Alexandre Ziegler, ambassadeur de France, à propos du retour de Goût de France, de son importance dans la diplomatie interpersonnelle et du reconditionnement de la gastronomie française en une option non élitiste

Aujourd'hui, près de 80 restaurants indiens se réuniront autour de ce que l'ambassadeur de France en Inde, Alexandre Ziegler, qualifie de "plus grand dîner français au monde". En cinq ans, Goût de France est une initiative gastronomique du Gouvernement français à exposer le monde à leur gastronomie. Cette année, l'accent est mis sur une cuisine respectueuse de l'environnement et durable. Alors que le festival commencera dans le monde entier le 21 mars, l’Inde bénéficiera d’une avance de deux jours afin de ne pas heurter le lancement avec Holi.

Extraits édités:

Quel est le but de Goûtde France?

En France, nous pensons depuis des décennies que [the popularity of] La gastronomie française était un fait et nous n’avions pas besoin de la promouvoir. Mais peu à peu, nous avons compris que si la gastronomie faisait partie de l’ADN culturel français, son image était très élitiste. C'était comme un restaurant Michelin trois étoiles, très inabordable, une expérience unique. Vendredi soir, avec des amis et des membres de la famille, pensez à la cuisine italienne, chinoise ou indienne. Mais certainement pas français.

C’est alors que nous avons eu l’idée que nous allions proposer un événement mondial qui présenterait la gastronomie française comme une activité faite pour le peuple, qui engagerait des restaurants – et pas seulement trois étoiles, mais aussi des bistros plus petits nouvelle classe moyenne émergente dans le monde entier.

A votre avis, quel type de plats français s’adapte bien à la bistronomie?

Ce qui me manque quand je pars en France, c’est quelque chose comme le confit de canard, la tarte aux pommes de ma grand-mère ou le poulet au vin que ma mère cuisinait. Ce sont beaucoup de choses que vous trouvez dans les bistrots et les petits restaurants de quartier.

Nous aimons cette idée que le créneau français est le luxe, mais ce n’est pas notre culture. [In France now] les jeunes chefs, qui utilisent des produits locaux et rendent les plats plus créatifs et abordables, pratiquent la haute gastronomie.

Comment Goûtde France a-t-il grandi?

Lorsque nous avons commencé en 2015, nous avions 1 000 restaurants partenaires dans le monde entier. Et même si nous essayons de promouvoir l’image d’une approche abordable et décontractée de notre gastronomie, nous avons obtenu le soutien de grands chefs tels que Alain Ducasse. Il a joué un rôle déterminant, aux côtés de Laurent Fabius, alors ministre des Affaires extérieures de la France. En Inde, nous sommes passés de 65 restaurants partenaires l’année dernière à près de 80 cette année. Je suis particulièrement ravi de la réponse que nous avons eue à Delhi, une ville où il n’ya pas beaucoup de restaurants français.

La France a-t-elle d'autres projets en matière de diplomatie alimentaire?

Nous voulons répandre lentement la culture – pas d'ouvrir des restaurants français en tant que tels, mais d'introduire davantage de techniques françaises dans la cuisine. Nous sommes déjà implantés en Inde, filiales de deux écoles culinaires françaises. L’un est Le Cordon Bleu (à Gurugram en partenariat avec la School of Hospitality de l’Université GD Goenka), l’autre est la Vatel School de l’Université d’Ansal (également à Gurugram). L’idée est également que vous n’avez pas besoin de connaître des générations de recettes, mais que vous pouvez également mélanger et associer des techniques pour créer une fertilisation croisée entre les nouvelles générations de chefs.

Par exemple, le chef qui est entré pour Goûtde France au cours de ma première année ici était le chef Akrame, qui était déjà un chef très talentueux et qui avait du succès. Depuis son retour, il a ouvert un restaurant très branché et populaire à Paris. Avec lui, il propose maintenant une cuisine des Spice Routes – iranienne, centrale asiatique et indienne. Il a eu l’idée ici en Inde et il est en train de devenir populaire à Paris. Il a beaucoup de talent pour la gastronomie française traditionnelle, mais il est maintenant en mesure de tester de nouvelles idées. C’est exactement le genre d’inspiration que nous recherchons avec ces initiatives.

Ambika Seth du restaurant Caara participant à Ogaan, sur les préoccupations de terroir affectant l'authenticité des saveurs

Je ne pense pas que ce soit une préoccupation. Les chefs modifient les recettes en fonction des ingrédients qu’ils obtiennent, d’autant plus que tout le monde veut s’efforcer d’être aussi local que possible. Et je pense que les plats s’adaptent, dans une certaine mesure, aux ingrédients que vous avez disponibles ici. Vous devez juste faire attention à ce que sont vos sources.

Il y a aussi un changement de mentalité avec une génération d'entrepreneurs plus jeune [in the food business] ici. Par exemple, si vous rembobinez 8 à 10 ans en Inde, l'importation était toujours considérée comme meilleure. Même si c'était dit, malheureusement, plastique-y Brie d'une boîte. Mais maintenant, les gens veulent recréer et reproduire avec les produits disponibles. À Caara, nous avons un plateau de fromages local, y compris un camembert Brie fabriqué à Mumbai. [from Spotted Cow Fromangerie] par deux garçons, qui n'ont aucune expérience dans la fabrication du fromage!

Pour une liste des autres restaurants participants: restaurateurs.goodfrance.com/fr/participating-restaurants

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