Angkor Wat est génial et tout, mais il est temps de donner à Siem Reap ce qu’il mérite.

Les célèbres ruines de la jungle sont peut-être le joyau de la couronne du Cambodge, mais il y a encore beaucoup à découvrir dans cette ville touristique, alors que des artistes, des chefs et des hôteliers soucieux de l'environnement modifient leur identité.

Par MARINE STRAUSS

Angkor Wat réclame à juste titre une place au sommet des listes de voyageurs de nombreux voyageurs, mais pour la plupart des 2,5 millions de visiteurs annuels de la région, la visite habituelle dure environ trois jours – juste le temps de flâner dans les ruines centrales du parc archéologique et d’obtenir des selfies en suffisance. Cette stratégie est une erreur. La ville de Siem Reap, une véritable beauté, abrite environ 140 000 Cambodgiens et des richesses dignes d'attendre.

«Les choses s’améliorent», explique l’architecte et écologiste Bill Bensley, qui a remodelé en 2000 l’Hôtel de la Paix de la ville, désormais un Park Hyatt. Comme dans la plupart des pays en développement, la durabilité au Cambodge peut être une réflexion après coup pour simplement gagner sa vie. Mais maintenant, dit Bensley, alors que le pays a progressé dans la réduction des problèmes de malnutrition et s'est orienté vers une eau plus propre et de meilleurs soins médicaux, il peut commencer à faire face aux problèmes de conservation de First World.

si vous séjournez chez Shinta Mani, vous voyagerez sur le tuk-tuk de la maison avec un guide professionnel, des rafraîchissements et des serviettes parfumées à la fleur d’orange pour rester frais (Source: Cuisine Wat Damnak)

Bensley a conçu plus de 100 propriétés à travers le monde pour les marques de luxe Oberoi et Four Seasons, mais sa mission personnelle est de réduire la pauvreté grâce à une hospitalité haut de gamme et respectueuse de l'environnement. Shinta Mani Siem Reap, l'une des trois propriétés Bensley Collection de la ville, est un nouvel effort pour atteindre cet objectif: chacune de ses 10 villas privées à deux niveaux (à partir de 815 US $ / 3 366 RMB par nuit en basse saison) dispose d'un bassin profond, salles de bains vitrées avec vue sur le jardin et un lit à ciel ouvert en plein air, où vous pourrez dormir sur un toit-terrasse entouré de fleurs de bougainvillées. Les visiteurs entrent dans la propriété par une rue verdoyante du vieux quartier français, passant sous une arche de marbre blanc comme celle des anciens temples khmers.

Mais l’âme de la propriété réside dans ses gentils maîtres d’hôtel, qui sont des hôtes accueillants, chargés de satisfaire tous les désirs des hôtes. Dans le cadre de l’engagement de la marque à améliorer ses communautés locales, la Fondation Shinta Mani propose aux jeunes de la région une formation gratuite, pendant 10 mois, avant de commencer à occuper des postes comme celui-ci dans ses hôtels. L'organisation offre également de petits prêts sans intérêt aux entrepreneurs locaux, construit des maisons et des puits, et finance des examens médicaux et dentaires dans les zones rurales.

"Mon grand frisson dans tout cela ne consiste pas à posséder des lits moelleux ou à créer une nouvelle marque d'hôtel avec mon nom – nous l'avons fait parce que nous pensions que l'hôtel pourrait gagner un peu en puissance", explique Bensley. "Mais il s'agit d'utiliser l'hospitalité de manière durable pour aider les personnes qui en ont besoin."

Le premier hôtel de la ville à ne plus utiliser de plastique était Jaya House River Park, un établissement de 36 chambres situé après le musée national d'Angkor et placé sous un groupe d'arbres de rumduol parfumés. Début 2017, MD Christian de Boer a lancé un projet intitulé «Refill not Landfill» (Remplir sans enfouissement) afin de réduire les montagnes de déchets plastiques au Cambodge. Les clients sont les bienvenus pour parrainer des arbres plantés le long de la rivière en face de l'hôtel et sont encouragés à utiliser une seule bouteille en aluminium rechargeable pendant leur voyage. (Si cela vous stresse, vous bénéficiez également d'un traitement de spa par jour inclus dans votre tarif; une suite junior avec piscine commence à US $ 299 la nuit.)

Les touristes marchent le long de la chaussée de pierre au lever du soleil, près de l'entrée d'Angkor Vat (Source: LightRocket)

Près de Angkor Wat et légèrement caché de la route principale se trouve l'hôtel Templation de Maads, un autre acteur de la scène verte du design avant-gardiste de Siem Reap (310 USD pour une villa avec piscine privée à une chambre). Les bâtiments situés à l'emplacement principal sont dotés de toits végétaux, de panneaux solaires et d'un système de récupération des eaux de pluie. Si vous souhaitez voyager plus loin dans la jungle, vous pouvez visiter l'un de ses camps de luxe Jungloo, qui s'ouvrent le 1er juillet. Les huit structures faites à la main et en forme de tonneau ressemblent à un croisement entre une tente de safari et un camping-car en bois. Elles sont construites sur pilotis pour un impact minimal. (Vous avez toujours accès aux équipements traditionnels de l'hôtel, notamment la climatisation et les piscines.)

Quand les voyageurs quittent l'hôtel pour la journée, ils peuvent visiter le créateur de mode formé par Yves Saint Laurent, Eric Raisina, qui ouvre les portes de son atelier de haute couture pour montrer son équipe de tisserands locaux travaillant la soie, le raphia et l'organza. Un petit foulard en soie tissée à la main coûte 200 dollars. La galerie Thaddeus de la Fondation Anicca est l’un des piliers de la scène artistique émergente du Cambodge. Elle organise des expositions nomades dans tout le pays et encourage les expositions du portraitiste Pen Robit et d’autres artistes locaux.

