Anand Giridharadas, ex-consultant et auteur de McKinsey

"Je viens d'un milieu privilégié", admet Giridharadas. "Ceci est un livre qui est né de la familiarité." Ses parents étaient des immigrants indiens de première génération: son père devint associé chez McKinsey; sa mère, femme au foyer et céramiste. Après avoir étudié au Michigan, à Oxford et à Harvard, Giridharadas a vu ses amis activistes travailler pour des cabinets de conseil et des banques, affirmant qu'il était possible "de faire du bien et de bien faire". Il est devenu frustré. Il a compris l'appel de Donald Trump en tant qu'homme politique qui, malgré tous ses défauts, a reconnu que de nombreux problèmes sont "gagnant-perdant".

Giridharadas, imprégné de la culture d'élite qu'il critique, craint que son livre ne le rende impopulaire. Grâce à Trump et au Brexit, il annonce maintenant la réaction opposée. Il est devenu l'outsider préféré des initiés. Larry Summers, ancien secrétaire au Trésor américain, a qualifié son livre de "lecture obligatoire"; Les entrepreneurs de la Silicon Valley, Marc Benioff (fondateur de Salesforce) et Jack Dorsey (Twitter) l’ont loué. Giridharadas a maintenant occasionnellement envoyé un message à Benioff sur les initiatives philanthropiques à soutenir.

"Ce que j'essaie surtout de faire, c'est de convaincre le grand public de cesser d'externaliser le changement du monde au profit d'élites ploutocratiques", a-t-il déclaré. Mais un autre objectif est d'encourager quelques milliardaires éclairés à "trahir leur classe" et à soutenir le changement structurel.

Nous nous réunissons à la Tate Britain en partie parce que la galerie est silencieuse et aérée, mais aussi parce qu’elle illustre l’un des problèmes que pose Giridharadas. Comme beaucoup d'institutions culturelles, Tate a reçu des dons de la famille Sackler, dont la fortune provient des médicaments qui ont provoqué l'épidémie d'opioïdes aux États-Unis. Certains prétendent qu'il vaut mieux que des gens comme les Sackler dépensent leur richesse dans la philanthropie plutôt que dans le plaisir.

Anand Giridharadas est enthousiasmée par le "mariage d'initiatives d'organisation politique et de formation communautaire" qui a été crucial lors de l'élection de l'an dernier de la députée de New York Alexandria Ocasio-Cortez. SG

De nouveau faux, dit Giridharadas. "S'ils avaient acheté des yachts, les journalistes, les régulateurs et les enquêteurs criminels les auraient traduits en justice plus rapidement", a-t-il déclaré.

Il veut que nous nous opposions aux entreprises abusives au lieu de prendre des miettes qu'ils "rendent". "Pourquoi une institution comme [Tate] prêter son prestige à des gens comme ça? Je pense que personne ici ne s’inquiéterait si ce musée avait trois salles de moins ou devait donner 10% de ses œuvres. Pourquoi avons-nous tous si peur? "

Giridharadas semble être un homme qui a rarement eu peur. Il est éloquent et confiant, comme il sied à quelqu'un dont deux TED les entretiens ont plus d'un million de vues chacun. Il a grandi à Shaker Heights, dans l’Ohio, «une des banlieues américaines les plus intégrées sur le plan racial». Quand il avait sept ans, sa famille a constaté que "la montée d'adrénaline d'un immigré s'était en quelque sorte écrasée", alors ils sont partis vivre à Paris.

Là, ils ont réalisé "la manière dont l'Amérique est unique". Aux États-Unis, vous pouvez devenir américain: des voisins vous ont emmené dans des centres commerciaux ou vous ont donné des recettes de cheesecake. En France, ses parents "étaient des invités et seraient toujours des invités".

Anand Giridharadas: "Ce que j'essaie de faire, c'est surtout de convaincre le grand public de cesser d'externaliser le changement du monde au profit d'élites ploutocratiques". Mackenzie Stroh

Psychodrame commun

Après le retour de Giridharadas aux États-Unis, des racistes lui ont parfois dit de «rentrer chez eux» et des années durant lesquelles, en tant qu’écrivain, il avait du mal à se payer une assurance maladie. Mais dans l’ensemble, sa vie a été une validation du rêve américain. "J'ai beaucoup critiqué beaucoup de choses à propos de l'Amérique, mais je pense que je critique toujours pour comprendre la spécificité de l'Amérique", dit-il.

En tant que stagiaire au New York Times, il a réalisé qu'il souhaitait devenir journaliste, à l'âge de 17 ans. Mais Jill Abramson, plus tard son rédacteur en chef, lui a dit de sortir dans le monde et de voir ce que les autres n'avaient pas fait. Il a terminé ses études et a cherché un travail qui le mènerait en Inde. L'Inde était "probablement le pays qui me déplaisait le plus au monde". "C'est un psychodrame courant dans les familles d'immigrants. La première chose que vous savez sur l'Inde, c'est que vos parents ont choisi de s'en sortir", dit-il. "Mais à un moment donné dans mon esprit qui s'est retourné – bien sûr, je devrais y aller."

