Après un an de Macron, le bourdonnement de la start-up grandit à la station F de Paris

PARIS (Reuters) – Si Emmanuel Macron s’efforce de lier sa fortune politique à la victoire à l’élection présidentielle française de mai dernier, c’est sa technologie.

À peine un mois après son entrée à l'Elysée, le plus grand incubateur de start-up au monde a ouvert ses portes de l'autre côté de Paris, ce qui a fait vibrer la haute technologie dans la capitale française.

La station F, créée par le milliardaire des télécoms Xavier Niel, allié du président, est depuis longtemps en préparation. Mais le moment choisi pour son ouverture – et le fait que Macron l’ait fréquenté – a créé un lien entre les deux.

Ainsi, après un an de mandat, Macron, ancien banquier d'affaires et champion de la technologie, s'est-il confessé, a-t-il réussi à redonner vie à l'entrepreneuriat français?

Roxanne Varza, une Américano-iranienne de 33 ans que Niel a nommée à la tête de la station F, n’a pas hésité à souligner que la scène française des start-up n’a pas commencé avec Macron. Mais elle reconnaît que la jeunesse du président, son énergie et son enthousiasme ont accru sa visibilité, stimulant ainsi le flux d’idées et d’investissements.

"Ce n'est pas quelque chose qui a changé d'un jour à l'autre dès son arrivée", a déclaré Varza, francophone et ancien conseiller en création chez Microsoft France.

"(Mais) nous avons vraiment vu beaucoup de fonds internationaux, des entrepreneurs internationaux, qui commençaient à être de plus en plus intéressés à venir ou revenir en France pour créer leur entreprise", a-t-elle déclaré à Reuters.

"Nous l'avons vraiment vu envoyer un message en faveur des entreprises, et de nombreux investisseurs l'ont compris."

"ECOSYSTEME" DE DEMARRAGE

Depuis son ouverture en juin dernier, la station F, qui occupe un vaste dépôt de trains dans le sud-ouest de Paris, a accueilli environ 2 000 nouvelles entreprises, avec des entrepreneurs américains, britanniques, chinois et indiens aux côtés de la France.

En plus de fournir un environnement propice à la croissance et à l’idée, l’incubateur héberge des sociétés de capital-risque, de capital-investissement et d’autres investisseurs en phase de démarrage, tout en laissant la place à des entreprises comme Facebook et Microsoft.

L'objectif – aussi ambitieux que cela puisse paraître – est de faire passer 10 000 nouvelles entreprises à la station F au cours des cinq premières années, en espérant que le prochain Uber ou Spotify en fera partie.

Depuis son arrivée au pouvoir, Macron a exprimé le souhait de faire de la France l’un des leaders mondiaux de l’intelligence artificielle et de la «technologie profonde», et plusieurs des plus grandes entreprises technologiques du monde ont annoncé leur intention d’investir dans cet objectif.

Lorsque des dirigeants étrangers, des magnats du monde des affaires ou des dignitaires se rendent, l'un de leurs premiers arrêts se fait généralement à la gare F.

L'incubateur reste concentré – les start-ups peuvent être dans l'IA, les jeux, l'environnement, le médical ou n'importe quel secteur. Selon Varza, la clé est de créer un "écosystème" d’idées et les fonds nécessaires pour les soutenir, depuis la gestation jusqu’au stade de développement ultérieur.

L'une des premières initiatives politiques prises par Macron a été de faciliter la tâche des entreprises au recrutement et au recrutement. Il promet maintenant de réduire les taux d’impôt sur les sociétés et d’abolir un «impôt de sortie» prélevé sur les entrepreneurs qui extraient des actifs hors de France.

Dans l’ensemble, l’objectif est de changer l’image de la France en tant que lieu d’investissement et de commerce.

Roxanne Varza, directrice de "Station F", un méga-campus pour les startups situé dans un ancien dépôt de fret ferroviaire, pose pour une photo à Paris, en France, le 28 mars 2018. REUTERS / Benoit Tessier

"Il a été capable de vraiment communiquer le message qu'il y a beaucoup de choses qui se passent ici, de nombreuses opportunités et que le gouvernement veut aider et faciliter les choses", a déclaré Varza.

La France est toujours en retard sur la Grande-Bretagne et l'Allemagne en ce qui concerne le montant de ses nouvelles entreprises, et les trois réunies ne représentent qu'une fraction des États-Unis. Mais la station F et Macron espèrent que des changements progressifs porteront leurs fruits avec le temps.

«Quand vous venez à Paris, vous voyez le Louvre, vous voyez la tour Eiffel et maintenant vous voyez la station F», a déclaré Varza. «C’est formidable pour nos start-up d’avoir ce type de visibilité.»

Reportage additionnel de Mathieu Rosemain; Édité par Richard Balmforth

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.