Après deux décennies dans l'industrie du plein air, cet entrepreneur veut du changement

Un vétéran de l'industrie, le fondateur de Saola Shoes veut voir évoluer l'industrie de la chaussureSaola Shoes

Cet entrepreneur français souhaite réduire l'empreinte environnementale d'une paire de baskets en optant pour des matériaux traditionnels pour les semelles d'algues et un «suède» fabriqué à partir de bouteilles en plastique recyclées. Mais est-ce vraiment suffisant pour transformer l'industrie de la chaussure?

Lorsque Guillaume Linossier s’est lancé pour la première fois dans l’industrie du plein air, il pensait avoir trouvé le moyen de combiner sa passion pour les affaires avec son amour de la nature et des grands espaces. Mais comme il devenait plus conscient de ce qui se passait, tout n'était pas rose:

«J'ai commencé à en apprendre davantage sur l'impact désastreux de la fabrication de textiles et de chaussures sur l'environnement et j'ai senti le besoin de faire quelque chose pour l'améliorer», a-t-il déclaré.

Il a rejoint l'industrie tout droit après une école de commerce et a passé 17 ans à travailler pour un grand groupe français de marques de plein air internationales. Il a géré les ventes transfrontalières, couvrant l'Europe de l'Est, l'Amérique du Sud, la Scandinavie et finalement les États-Unis. Basé à Boulder, dans le Colorado, il a dirigé la filiale américaine pendant 13 ans. Il admet avoir eu connaissance des dommages environnementaux causés par la fabrication de tout cet équipement. En 2015, il a quitté.

«Nous ne pouvons tout simplement pas continuer à produire et à consommer comme nous le sommes aujourd’hui», a déclaré Linossier. «J'ai décidé qu'il était temps d'agir. J'ai quitté mon travail pour travailler sur le projet de ma vie. "

Ce "projet" est Saola Shoes, une marque de chaussures utilisant des matériaux non conventionnels dans le but de réduire l’empreinte carbone globale du produit. Bien qu'il puisse sembler inhabituel de se concentrer uniquement sur les baskets, les chaussures représentent en réalité une proportion énorme des émissions attribuées à l'industrie textile. En 2013, on estimait que plus de 25 milliards de paires des chaussures sont fabriqués chaque année. Faire seulement une paire de chaussures de course synthétiques génère 30 livres d'émissions de dioxyde de carbone.

Pour résoudre ce problème, Linossier a réuni une petite équipe de passionnés de plein air, de surfeurs et de connaisseurs de chaussures pour diriger Saola Shoes. Il a investi ses propres fonds et emprunté pour faire le prototypage initial et tester le marché.

«L’un des plus grands défis globaux consiste à identifier les matériaux, les fournisseurs, puis, en tant que startup, à convaincre ces fournisseurs et usines de montage de travailler ensemble», dit-il. «Je pourrais continuer pendant des heures à ce sujet, car le développement de chaussures durables n’existe pas beaucoup.»

Le plan est de se concentrer d'abord sur les matériaux. «Les matériaux représentent 60% de l’empreinte carbone d’une chaussure. Notre approche consiste d'abord à nous attaquer à ces 60%, mais nous avons beaucoup d'idées sur la façon d'améliorer les 40% restants », a-t-il déclaré.

Il convient de noter que ces chiffres varient en fonction de la source, avec des études placer les matériaux impact bien en dessous de celui du processus de fabrication. Quoi qu’il en soit, il reste que les normes actuelles contribuent à la pollution.

Les chaussures Saola, bien que respectueuses de l'environnement, ne se décomposeront pas naturellement et sont difficiles à recycler, reconnaît le fondateur.Saola Shoes

Le fondateur explique que c’est la semelle extérieure qui constitue le plus grand défi. Habituellement fabriqués en caoutchouc, les chaussures Saola sont fabriquées avec un matériau appelé mousse Bloom ™. Bloom ™ Foam est essentiellement un hybride entre les algues et la mousse EVA, qui, selon la marque, offre des semelles extérieures aussi confortables et durables que les semelles de baskets standard. Il est utilisé par plusieurs autres entreprises de chaussures respectueuses de l'environnement, telles que Vivobarefoot et Ecoalf. Bien qu’elle soit constituée d’une biomasse végétale, la mousse n’est pas entièrement biodégradable.

Les chaussures Saola prétendent réutiliser 3 à 4 bouteilles en plastique pour créer une tige «en daim», et les lacets sont en coton recyclé. Malgré cela, Linossier lui-même n’est pas totalement satisfait des chaussures.

«Je ne peux pas vous dire qu’il ya une partie qui me satisfait à 100%. J'ai tendance à ne jamais être satisfait à 100% », dit-il. «Nous utilisons certainement des matériaux innovants respectueux de l'environnement, mais pour moi, ce n'est que le début."

Sa réserve concerne les questions relatives à la fin de vie des chaussures. Malgré les matériaux innovants utilisés dans la fabrication des chaussures, quand elles ne sont plus nécessaires, les chaussures sont confrontées au même sort que leurs homologues moins respectueuses de l’environnement. Comme la plupart des chaussures, les chaussures Saola ne sont ni réutilisées ni décomposées par elles-mêmes. C’est aussi quelque chose qui frustre Linossier:

«Nos chaussures se cassent actuellement de la même manière que les autres chaussures», concède-t-il. «Certains matériaux pourraient être réutilisés, mais c'est trop complexe en ce moment en raison de la diversité des composants. Il n'y a pas de système de recyclage en place pour séparer tous les composants. "

Aux deux bouts du cycle de vie d’une chaussure, c’est la complexité de la conception qui entraîne un impact environnemental aussi important. Le nombre élevé de composants et de matériaux différents rend la chaussure difficile à décomposer en pièces recyclables.

«Nous commençons à penser à certains concepts pour répondre au problème de la fin de vie et espérons que grâce à la R & D et à l'innovation, nous pourrons y arriver», déclare Linossier.

Une grande partie des progrès supposés dans l'industrie; Adidas a récemment mis au point une gamme de chaussures en plastique océanique qui constitue davantage un «marketing vert» qu'un changement substantiel, car elle ne concerne qu'un style de leur vaste collection de chaussures. Et même cela a des capacités de recyclage limitées. Les consommateurs doivent être avertis pour pouvoir distinguer la différence. C’est peut-être pour cette raison que Linossier a déclaré qu’il ne considérait pas les grandes marques comme les concurrents directs de Nike ou d’Adidas. En ce qui le concerne, ils n’essayent tout simplement pas de faire ce que Saola tente de faire. Il s’inquiète davantage des marques de niche comme Veja, qui s’emploient depuis plus de 10 ans à promouvoir la durabilité dans le secteur de la chaussure.

«Dans l'ensemble, je ne vois pas beaucoup de changement dans les chaussures. Nous pouvons voir quelques choses ici et là, mais rien d’important », a déclaré le fondateur. "Nous avons besoin de quelque chose de majeur!"