Ajouter de la taille à nos start-ups

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Vin bio trouble, hors d’œuvres de fromages sans produits laitiers garnis de miel de mānuka et de mini burgers de bœuf contenant des galettes sans viande. Ce n'est pas la nourriture habituelle servie lors de rassemblements d'investisseurs, d'entrepreneurs, de dirigeants d'entreprises technologiques et de types de relations publiques. Mais la nourriture était là pour faire valoir un point; il a été fourni par des entreprises en démarrage et la fonction Callaghan Innovation s’est concentrée sur les entreprises en démarrage.

Le produit lancé par Callaghan n’était pas particulièrement innovant ni à la pointe de la technologie, mais il pourrait s’avérer très important si la Nouvelle-Zélande tente de développer son secteur de la technologie et de l’innovation.

Le professeur israélien Eugene Kandel était l’un des principaux intervenants lors de la manifestation qui s’est tenue dans le «quartier de l’innovation» d’Auckland, à Wynyard.

Kandel est le PDG de Start-Up Nation Central, qui exploite une plateforme en ligne gratuite reliant les innovateurs israéliens aux investisseurs et aux entreprises du monde entier. Appelé Start-Up Finder, le site reçoit 70 000 visites par mois, dont 50 000 en dehors d'Israël. Il a été décrit comme la porte d’entrée du secteur israélien de l’innovation et du démarrage.

Start-Up Nation Central, organisation à but non lucratif, a cédé à Callaghan une licence IP (propriété intellectuelle) située derrière sa plate-forme, qui a mis en place une version locale appelée Scale-Up NZ.

La plateforme israélienne compte 7 000 entreprises. Scale-Up NZ a démarré avec 500 entreprises et a pour objectif d’atteindre l’an 2000 d’ici la fin de l’année. Les start-ups répertoriées sur le site sont vérifiées et organisées par une équipe de Callaghan.

La nouvelle relation intervient alors que les gouvernements de la Nouvelle-Zélande et d'Israël s'apprêtaient à signer un accord sur l'innovation qui formaliserait la relation en développement.

Le désir et le besoin de la Nouvelle-Zélande de transformer son économie axée sur les produits de base agricoles et le tourisme de faible valeur en biens et services de valeur supérieure nous ont souvent conduits à la porte d’Israël.

Ces dernières années, bon nombre de délégations commerciales réunissant des chefs d'entreprise kiwis de premier plan se sont rendues à Tel Aviv pour voir comment une nation de moins de 9 millions d'habitants, fondée dans un désert il y a à peine 70 ans, est devenue la seconde derrière Silicon Valley. en termes d'écosystème d'innovation.

Sur cette comparaison, Kandel décrit le secteur technologique israélien comme un "hôtel de charme comparé à l'hôtel géant qu'est la Silicon Valley".

Les deux pays sont très différents à bien des égards. Une grande partie de l’innovation israélienne est née de la nécessité. La première industrie mondiale de la micro-électronique a vu le jour après la guerre des Six jours de 1967, lorsque le président français Charles de Gaulle a imposé un embargo à Israël et l'a privé de semi-conducteurs essentiels. Aujourd'hui, ses forces de défense sont une ligne de production pour des experts en cyber-technologie de 25 ans et nombre d'entre elles se retrouvent dans des start-up après avoir terminé leur service militaire obligatoire.

Mais il y a aussi des similitudes. Les nouvelles entreprises ont besoin de capitaux et les deux pays, peu peuplés, ont tendance à être limités en capitaux.

À la fin des années 90, les entreprises israéliennes ont résolu le problème en s'inscrivant sur les bourses américaines. À un moment donné, Israël comptait 190 entreprises inscrites au NASDAQ, soit plus que l'ensemble de l'Europe occidentale. Récemment, les entrées de capitaux sont venues de grandes multinationales achetant des actions ou d'entreprises entières. C’est une tendance qui inquiète Israel Inc.

"Le cyber est une évidence pour Israël, mais pour la Nouvelle-Zélande, cela n'en vaut pas la peine. Allez-vous être compétitif avec un pays attaqué des millions de fois par jour? Non."

Kandel a déclaré que des pays comme Israël et la Nouvelle-Zélande devaient conserver leurs meilleures entreprises en démarrage.

«Il est important de garder les entreprises performantes chez eux car c'est là que réside le plus la valeur pour un pays.

«Vous devez vous occuper des entreprises qui ajoutent de la valeur… donnez-leur beaucoup d'avantages et d'incitations à rester en Nouvelle-Zélande, sans quoi elles se feront virer [by multinationals] et vous aurez des Néo-Zélandais à réussir mais pas la Nouvelle-Zélande. "

Newsroom a expliqué à Kandel qu'il existait en Nouvelle-Zélande une aversion pour le «bien-être des entreprises» et que tenter de sélectionner les gagnants était un jeu risqué que les politiciens devraient éviter.

