Allemagne: le musée du Texas revendique la propriété de l'art contesté

Un musée de Houston a déclaré vendredi qu'il "restait propriétaire" d'un tableau prêté à une exposition en Allemagne revendiquée comme un art pillé par les nazis.

"Regatta in Venice" d'Henri Edmond Cross a été prêté par le Museum of Fine Arts de Houston pour un spectacle de l'artiste français au Barberini Museum à Potsdam, juste à l'extérieur de Berlin. Les héritiers du collectionneur français juif Gaston Levy ont déclaré que les nazis l'avaient volé à leur famille et avaient déposé une demande légale de restitution.

Le musée du Texas a annoncé avoir officiellement déposé son dossier à Potsdam jeudi. Dans un communiqué, il a déclaré que "sur la base des faits de la recherche sur la provenance, le musée reste propriétaire de la" Régate à Venise "".

Il a indiqué dans son dossier qu'aucune preuve n'avait été présentée prouvant que les plaignants étaient les héritiers légitimes de Levy et que Levy n'avait pas réclamé d'indemnité pour la pièce en 1956 lorsqu'il avait déposé des demandes pour d'autres pièces de sa collection, notamment celle de Cross.

Christoph Partsch, avocat des héritiers, a déclaré la semaine dernière que le tableau avait été confisqué par les nazis en 1940. Il a ajouté que ses clients n'avaient appris que l'existence du tableau manquant et exigeaient qu'il soit restitué. Il a dit que la famille vivait en Europe, mais ne voulait pas les identifier davantage.

Le musée de Houston a déclaré que la peinture avait été restituée en 1949 à Natasha Flieglers, une collectionneuse basée à Paris et résidant alors à New York, et qu'elle avait été présentée à la galerie Pierre Matisse à New York pour la vente en 1953.

L'année suivante, le tableau fut vendu par la galerie à Oveta Culp Hobby, qui en fit don au musée en 1958. "Cela est contraire aux affirmations des demandeurs d'asile selon lesquelles le tableau aurait été exporté clandestinement en France par Mme Loisir."

On ne savait pas tout de suite quand le tribunal de l’État de Potsdam se prononcera sur la plainte.