Quel type d'entreprise emmènerait un diplômé de 21 ans dans l'histoire de la pensée politique en Inde? McKinsey, bien sûr. "Quelques jours plus tard, j'étais dans une ville où je n'avais jamais été, conseillant une société pharmaceutique, une industrie dont je ne connaissais rien, pour concevoir son système de développement du leadership."

La société pharmaceutique a toujours suivi ses recommandations. "Seules les petites conneries sont appelées," rit-il. "Ce sont des conneries si grandes et si puissantes qu'elles se faufilent sans être détectées, comme un gaz inodore. Je pensais vraiment que c'était fou." Il a duré à peine un an chez McKinsey. Est-ce qu'il recommanderait que les gens y travaillent? "Non, je recommanderais que beaucoup de ceux qui sont là partent."

L'économiste français Thomas Piketty a nourri la réflexion de Giridharadas. Ed Alcock

Mais quand Giridharadas a commencé à travailler comme journaliste pour l'International Herald Tribune en Inde, il a célébré le cercle de la technologie et de la mondialisation: "Le microcrédit va habiliter tous ces gens, des applications vont arriver, des femmes vont être éduquées" comme il s'en souvient. Il a écrit India Calling, un livre sur la montée du pays.

De retour aux États-Unis, il a écrit un autre livre, The True American, sur un homme musulman tué par un suprémaciste blanc après le 11 septembre. Il a ensuite passé plusieurs années en tant que membre de l’Institut Aspen, où les grands et les bons discours ont porté sur les problèmes du monde, et il est devenu vraiment inquiet face aux inégalités.

En 2015, il a été invité à prononcer un discours à Aspen sur le thème du pardon. Au lieu de cela, il a décidé de parler des "gagnants extrêmes et des perdants extrêmes" du capitalisme – et d'appeler Aspen lui-même. "Nous, à Aspen, sommes dans une situation difficile", a-t-il déclaré à son public. "Nos délibérations sur ce qu'il faut faire pour gagner et perdre à l'extrême sont sponsorisées par les gagnants extrêmes. Cette communauté a été formée par les piliers du capitalisme américain; aujourd'hui, nous nous assoyons dans des espaces nommés d'après Pepsi (comme dans la boisson) et Koch (comme dans le frères)… nous sommes profondément empêtrés et investis dans l’établissement et les systèmes que nous sommes supposés remettre en question. " Le discours constitua la base de son livre.

Comment les idées émergent-elles? Est-ce qu'ils se développent pendant la nuit ou se cristallisent au fil des ans? La pensée de Giridharadas a été alimentée par le travail de Thomas Piketty. Il s'est inspiré d'une phrase du Capital au XXIe siècle de l'économiste français pour 2013, selon laquelle l'inégalité croissante reposait "peut-être principalement sur l'efficacité de l'appareil de justification".

Le langage gagnant-gagnant est tellement répandu que même les Giridharadas ne peuvent pas toujours y résister. VOIR LA LÉGENDE INFO

"Les auteurs laissent souvent des miettes de pain aux futurs écrivains", dit-il. "Je pensais juste que c'était le fil d'Ariane qu'il partait." Winners Take All a de merveilleux exemples de la façon dont les riches justifient les inégalités – en proposant des solutions superficielles et apolitiques. Il y a l'engouement pour les poses de pouvoir, censées faire en sorte que les femmes se sentent plus fortes en public. Il y a même, une application qui traitait le problème du travail précaire en faisant payer aux personnes 260 USD (363 USD) par an pour atténuer les fluctuations de leurs revenus. (Il en coûte maintenant 96 US $ plus modestes.)

La critique la plus efficace de Giridharadas concerne ceux qui se trouvent tout en haut. Les Sacklers sont un groupe de méchants. Les investisseurs à impact social en sont un autre. Larry Fink, responsable du plus grand gestionnaire d'actifs au monde, BlackRock, a déclaré l'année dernière que chaque société dans laquelle il investissait devait avoir un objectif social. Il a pris la parole lors d'une réunion de l'ONU sur le développement durable. Giridharadas soutient que la déclaration de Fink était "une couverture à ne pas changer", tant que BlackRock conservait ses actions dans des sociétés telles qu'ExxonMobil. (Des investisseurs tels que BlackRock soutiennent que la détention d’actions leur donne plus d’influence.)