"J'ai formé mon opinion après six ans en tant que conseiller économique en chef auprès du gouvernement Netanyahu. Nous aurions pu améliorer la vie de nombreuses personnes, mais nous avions peur de le faire pour les mêmes raisons que vous avez mentionnées. Une grande valeur aurait pu être utile créé mais ce n’était pas à cause de cette peur. "

Selon M. Kandel, les pays qui souhaitent transformer leur économie ont besoin d'écosystèmes d'innovation robustes.

«L’écosystème doit pouvoir fournir tout ce que les nouvelles entreprises ont besoin, y compris un financement tardif.

«Vous devez atteindre une taille où vous pouvez être autonome et où la taille compte dans la technologie.

«Les plus petits pays ont besoin d’un pourcentage plus élevé de leur main-d’œuvre pour travailler dans la technologie. Actuellement, Israël se situe à 8% (270 000) mais il doit vraiment être plus proche de 12% (500 000). "

Environ 6% (120 000) des travailleurs néo-zélandais travaillent dans le secteur des technologies.

La petite taille de notre secteur de la technologie est illustrée par les montants de capital de risque qui y sont investis. En 2017, selon un rapport d'EY, le secteur aurait généré 217 millions de dollars, dont une grande partie revenant à une seule entreprise, Rocket Lab.

Les chiffres de l'année dernière seront publiés en mai, mais le contraste avec Israël est saisissant. Au cours du premier trimestre de 2019, les jeunes entreprises israéliennes ont attiré 1,5 milliard de dollars américains de capital-risque, qui est en soi inférieur à celui des entreprises américaines, qui ont mobilisé 32 milliards de dollars.

La Nouvelle-Zélande espère-t-elle créer un écosystème nous permettant de développer considérablement notre secteur technologique alors que nous sommes si petits?

Kandel n'est pas sûr mais propose quelques idées sur la manière d'y arriver.

"Tu dois [focus on] la continuité du financement … depuis le démarrage jusqu'à la phase de croissance. C'est plus important que le montant total investi dans les entreprises en démarrage.

«Je pense que vous devriez vous concentrer sur les domaines où vous avez un avantage, par exemple.

"Le cyber est une évidence pour Israël, mais pour la Nouvelle-Zélande, cela n'en vaut pas la peine. Allez-vous être compétitif avec un pays attaqué des millions de fois par jour? Non.

"La Nouvelle-Zélande possède un niveau de connaissance en agro-technologie que peu de gens peuvent égaler et il existe une demande mondiale croissante dans ce domaine."

Sur le front de la finance, il y a des signes que les choses vont peut-être s'améliorer pour les start-up néo-zélandaises à la recherche de capitaux, au-delà du financement initial.

The Icehouse a récemment annoncé son association avec le fonds KiwiSaver, Simplicity, le courtier en valeurs mobilières et le banquier d’investissement First NZ Capital et le groupe d’investissement Sir Stephen Tindall, afin de lever le capital nécessaire aux jeunes entreprises. Simplicity engage 100 millions de dollars sur cinq ans.

Deux start-up Kiwi de haut niveau ont récemment réuni des montants importants (en termes néo-zélandais) de capital de croissance.

Sunfed, qui fabrique des hamburgers au poulet et au bœuf sans bœuf, a collecté 10 millions de dollars et AskNicely, un développeur de logiciels spécialisé dans les enquêtes de satisfaction de la clientèle, a collecté 15 millions de dollars.

Les sociétés de capital-risque australiennes et américaines ont été des acteurs majeurs dans les deux acquisitions de financement, mais les fondateurs détiennent toujours des positions majoritaires.

Kandel affirme que la plate-forme Scale-up NZ aidera les jeunes entreprises locales

«Cela les connectera à la communauté la plus connectée au monde – la communauté des start-ups.

"Une meilleure connectivité dans le secteur conduit également à un niveau de connaissance beaucoup plus important de l'écosystème. Les gouvernements sont exposés à ces connaissances et leur permettent de mieux comprendre ce qui s'y passe; quelles sont les parties en croissance et celles en déclin."

Mais y a-t-il une valeur pour Israël d'aider un autre petit pays aussi éloigné de Tel-Aviv?

«Notre objectif est de créer de la valeur pour l'écosystème et nous pensons que l'écosystème israélien peut bénéficier de connexions avec d'autres écosystèmes. Cela aide à établir un pont entre les défis et les solutions », déclare Kandel.

"Partagez avec nous vos défis et nous vous mettrons en contact avec des personnes qui peuvent vous aider."