Alors que le Brexit se rapproche, le Royaume-Uni devrait-il se préparer à un exode commercial?

Si, comme l’a déclaré le président du Conseil européen, Donald Tusk, «une place particulière en enfer» pour les spécialistes du Brexite, il est possible que les entreprises britanniques soient également entraînées. Depuis le référendum de 2016, on craint de plus en plus qu'un divorce de l'UE ne conduise les entreprises à quitter le Royaume-Uni. Le rapport publié début février par le Institut des directeurs confirme malheureusement que cela se produit déjà. En effet, sur les 1 200 chefs d’entreprise interrogés, 16% ont délocalisé une partie ou la totalité de leurs activités à l’étranger et 13% envisagent de le faire en raison du Brexit.

De plus, la dernière tournée européenne de Theresa May en quête d’assurance ne semble pas avoir produit de résultat tangible à ce jour, ce qui rend de plus en plus probable un Brexit sans transaction. Si cela devait se passer sans accord, devrions-nous nous attendre à ce que l'exode des affaires s'aggrave?

En tant qu’agence de notation en démarrage présente à Londres, Paris, Berlin et Tel Aviv, nous Premières métriques occuper une place de premier plan dans l’évolution des écosystèmes technologiques les plus dynamiques. Voici quelques-unes des principales conséquences que le Brexit pourrait avoir sur la scène des startups britanniques.

Aucun accord n'est pire qu'un mauvais accord

De nombreux entrepreneurs, dont moi-même, estiment qu'un Brexit sans accord est le pire résultat possible pour les startups britanniques du secteur de la technologie. Il y a toujours des gagnants et des perdants dans un changement de politique. Donc, un mauvais accord nuirait évidemment à certains mais offrirait également à d’autres des opportunités de créer des solutions aux problèmes liés aux politiques. Mais en l'absence totale d'un accord, nous ne pouvons pas prédire et nous préparer pour l'avenir. L'incertitude est un poison qui s'infiltre rapidement dans tous les aspects des affaires et paralyse la croissance ainsi que les investissements. Un scénario de non-accord maintiendrait un climat d'incertitude beaucoup plus longtemps, le Royaume-Uni devant négocier des accords bilatéraux avec chacun des 26 pays. Depuis deux ans, de nombreux entrepreneurs jouent à l'attente. Comme rien de concret n’est en vue, je pense qu’ils sont plus susceptibles que jamais de voter avec leurs pieds.

Si le talent s'en va, il en ira de même pour l'argent

En dépit du débat politique polarisé et chaotique, les chiffres d'investissement au Royaume-Uni dans le secteur de la technologie ont continué de progresser en 2018 – avec 6,14 milliards £ levés et plus de sorties que tout autre pays européen. Ceci est principalement dû au riche bassin d'innovateurs et d'entrepreneurs qui est toujours présent au Royaume-Uni. Par exemple, environ 44 000 personnes travaillent dans le secteur de la fintech à Londres, soit davantage qu’à New York et dans la Silicon Valley. Par conséquent, la confiance des investisseurs sera probablement maintenue si cet écosystème reste plus important que dans les autres pays européens. Considérant qu'environ un dirigeant sur cinq des start-up technologiques britanniques est un immigrant, la scène technologique britannique perdrait certainement du talent et des investissements essentiels si le Brexit provoquait un exode des cerveaux.

Paris est-il prêt à prendre la couronne?

Si Londres perd son attrait pour les talents internationaux, la question qui se pose naturellement est de savoir quelle ville prendra le relais. Paris se positionne bien devenir la prochaine capitale technologique de l’Europe. Le gouvernement d’Emmanuel Macron a consacré des ressources importantes à la promotion de l’entreprenariat. Par exemple, en décembre 2018, le gouvernement a annoncé qu’il dépenser 500 M € en blockchain. La loi PACTE actuellement en cours de révision par le Sénat devrait également améliorer le cadre juridique des startups en croissance rapide. Enfin, en janvier 2019, le secrétaire d'État aux Affaires numériques, Mounir Mahjoubi, a annoncé le lancement d'un nouvel index, le Next40, qui regroupera les meilleures entreprises de technologie en France et encouragera davantage l'innovation.

Tout espoir est donc perdu pour le Royaume-Uni? Les Britanniques devraient-ils recommencer à pratiquer leur français? Ici, je me suis principalement concentré sur le pire des scénarios, comme dans un Brexit sans accord, mais en fonction de l'accord que May parvient à obtenir, les résultats pourraient être moins catastrophiques que prévu. Nous espérons que Londres bénéficiera toujours de la présence de grands sièges sociaux multinationaux, d'un environnement réglementaire propice aux startups, ainsi que de liens géographiques et culturels avec d'autres marchés dynamiques tels que Hong Kong et les États-Unis. Tout n'est pas perdu pour le Royaume-Uni, du moins pas encore.