Ensuite, il y a David Rubenstein, le milliardaire de capitaux privés qui se dit "philanthrope patriote" pour son soutien à des causes telles que la réparation du monument de Washington. Giridharadas soutient que le gouvernement américain pourrait simplement financer lui-même de telles choses si Rubenstein et d’autres n’avaient pas plaidé en faveur de la grave échappatoire en matière d’impôt sur les intérêts payés depuis les années Reagan. "Ceux-là mêmes qui ont le plus bénéficié de ce laisser-faire, laisser les gens d'affaires seuls [approach] Maintenant, venez dire que c'est si triste que le gouvernement ne puisse pas régler ce problème ", a-t-il déclaré." Ils ont créé le vide! "

Certains milliardaires sont disposés à donner presque tout leur argent, mais Giridharadas affirme que cela importe peu si ils ne renoncent pas à leur pouvoir. "Mark Zuckerberg ne veut pas que son entreprise soit dissoute."

Alors que la grande idée de Piketty était un impôt sur la fortune, Giridharadas est que l'élite – si elle veut vraiment changer le monde – devrait s'éloigner. Zuckerberg, par exemple, devrait permettre une réglementation antitrust. "La meilleure forme de [corporate social responsibility] est d'arrêter de faire du lobbying ".

Déconnecté des communautés locales

La vision de Giridharadas présente des faiblesses. Ezra Klein, le commentateur américain, a souligné que les élites américaines sont probablement plus réactives que jamais. Et les entrepreneurs sont conscients que les efforts actuels ne suffisent pas. Giridharadas cite Michael Porter, le théoricien de la gestion, se plaignant du fait que les entreprises sont déconnectées des communautés locales. John Elkington, qui avait eu l'idée du triple résultat (social, environnemental et financier), avait écrit l'année dernière qu'il était temps de procéder à un "rappel de concept" – consterné par le fait qu'il était devenu un outil comptable plutôt qu'un moyen de transformer capitalisme.

Giridharadas défend le gouvernement, mais les faiblesses du secteur public ne sont pas des mythes. Au moment de notre conversation, le gouvernement américain était en partie à mi-chemin et le gouvernement britannique était étouffé par le Brexit; aucun d'eux ne semblait capable de se concentrer sur des défis tels que la réduction des émissions de carbone.

Bien qu'il prône la réglementation financière, les droits des employés et la dissolution des monopoles, Giridharadas consacre peu de temps à la manière de mettre en oeuvre ces mesures. Est-ce qu'il cesserait d'employer des consultants au gouvernement? Il craint cela, mais affirme que les types de Wall Street sont actuellement "tellement sur-indexés" – "nous sommes souvent dans des scénarios où beaucoup de gens parlent du salaire minimum, aucun d'entre eux ne s'est jamais inquiété de payer une facture. ".

David Rubenstein, co-président du groupe Carlyle, se définit lui-même comme un "philanthrope patriotique" pour son soutien à des causes telles que la réparation du monument de Washington. Simon Dawson

Il est enthousiasmé par le "mariage des initiatives d'organisation politique et de formation politique" qui a été crucial lors de l'élection de l'an dernier de la députée de New York Alexandria Ocasio-Cortez. Ses idées, pense-t-il, peuvent séduire au-delà des côtes: les petits entrepreneurs dans les États rouges appuieraient des initiatives visant à réprimer les monopoles de la technologie. "Ils n'aiment pas avoir Amazon [so many] lobbyistes à Washington! "dit-il.

Giridharadas craint de devenir un bouffon de la cour, un critique qui entretient des vérités inconfortables mais qui ne modifie pas son comportement. "Il y a un gros risque de cela", dit-il. Il vit dans une "bulle de l'intelligentsia côtière à New York" et est marié à Priya Parker, elle-même un auteur à succès et une médiatrice des conflits. En d'autres termes, il ne fait pas partie d'une révolte de la classe ouvrière.

Alors que les maux de la société ont plongé d'autres écrivains dans le pessimisme, Giridharadas est remarquable pour son optimisme face à l'Occident. C'est en partie son expérience d'immigrant de deuxième génération, en partie la profondeur des échecs du gouvernement en Inde. "L'Amérique tente de faire quelque chose d'incroyablement difficile en ce moment", dit-il, décrivant sa transition "d'une superpuissance majoritairement blanche à ce pays postmoderne, à majorité postethnique".

Investir réellement dans la capacité de vos employés à mener une vie décente qui ne les énerve pas tous les jours est une très bonne affaire

C’est la "fin d’une époque, pas la fin d’un pays". Un véritable changement – réduire les inégalités et protéger la planète – n’est pas invraisemblable. Si l'Amérique pouvait amener plus de gens à l'université, le soutien populaire à la lutte contre le changement climatique pourrait bientôt être renforcé. Si la Grande-Bretagne pouvait dépenser davantage pour aider les personnes touchées par la mondialisation, elle pourrait éviter les spasmes populistes comme le Brexit.

"Nous ne parvenons pas à faire ces investissements", dit-il. "Investir dans la capacité de vos gens à mener une vie décente qui ne les énerve pas tous les jours est une très bonne affaire." Le langage gagnant-gagnant est tellement répandu – parfois même il ne peut pas y résister.

Les gagnants prennent tous par Anand Giridharadas (Allen Lane).