Je suis ici en tant que facilitateur et motivateur. Mon travail consiste à les aider à construire leur répertoire et leur entreprise. "Ce qui signifie enseigner aux stagiaires de Comal comment adapter les recettes, établir des relations avec les fournisseurs, vérifier les factures, remplir les demandes de licence et d'obtention de permis, et" comprendre l'efficacité et l'urgence "de l'industrie de l'accueil, entre autres.

Mais avant tout, être un mentor est une question de responsabilisation. «J'ai quitté mon dernier emploi parce que j'ai atteint un plafond», déclare Lewis. "Je veux que ces femmes aient le même niveau de confiance en soi quand elles quittent Comal:" J'ai tout appris et je suis prête à partir. "

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Si vous allez: L'incubateur d'aliments Comal Heritage est situé au 3455 Ringsby Ct.