Après la fermeture de Tribe, le cofondateur français lance le fonds d'investissement blockchain Starchain Capital

Deux entrepreneurs français ont annoncé aujourd'hui le lancement de Starchain Capital, un fonds d’investissement de démarrage qui a collecté environ 12 millions de dollars pour investir dans des projets blockchain.

Les fondateurs de Starchain incluent Andréa Riom, basée à Paris, et Cyril Paglino, basé à San Francisco. Paglino a déménagé à San Francisco il y a quelques années pour développer sa tribu, une startup de messagerie sociale. C’est en partie les douloureuses leçons tirées de l’échec de Tribe qui ont motivé l’intérêt de Paglino pour la blockchain et son désir de construire un Internet plus décentralisé.

«Nous sommes conscients que nous ne sommes pas vraiment prêts pour l'aspect client de cet espace», a déclaré Paglino. «Cela pourrait être dans 10 ou 12 ans. Nous recherchons donc des personnes créant cette première couche de technologie. "

Starchain a été créée l’année dernière et cherche à lever jusqu’à 20 millions de dollars au cours des 12 prochains mois. Paglino a déclaré avoir appris la blockchain presque comme un passe-temps et acheté des crypto-monnaies en tant que projet parallèle pendant plusieurs années. Être immergé dans la Silicon Valley lui a permis de se plonger dans la communauté des développeurs blockchain et de se familiariser avec la technologie, a-t-il déclaré.

En tant qu'entrepreneur, il avait déjà fait des investissements providentiels. Son réseau l'a aidé à conclure des affaires et à investir aux côtés de noms prestigieux, tels que Sequoia Capital, A16Z, Polychain Capital et Bain Capital.

Ces accords ont évolué pour devenir Starchain, qui investit désormais dans Orchid Lab, FOAM Protocol, Basis et Polkadot. Paglino a déclaré avoir eu la chance de pouvoir accéder à ces offres, grâce à ses liens avec Kleiner Perkins et Sequoia Capital, qui avaient tous deux investi dans Tribe.

En effet, c’est la fermeture de Tribe en mai – après que celle-ci ait réuni 6,5 millions de dollars de capital de risque – qui a poussé Paglino à se concentrer sur l’investissement et la blockchain à temps plein.

Fondée en 2015, Tribe a commencé sa vie comme une application de messagerie vidéo basée à Paris. Après avoir réuni du capital-risque, Paglino s'est rendu à San Francisco pour continuer à renforcer la société.

En 2016, Tribu a annoncé qu'il avait recueilli 3 millions de dollars et publiait la prochaine version de son application, qui offrirait désormais une «messagerie augmentée» et une reconnaissance vocale associant vidéo et commerce. Ce fut un moment excitant pour l'équipe, et l’adoption initiale a été forte, mais les choses ne se sont pas déroulées comme prévu et Tribe n’a pas atteint ses indicateurs de croissance.

En 2017, la société envisageait diverses options pour un pivot, et Tribe a finalement été redessinée pour devenir une sorte de plateforme de chat de jeux vidéo. C’est peut-être une idée intéressante, mais lorsque Tribe a envoyé la nouvelle version à l’App Store d’Apple, Paglino a déclaré que sa demande avait été rejetée au motif qu’il s’agissait d’une plate-forme permettant aux utilisateurs d’acheter des jeux.

Tribe n’a pas eu de chance de changer la décision d’Apple et a donc décidé de fermer boutique. Paglino a déclaré qu'il ne blâmait pas Apple pour l'échec de Tribe. La société avait déjà du mal à gagner du terrain dans un monde où des applications comme Instagram et Snap permettaient aux utilisateurs de partager des vidéos et des messages de différentes manières.

Dans le même temps, l’expérience lui a confirmé à quel point le pouvoir est consolidé par une poignée de grandes entreprises de technologie. Comme il est impossible de rivaliser directement avec eux, M. Paglino a déclaré que la meilleure option était de réinventer Internet de manière décentralisée, afin qu'aucune entité ne puisse détenir autant de pouvoir.

"Ces entreprises sont tellement puissantes", a-t-il déclaré. «Cela m'a vraiment incité à choisir des produits décentralisés. J'ai besoin d'aider à construire l'avenir. "