Wat Damnak est le premier restaurant khmer à figurer sur la liste des 50 meilleurs restaurants d'Asie (Source: Cuisine Wat Damnak)

Légèrement à l’écart du centre-ville, le restaurant Cuisine Wat Damnak est le premier restaurant khmer à figurer sur la liste des 50 meilleurs restaurants d’Asie. Une rue non éclairée vous mène à une villa traditionnelle en bois sur pilotis, où le dîner se compose de deux menus de cinq ou six plats à la française inspirés du chef Joannès Rivière. Les offrandes changent toutes les deux semaines mais peuvent inclure une soupe aigre comprenant du poisson local mariné à la citronnelle, des pousses de bambou sucrées, des racines de lotus croustillantes, des pommes d'éléphant amer et de nombreuses herbes.

Plus près de l'effervescence de Pub Street, où les routards se retrouvent le soir, le chef Mengly Mork propose des plats de rue et une cuisine de campagne traditionnelle avec une touche moderne au Pou Restaurant & Bar. Considérez le nid d'abeilles frais grillé avec des larves d'abeilles et du num kruk, une boulette à la crème faite avec de la farine de riz, de la crème de noix de coco et des oignons verts avec une sauce à trempette galanga-betterave.

Coquilles Saint-Jacques et riz gluant noir du Chef Rivière (Source: Cuisine Wat Damnak)

Dans une ruelle étroite du vieux quartier de Siem Reap, le bar à cocktails Miss Wong attire la communauté des expatriés locaux avec son intérieur écarlate de style shanghaien des années 1930 et ses lanternes en soie chinoises. Goûtez au punch au rhum Miss Wong ou au mary sanglant épicé de la maison, infusé de chili et de poivre vert de Kampot, une épice protégée par une appellation considérée comme la meilleure du monde. Ce sera parmi les nombreuses merveilles vertes que vous tenterez pendant votre voyage.

Conseils d'initiés

En tant que directrice créative de la Fondation Anicca, Marina Pok promeut les artistes cambodgiens émergents. Voici ses recommandations pour Siem Reap:

• La préservation en action:

Votre hôtel peut vous aider à organiser une visite privée à LaConservation d’Angkor, un complexe comprenant des entrepôts remplis d’objets originaux des temples d’Angkor. Certaines des ruines ne sont que des piles de pierres, elles doivent donc être restaurées ici, loin des pillards. «Arrêtez-vous pour discuter avec Chan Chamroeun, un archéologue exceptionnel qui travaille à la restauration du temple de Baphuon.»

• Dîner avec buffles:

Pok aime manger des plats cambodgiens tels que le poisson amok et le bœuf lok lak au restaurant Devatas sur le chemin du retour de Banteay Srei, un temple en grès rose situé à l'extérieur du parc principal. "Imaginez-vous en train de manger d'anciennes recettes khmères au-dessus d'un étang angkorien où les buffles se promènent au coucher du soleil."

• Visite de studio:

Recherchez des œuvres du peintre abstrait Nov Cheanick, âgé de 30 ans, dit Pok. Il est «de l’école d’art visuel Phare Ponleu Selpak, où se trouve le célèbre cirque Battambang» et a été présenté par le Rosewood Phnom Penh lors de son ouverture en 2018.

• Nouveaux mouvements:

Une initiative de trois jeunes femmes formées en danse khmère classique, The New Cambodian Artists est une troupe entièrement féminine qui se produit dans les temples et les hôtels. «Ils ont emprunté le chemin de la danse moderne en intégrant la tragédie passée et présente de la société cambodgienne», a déclaré Poksays.

• Garder la tradition:

Selon Pok, il existe une autre option, très éloignée de la danse touristique Apsara que l’on trouve dans de nombreux restaurants: les Danseuses sacrées d’Angkor – «un must absolu!» – fondé par Ravynn Karet-Coxen en 1994 à la suite du terrible Khmer Rouge. régime. Les jeunes danseurs se produisent deux fois par semaine, d'une manière étrange et élégante, après des années d'apprentissage de 4 500 gestes de la main. La fondation forme les enfants du village et aide à soutenir et à responsabiliser les locaux pour améliorer leur vie quotidienne. Les danses respectent la tradition du ballet classique ancien khmer, un patrimoine protégé par l'Unesco et une pratique royale.

Observation du temple

Temple Ta Prohm, faisant partie du parc archéologique d'Angkor à Siem Reap, Cambodge (Source: www.alamy.com)

Le lever du soleil sur Angkor Wat, le temple principal du parc archéologique d'Angkor, est un véritable désastre. Fais-le quand même. Mais après avoir esquivé les touristes brandissant des bâtons de selfie poussés par des bus et s’être assuré d’explorer réellement l’intérieur de la structure (beaucoup ne le font pas), passez un après-midi bien plus serein au sein du groupe Roluos.

Pour le coucher du soleil, dirigez-vous vers le sud en direction de Phnom Krom, une pagode en grès perchée au sommet d'une colline offrant une vue étincelante sur le lac Tonle Sap.

Datant du XIXe siècle, la collection de quatre temples se trouve à 7,5 milles (12 km) à l’est de Siem Reap et représente le dernier de Hariharalaya, capitale de l’empire khmer avant son déménagement près d’Angkor Wat. Pour le coucher du soleil, dirigez-vous vers le sud en direction de Phnom Krom, une pagode en grès située au sommet d'une colline offrant une vue étincelante sur le lac Tonle Sap. Si vous séjournez chez Shinta Mani, vous voyagerez sur le tuk-tuk de la maison avec un guide professionnel, des rafraîchissements et des serviettes parfumées à la fleur d’orange pour rester frais. – Bloomberg

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