Agnes Varda, mère de la nouvelle vague française, décède à 90 ans

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La réalisatrice, Agnes Varda, assiste à la conférence de presse 'Varda By Agnes' (Varda par Agnes) au 69e Festival international du film de Berlinale à Berlin au Grand Hyatt Hotel le 13 février 2019 à Berlin, en Allemagne. (Photo de Manuel Romano / NurPhoto via Getty Images)

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Agnes Varda, la réalisatrice pionnière considérée depuis longtemps comme l'une des personnalités les plus influentes du mouvement cinématographique français New Wave, est décédée à 90 ans dans sa maison parisienne. Elle avait mené une courte bataille contre le cancer. Varda était connue pour ses expériences avec la structure du film et était récemment devenue la plus vieille personne à avoir été nominée pour un Oscar en compétition avec son film Faces Places (2017).

L'esprit pionnier de Varda a alimenté un cinéma extrêmement expérimental. Son premier film comme réalisateur, La Pointe Courte (1955), contenait une double narration et est souvent citée comme précurseur de la nouvelle vague française. Cleo De 5 à 7 (1962) a suivi la protagoniste, la chanteuse Florence "Cléo" Victoire, en temps réel alors qu'elle attend les résultats d'un test de dépistage du cancer – en 90 minutes, nous voyons 90 minutes de sa vie sous tension. Vagabond (1985) examine la mort d'un vagabond errant dans la région viticole française en hiver. Le film utilise une variété de techniques novatrices, y compris un certain nombre de plans de suivi techniquement innovants et l'inclusion de techniques de film documentaire dans un film narratif par ailleurs simple.

Dans une interview avec The Hollywood Reporter, Varda a parlé de son influence sur les débuts de la nouvelle vague française:

Je sais que j'étais un pionnier. J'ai fait un film radical [La Pointe Courte] en 1954 et ce qu'ils appelaient la Nouvelle Vague a commencé en '59, '60, ces années. Quand j'ai fait mon premier film, j'étais hors du monde du cinéma et je ne connaissais personne autour de moi et je ne voyais même pas de film. C'est donc à l'improviste que j'ai inventé le film et j'ai réussi à gagner très peu d'argent, mais c'était quelque chose que je voulais faire. C’est une histoire entre couples et une sorte de documentaire sur les pêcheurs. J'étais trop intéressé par la vraie vie, par le vrai documentaire, même s'il s'agissait d'une fiction. Ce film a été accepté à la Cinémathèque, mais il n'a jamais fait un centime. Il a ouvert peut-être deux semaines. Mais ensuite c'était dans toutes les universités.

La carrière de Varda a également eu une forte résonance contemporaine pour sa défense des cinéastes. (Varda a également été le premier à avoir une équipe technique entièrement féminine). Dans les interviews, elle s'est longtemps considérée en marge de l'industrie du film, influente auprès d'autres cinéastes mais en dehors de l'œil populaire. Cependant, l'année 2017 l'a ramenée dans les yeux du public, d'abord avec son Oscar d'honneur cette année-là et plus tard avec sa nomination à Faces Places. Son influence continuera sans aucun doute.